La sonda de calor de InSight ha fallado en Marte. ¿Es la misión un fracaso?

Realmente nunca funcionó. La tierra marciana ha demostrado ser inesperadamente propensa a acumularse, disminuyendo el tipo de fricción que el topo necesita para abrirse camino más y más profundamente. Los equipos de tierra hicieron un último esfuerzo recientemente para usar el brazo de InSight para recoger un poco de tierra en la sonda para sujetarla y proporcionar más fricción. Después de intentar 500 golpes de martillo el 9 de enero, el equipo pronto se dio cuenta de que no había ningún progreso.

Es una noticia desalentadora, dado que la NASA recientemente decidió extender la misión de InSight hasta diciembre de 2022. Durante ese tiempo, no habrá mucho papel para la sonda de calor. Bruce Banerdt, el investigador principal de InSight, dice que la temperatura del planeta aún podría medirse en la superficie y unas pocas pulgadas debajo de la superficie utilizando algunos de los instrumentos de InSight que aún funcionan. “Esto nos permitirá determinar la conductividad térmica de la superficie cercana, que puede variar con la temporada debido a los cambios de presión atmosférica”, dice.

Una ilustración de cómo se suponía que se desplegaría el topo de InSight en Marte.

DLR

Y aunque el topo no pudo lograr lo que se esperaba, no es exacto ver esto como un fracaso. “Hemos encontrado nuevas propiedades del suelo que nunca antes se habían encontrado en Marte, con una capa superficial gruesa y crujiente que disminuye su volumen sustancialmente cuando se aplasta”, dice Banerdt. “Todavía no entendemos todo lo que hemos visto, pero los geólogos estudiarán detenidamente estos datos durante los próximos años, usándolos para desentrañar pistas sobre la historia del entorno marciano en este lugar”.

InSight continuará con algunas de sus otras investigaciones, especialmente la medición de la actividad sísmica en Marte. Resulta que el Planeta Rojo es sacudido por terremotos todo el tiempo.

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