Las cigarras Brood X están aquí, y sí, hay una aplicación para eso

Hace unas semanas, Michelle Watson se despertó con un chillido ensordecedor y oscilante. “¿Qué diablos es ese ruido?” Ella se preguntó.

Salió a su jardín y vio cientos de insectos de ojos pequeños envueltos en una gruesa capa de oro emergiendo del suelo y trepando por los árboles. Lo que Watson estaba viendo era el surgimiento de miles de Prole X

cigarras, parte de un enjambre de insectos de miles de millones que ha permanecido inactivo durante 17 años antes de levantarse para “gritar”, aparearse, durante unas tres semanas atronadores.

Watson había pasado los últimos 20 años en Las Vegas, pero se mudó a las montañas Blue Ridge en Georgia el año pasado. Había visto publicaciones en las redes sociales sobre las cigarras, que surgen una vez en una generación en una gran franja del este de los Estados Unidos, pero pensó que eran solo los errores habituales de verano que había escuchado durante toda su vida. “Pensé, ‘¿Cuál es el problema?’”, Dice.

Sin embargo, al enfrentarse a una avalancha de extrañas criaturas, de repente comprendió cuál era el problema e hizo lo que haría cualquier humano moderno: lo buscó en Google. En cuestión de minutos, había descargado Safari de cigarras, una aplicación de seguimiento de cigarras.

“Obtenemos 16.000 fotos al día y, a este ritmo, es muy probable que obtengamos medio millón de observaciones”.

Aplicaciones como iNaturalist, PictureThis y PlantIn se han convertido en un respiro popular de la pandemia. Muchas de estas aplicaciones actúan como un recurso digital y permiten a los usuarios enviar fotos y videos para estudios científicos. Su éxito inspiró al creador de Cicada Safari, Gene Kritsky, entomólogo y profesor de biología en la Universidad Mount St. Joseph, a crear su propio servicio como una forma de rastrear Brood X.

El crowdsourcing ha sido durante mucho tiempo una forma de recopilar información para un evento que solo ocurre una vez en una generación, dice Kritsky. En 1858, los investigadores escribieron a los editores de periódicos instándolos a que los lectores escribieran con observaciones, mientras que las postales fueron populares en la primera mitad del siglo XX. A fines de la década de 1980, Kritsky estaba usando una línea telefónica directa que a menudo se ahogaba tanto en sugerencias que la cinta de su buzón de voz se atascaba. En 2004, durante la última aparición de Brood X, instó a las personas a enviar observaciones por correo electrónico con fotos adjuntas. Recibió alrededor de 1.000.

La aplicación Cicada Safari permite a los usuarios realizar un seguimiento de los avistamientos de cigarras en un mapa, así como tomar fotos de los insectos que detectan y enviarlas a la aplicación. Y está montando una ola, con casi 180,000 descargas a partir de la publicación, lo que no está mal para un software que la mayoría de la gente no usará más allá de las tres semanas de vida útil de los insectos.

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