Las selecciones de pequeñas empresas de la NASA adoptan la automatización en el espacio – Heaven32

De la NASA Programa SBIR distribuye regularmente dinero en efectivo a pequeñas empresas prometedoras y programas de investigación, y siempre es interesante examinar las listas de beneficiarios. Aquí hay una docena de empresas y propuestas de este lote que son especialmente convincentes o sugieren nuevas direcciones para las misiones y la industria en el espacio.

Lamentablemente, estas breves descripciones son a menudo todo lo que está disponible. A menudo, estas cosas están en una etapa tan temprana que no hay nada que mostrar más que algunas ecuaciones y un dibujo en la parte posterior de una servilleta, pero la NASA reconoce un trabajo prometedor cuando lo ve. (Puede obtener más información sobre cómo solicitar subvenciones SBIR aquí.)

Sistema autónomo de desorbitación

Martian Sky Technologies gana el premio Backronym con Decluttering of Earth Orbit to Repurpose for Bespoke Innovative Technologies, o DEORBIT, un esfuerzo para crear un sistema autónomo de eliminación de desorden para la órbita terrestre baja. Está destinado a monitorear un volumen dado y eliminar cualquier elemento intruso, despejando el área para construcción u ocupación por otra embarcación.

Créditos de imagen: imágenes falsas

Fabricación aditiva ultrasónica

Hay muchas propuestas para diversas formas de impresión 3D, soldadura y otras cosas importantes para el campo emergente de “Servicio, ensamblaje y fabricación en órbita” u OSAM. Uno que encontré interesante usa ultrasonidos, lo cual es extraño para mí porque claramente, en el espacio, no hay atmósfera para que los ultrasonidos funcionen (supongo que pensaron en eso). Pero este tipo de enfoque contrario a la intuición podría conducir a un enfoque verdaderamente nuevo.

Los robots se cuidan las espaldas unos a otros

Hacer el trabajo de OSAM probablemente involucrará la coordinación de múltiples plataformas robóticas, algo que es bastante difícil en la Tierra. TRAClabs está buscando una manera de “mejorar la retroalimentación perceptiva y disminuir la carga cognitiva de los operadores” moviendo de forma autónoma los robots que no se utilizan a posiciones en las que puedan proporcionar puntos de vista útiles de los demás. Es una idea simple y encaja con la forma en que los humanos tienden a trabajar: si usted no es la persona que realiza la tarea real, automáticamente se aparta del camino y se coloca en una buena posición para ver lo que está sucediendo.

Propulsores de efecto Hall impresos en 3D

Los propulsores de efecto Hall son una forma altamente eficiente de propulsión eléctrica que podría ser muy útil en ciertos tipos de maniobras en el espacio. Pero no son particularmente poderosos, y parece que para construir otros más grandes, las técnicas de fabricación existentes no serán suficientes. Elementum 3D tiene como objetivo lograrlo mediante el desarrollo de una nueva técnica de fabricación aditiva y materia prima de hierro cobalto que debería permitirles hacer estas cosas tan grandes como quieran.

Baterías de Venus

Venus es un lugar fascinante, pero su superficie es extremadamente hostil a las máquinas por la forma en que están construidas aquí en la Tierra. Incluso los rovers de Marte endurecidos como Perseverance sucumbirían en minutos, segundos incluso en el calor de 800F. Y entre las muchas formas en que fallarían es que las baterías que usan se sobrecalentarían y posiblemente explotarían. TalosTech y la Universidad de Delaware están investigando un tipo inusual de batería que funcionaría a altas temperaturas utilizando CO2 atmosférico como reactivo.

Radio neuromórfica de bajo SWaP

Cuando vas al espacio, cada gramo y centímetro cúbico cuenta, y una vez que estás ahí, cada milivatio también lo hace. Es por eso que siempre hay un impulso para cambiar los sistemas heredados a alternativas de bajo tamaño, peso y potencia (bajo SWaP). Intellisense está tomando parte de la pila de radio, utilizando computación neuromórfica (es decir, similar a un cerebro, pero no de una manera de ciencia ficción) para simplificar y reducir la parte que ordena y dirige las señales entrantes. Cada gramo ahorrado es una más que los diseñadores de naves espaciales pueden poner a trabajar en otro lugar, y también pueden obtener algunas mejoras en el rendimiento.

Hacer el espacio más seguro con lidar

Astrobotic se está convirtiendo en un nombre común para ver en los próximos años de misiones interplanetarias de la NASA, y su división de investigación está buscando formas de hacer que tanto las naves espaciales como los vehículos de superficie, como los rovers, sean más inteligentes y seguros utilizando lidar. Una propuesta es un sistema LIDAR que se centra estrechamente en la obtención de imágenes de objetos pequeños individuales en una escena dispersa (por ejemplo, escaneando un satélite de otro frente a la inmensidad del espacio) con fines de evaluación y reparación. El segundo implica una técnica de aprendizaje profundo aplicada tanto a lidar como a imágenes tradicionales para identificar obstáculos en la superficie de un planeta. El equipo para ese también está trabajando actualmente en el Rover de caza de agua VIPER con el objetivo de un aterrizaje lunar en 2023.

Supervisión de granjas espaciales

Bloomfield realiza un seguimiento automatizado de la agricultura, pero el cultivo de plantas en órbita o en la superficie o en Marte es un poco diferente que aquí en la Tierra. Pero espera expandirse a la agricultura de ambiente controlado, es decir, las pequeñas granjas experimentales que usamos para ver cómo crecen las plantas en condiciones extrañas como la microgravedad. Planean usar imágenes multiespectrales y análisis de aprendizaje profundo de las mismas para monitorear el estado de las plantas constantemente para que los astronautas no tengan que escribir “la hoja 25 se hizo más grande” todos los días en un cuaderno.

Ladrillos de regolito

El programa Artemis se trata de ir a la Luna “para quedarse”, pero aún no hemos descubierto la última parte. Los investigadores están estudiando cómo repostar y lanzar cohetes desde la superficie lunar sin traer todo lo relacionado con ellos, y Exploration Architecture tiene como objetivo asumir una pequeña parte de eso, construyendo una plataforma de lanzamiento lunar literalmente ladrillo por ladrillo. Propone un sistema integrado que toma polvo lunar o regolito, lo derrite y luego lo hornea en ladrillos para colocarlo donde sea necesario. Es eso o traer ladrillos de la Tierra, y puedo decirles que no es una buena opción.

Varias otras empresas y agencias de investigación también propusieron la construcción y el manejo relacionados con el regolito. Fue uno de los pocos temas, algunos de los cuales están demasiado en la maleza para abordarlos.

Otro tema fueron las tecnologías para explorar mundos de hielo como Europa. Algo así como lo opuesto a Venus, un planeta de hielo será letal para los rovers “ordinarios” de muchas maneras y las condiciones requieren diferentes enfoques para el poder, la detección y el recorrido.

La NASA no es inmune a la nueva tendencia de enjambres, ya sean satélites o aviones. Administrar estos enjambres requiere mucho trabajo, y si van a actuar como una sola máquina distribuida (que es la idea general), necesitan una arquitectura informática sólida detrás de ellos. Numerosas empresas están buscando formas de lograrlo.

Puede ver el resto de las últimas subvenciones SBIR de la NASA y las selecciones del programa de transferencia de tecnología también. en el sitio dedicado aquí. Y si tiene curiosidad sobre cómo obtener algo de ese dinero federal usted mismo, siga leyendo a continuación.

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