Lo que significa la avalancha de alertas covid del Reino Unido para las aplicaciones de exposición

“La aplicación covid-19 del NHS les dijo a más de 600.000 personas que se aislaran durante la semana del 8 de julio en Inglaterra y Gales”, dice, “pero eso es solo un poco más del doble del número de nuevos casos positivos en el mismo período. Si bien nos preocupaba la justificación de la aplicación de rastreo de contactos, criticarla por ‘pingdemic’ está fuera de lugar: la aplicación esencialmente funciona como siempre lo ha hecho “.

Christophe Fraser, epidemiólogo del Big Data Institute de la Universidad de Oxford que ha realizado los estudios más destacados sobre la eficacia de la aplicación, dice que si bien funciona según lo diseñado, hay otro problema: una ruptura significativa en el contrato social. “La gente puede ver en la televisión que hay raves y clubes nocturnos. ¿Por qué me dicen que me quede en casa? Lo cual es un punto justo, para ser honesto ”, dice.

Es esta falta de reglas c laras y justas, dice, lo que está llevando a una frustración generalizada cuando se le dice a la gente que se aísle. Como hemos visto a lo largo de la pandemia, la tecnología de salud pública está profundamente entrelazada con todo lo que la rodea: la forma en que se comercializa, la forma en que se habla de ella en los medios, la forma en que su médico la analiza, la forma en que se apoya (o no) por legisladores.

“La gente quiere hacer lo correcto”, dice Fraser. “Deben cumplirse a mitad de camino”.

Como llegamos aqui

Las aplicaciones de notificación de exposición son una táctica de salud pública digital iniciada durante la pandemia, y ya han resistido muchas críticas de quienes dicen que no recibieron suficiente utilizar. Docenas de países crearon aplicaciones para alertar a los usuarios sobre la exposición a covid, compartiendo código y utilizando un marco desarrollado conjuntamente por Google y Apple. Pero en medio de las críticas sobre las preocupaciones por la privacidad y los fallos tecnológicos, los detractores acusaron que las aplicaciones se habían lanzado demasiado tarde en la pandemia, en un momento en que el número de casos era demasiado alto para que la tecnología pudiera hacer retroceder la marea.

Entonces, ¿no debería ser este momento en el Reino Unido, cuando se han solucionado los problemas técnicos, cuando la adopción es alta y con una nueva ola, el momento adecuado para que su aplicación marque una diferencia real?

“La ciencia no es un gran desafío … el desafío viene en torno al comportamiento. Las partes más difíciles del sistema son las partes en las que necesitas convencer a la gente para que haga algo”.

Jenny Wanger, Salud Pública de la Fundación Linux

No si las personas no siguen voluntariamente las instrucciones para aislarse, dice Jenny Wanger, quien lidera iniciativas tecnológicas relacionadas con el covid para Linux Foundation Public Health.

Dieciocho meses después de la pandemia, “la tecnología no suele ser un desafío”, dice. “La ciencia no es un gran desafío … sabemos, en este punto, cómo funciona la transmisión covid. El desafío viene en torno al comportamiento. Las partes más difíciles del sistema son las partes en las que necesita convencer a las personas para que hagan algo, por supuesto, basándose en las mejores prácticas “.

Fraser de Oxford dice que lo piensa en términos de incentivos. Para la persona promedio, dice, los incentivos para adherirse a las reglas de rastreo de contactos, digitales o de otro tipo, no siempre cuadran.

Si el resultado de usar la aplicación es que “terminas en cuarentena, pero tu vecino que no ha instalado la aplicación no se pone en cuarentena”, dice, “eso no necesariamente se siente justo, ¿verdad?”

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