Los juegos son opio, los algoritmos necesitan escrutinio

Hola y bienvenido de nuevo a Resumen de Heaven32 en China, un resumen de los eventos recientes que dan forma al panorama tecnológico chino y lo que significan para las personas en el resto del mundo.

La pregunta para el ciclo de noticias tecnológicas en China en estos días se ha convertido en: ¿Quién es el próximo objetivo de Beijing? Las represiones regulatorias son comunes en la industria tecnológica de China, pero la amplitud de las medidas recientes no ha tenido precedentes. Ningún gigante tecnológico importante está exento y todo el mundo está siendo atacado desde un ángulo ligeramente diferente, pero el mensaje de Beijing es claro: las empresas tecnológicas deben alinearse con los intereses y objetivos de Beijing.

Las restricciones a la educación golpean a los gigantes tecnológicos

La motivación del gobierno no siempre es ideológica. Podría conducir a políticas que frenar el rebelde sector privado de tutorías con la esperanza de aliviar la presión sobre los estudiantes y los padres. Los pedidos recientes de Beijing han limitado estrictamente la tutoría después de la escuela, aunque también provocaron una ola de simpatía por los maestros de escuelas públicas que trabajan en lucrativos centros de tutoría para compensar sus magros salarios.

Los efectos de la represión educativa también se están filtrando a las empresas de Internet. Durante los últimos años, ByteDance había sido agresivamente construyendo un negocio de educación en línea a través de una ola de contratación y adquisiciones, en parte para diversificar un negocio de video basado en anuncios. Su plan parece estar en ruinas ya que, según se informa, planea despedir personal en su departamento de educación después de la reciente represión.

Las restricciones también están afectando a las empresas estadounidenses. Duolingo, la aplicación de aprendizaje de idiomas, fue eliminado de varias tiendas de aplicaciones en China. Si bien no está claro de inmediato si la acción fue el resultado de algún cambio de política, el gobierno recientemente, junto con sus restricciones en los programas extracurriculares, excluyó currículos extranjeros en escuelas de K-9

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Los juegos son opio

Podría ser complicado leer las mentes de los principales líderes porque sus mensajes podrían llegar a través de varios departamentos gubernamentales o medios de comunicación afiliados al estado, con diferentes pesos.

Esta semana, Tencent está en la mira de las autoridades. Aproximadamente $ 60 mil millones de su capitalización de mercado fue borrado después de que el Economic Information Daily, un periódico económico supervisado por la principal agencia estatal de noticias de China, Xinhua, publicara un artículo (que fue retirado en breve) que describía los videojuegos como “opio espiritual” y citaba el papel principal que desempeña Tencent en la industria. Las acciones de NetEase, el rival más pequeño de Tencent, también fueron maltratadas.

Ciertamente, esta no es la primera vez que Tencent y la industria del juego en general son criticadas por el gobierno por su impacto en los jugadores menores de edad. Tencent ha estado trabajando para apaciguar a las autoridades introduciendo protecciones para los jugadores jóvenes, por ejemplo, ajustando los controles de edad varias veces.

Tencent, que tiene un imperio en línea en expansión de redes sociales, pagos y música además de los juegos, también ha prometido “hacer [more social] bueno ”a través de sus productos. Y siguiendo el reciente artículo de opinión del periódico estatal, Tencent más restringido la cantidad de tiempo y dinero que los niños pueden gastar dentro de los juegos. Pero después de todo, la compañía todavía depende en gran medida de mecánicas de juego adictivas que atraen a los jugadores a abrir cajas de botín.

Precios de las acciones de Tencent durante los últimos seis meses. Créditos de imagen: Finanzas de Google

Arreglar los algoritmos

El otro campo de las empresas de tecnología que sienten la presión son las que dependen de los algoritmos de aprendizaje automático para distribuir contenido. El Departamento de Propaganda del Partido Comunista de China, el perro guardián de las expresiones públicas del país, junto con varios otros órganos gubernamentales, emitió un consultivo para “fortalecer el estudio y la orientación de los algoritmos en línea y llevar a cabo la supervisión de las recomendaciones algorítmicas”.

El objetivo del gobierno es afirmar un mayor control sobre cómo las cajas negras algorítmicas afectan la información que reciben las personas. Las acciones de Kuaishou, el archirrival de TikTok en China, se hundieron con las noticias. Desde su oferta pública inicial de gran éxito en febrero, el precio de las acciones de Kuaishou ha caído hasta un 70%. Mientras tanto, la empresa de videos cortos con sede en Beijing encofrado una de sus aplicaciones en el extranjero llamada Zynn, que ha causado controversia sobre el plagio. Pero su base de usuarios en el extranjero también está creciendo rápidamente, cristalizando en mil millones de usuarios mensuales en todo el mundo recientemente.

Fin de “dos-elige-uno”

La semana no ha terminado. El viernes por la mañana, The Wall Street Journal informó que el regulador antimonopolio del país se está preparando para multar a Meituan, la principal plataforma de entrega de alimentos de China, con mil millones de dólares por presuntamente abusar de su dominio del mercado. En 2020, Meituan ganó 114,8 mil millones de yuanes o $ 17,7 mil millones en ingresos.

Hasta hace poco, obligar a los proveedores a tomar partido había sido una práctica común en el mundo del comercio electrónico de China. Alibaba lo hizo al prohibir a los vendedores cotizar en plataformas rivales, una práctica que resultó en una Sanción antimonopolio de $ 2,750 millones en abril. Veremos dónde actuará el gobierno a medida que continúe frenando el poder de sus favoritos tecnológicos.

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