Los platos Starlink entran en “apagado térmico” una vez que alcanzan los 122 ° Fahrenheit

Una antena parabólica en un bosque junto a una fuente de alimentación portátil.
Agrandar / Antena parabólica y equipo Starlink en el Bosque Nacional Coeur d’Alene del Panhandle de Idaho.

Un usuario beta de Starlink en Arizona dijo que ayer perdió el servicio de Internet durante más de siete horas cuando la antena parabólica se sobrecalentó, lo que demuestra uno de los inconvenientes del servicio de banda ancha de SpaceX. Cuando se interrumpió el servicio de Internet del usuario, la aplicación Starlink proporcionó un mensaje de error que decía: “Fuera de línea: apagado térmico”. El plato “sobrecalentado” y “Starlink se volverá a conectar después de enfriarse”, decía el mensaje de error.

El usuario, llamado Martin, publicó una captura de pantalla del mensaje de error en Reddit. Se puso en contacto con el soporte de Starlink, que le dijo: “Dishy entrará en apagado térmico a 122 ° F y se reiniciará cuando alcance 104 ° F”. Martin decidió darle un poco de agua al plato para que se enfríe. Apuntó con un rociador a Dishy, ​​y una vez que se enfrió lo suficiente como para volver a encenderse, “escuché de inmediato que YouTube reanudaba la reproducción”, escribió ayer.

Pero la restauración de Internet duró poco, le dijo Martin a Ars en un chat hoy.

“La solución fue temporal”, nos dijo. “Cuando detuve el aspersor, [the dish] calentado de nuevo y volvería a encenderse durante unos minutos y volvería a bajar para el apagado térmico. El sobrecalentamiento comenzó ese día alrededor de las 11:30 am y regresó definitivamente alrededor de las 7 pm … Actualmente me dirijo a una ferretería para obtener materiales para construir una sombra solar / navegar alrededor del plato para ver si no es así. Impacto de conexión y velocidad “.

Martin usa el suelo detrás de su casa para preparar su plato porque es el único lugar sin obstrucciones. Pero “no hay sombra de la que hablar”, escribió en el hilo de comentarios de Reddit.

Los apagones térmicos afectan a otros usuarios

Oficialmente, SpaceX ha dicho que “Dishy McFlatface” está certificado para operar desde 22 ° bajo cero hasta 104 ° Fahrenheit. Las temperaturas alcanzaron ayer unos 120 ° en la ciudad de Topock, en Martin, cerca de la frontera de Arizona con California, dijo. Aunque Dishy no entra en apagado térmico hasta que alcanza los 122 °, el plato obviamente puede calentarse más que la temperatura del aire.

“Creo que el calor que irradia el suelo está cocinando efectivamente el fondo del plato, [while] la parte superior del plato está cocinada por el sol “, le dijo Martin a Ars. Además de la sombra que está construyendo, Martin dijo que está” esperando el permiso para una torre de radio HAM “que levantaría el plato del suelo para ayudar a mantenerlo lo suficientemente fría para operar.

Martin dijo que también tuvo cortes breves varios días desde la semana pasada, pero el servicio regresó antes de que tuviera tiempo de confirmar si fueron causados ​​por el calor. SpaceX les dijo a los usuarios que esperaran interrupciones periódicas durante la versión beta, por lo que las interrupciones anteriores de Martin podrían haberse debido a la disponibilidad de calefacción o satélites.

Otro usuario en Virginia experimentó una interrupción de media hora debido a un sobrecal entamiento en un día con temperaturas por debajo de los 80 grados, según un Publicación de Reddit hace dos meses

.

La publicación de Martin provocó una respuesta de un usuario beta que también informó apagones térmicos. “No eres el único. Mi Starlink está ubicado a 50 millas al sur del Gran Cañón en un área remota”, escribió una persona ayer. “También ha estado encendidos y apagados. Se detuvo hoy una hora después del período de enfriamiento, pero se [of] ~ 12: 30. La última temperatura reportada en mi estación meteorológica fue de 103 grados “.

La temperatura de apagado de 122 ° F se mencionó hace tres semanas en un Publicación de Reddit por un usuario que también había recibido la figura del soporte de Starlink. “‘¿¿Eso es??’ Fue mi pensamiento. En un día de 90 grados, el techo de mi casa puede estar alrededor de 125 grados “, escribió ese usuario.

“¿Estás seguro de que no era Celsius?” preguntó otro. (122 ° C se convierte en 251,6 ° F).

Al igual que Martin, es posible que otros usuarios de Starlink tengan que encontrar formas creativas de mantener frescos sus platos a medida que llegan los meses de verano.

Manejo del calor de Dishy

Como escribimos en diciembre, un desmontaje de Dishy McFlatface mostró algunos de sus componentes de gestión del calor, incluido un escudo de metal salpicado de puntos azules hechos de material conductor térmico que conduce el calor desde el PCB hacia el escudo.

Ken Keiter, el ingeniero que realizó el desmontaje, fue entrevistado por la sección de placa base de Vice para un historia sobre el residente de Arizona hoy:

Keiter le dijo a Motherboard que, si bien se consideró razonablemente la disipación de calor en el diseño de Dishy, ​​podía ver la posibilidad de problemas.

“El conjunto de matriz en fase comprende un PCBA (conjunto de placa de circuito impreso) adherido a una placa posterior de aluminio que sirve para varios propósitos: actuar como blindaje de RF, proporcionar rigidez estructural y, lo que es más relevante, actuar como una masa térmica radiativa (disipador de calor) para los componentes en la PCBA “, dijo Keiter.

El calor se canaliza desde la placa de circuito a la placa posterior de aluminio utilizando un material de interfaz térmica similar a una espuma (TIM). La placa trasera en sí reside en una cavidad sellada a la intemperie que contiene una pequeña cantidad de aire. A medida que esta placa posterior se calienta, el aire que la rodea también se calienta, transfiriendo energía térmica a través de la carcasa de plástico al entorno exterior, dijo Keiter.

“Aquí está el problema: en algún momento, la energía térmica combinada es absorbida por la cara de Dishy y vertida por los componentes en la placa posterior, el aire que la rodea y el gabinete excede la cantidad que se disipa al ambiente exterior”, dijo. señalado.

Keiter dijo que los cambios de software podrían “hacer que el sistema sea más eficiente térmicamente”, pero que es posible que SpaceX necesite hacer “una revisión de hardware significativa para el lanzamiento comercial”. Lo llamó “un problema de ingeniería realmente complicado con algunas limitaciones increíblemente estrictas”.

Nos contactamos con SpaceX hoy y actualizaremos este artículo si obtenemos una respuesta.

SpaceX busca estabilidad antes de salir de beta

La versión beta pública de Starlink comenzó en octubre de 2020, y aún no se sabe cuándo llegará exactamente a la disponibilidad comercial. Pero el servicio podría suceder en unos meses, ya que el CEO de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que Starlink estará disponible para “la mayor parte de la Tierra” para fines de 2021 y para todo el planeta el próximo año. Aún así, SpaceX espera tener un número limitado de ranuras en cada región geográfica debido a limitaciones de capacidad.

SpaceX está buscando el permiso de la Comisión Federal de Comunicaciones para implementar hasta 5 millones de terminales de usuario en los EE. UU. Más de 500.000 personas han pedido Starlink, y Musk ha dicho que espera que todos esos usuarios obtengan el servicio. Pero también dijo que SpaceX enfrentará “un desafío mayor cuando entremos en el rango de varios millones de usuarios”. La mayor limitación estaría en áreas urbanas densamente pobladas; los usuarios rurales tendrían mejores probabilidades de obtener el servicio.

Como se señaló anteriormente, Starlink advierte a los usuarios beta que esperen “breves períodos sin conectividad”, incluso si no se encuentran con cortes térmicos. “Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para que la red sea confiable”, dijo el presidente y director de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, en abril. “Todavía tenemos caídas, no necesariamente solo por la ubicación de los satélites en el cielo”. SpaceX mantendrá el servicio en versión beta “hasta que la red sea confiable y excelente, y algo de lo que estemos orgullosos”, dijo Shotwell.

El borde revisó Starlink el mes pasado y encontré frustrantes problemas de confiabilidad. “Al igual que el mmWave 5G igualmente exagerado, Starlink es muy delicado. Incluso un solo árbol bloquear la línea de visión del plato hacia el horizonte degradará e interrumpirá su señal Starlink “, escribió The Verge.

Starlink es solo una parte de la solución

El servicio seguramente se volverá más estable para cuando SpaceX lo mueva de la versión beta a la disponibilidad general, como prometió Shotwell. Incluso en versión beta, Starlink ofrece una conectividad muy necesaria a personas que no tienen otras opciones. Si SpaceX ofrece banda ancha confiable a unos pocos millones de usuarios, sería un éxito, pero puede haber decenas de millones de estadounidenses sin acceso a banda ancha de alta velocidad. Decenas de millones de personas más tienen que pagar lo que exija la compañía de cable porque no hay competencia en el lugar donde viven.

La implementación generalizada de fibra hasta el hogar marcaría una diferencia mayor para más usuarios de Internet que Starlink. El presidente Joe Biden se comprometió a bajar los precios y desplegar banda ancha “preparada para el futuro” para todos los estadounidenses, pero ya redujo su plan ante la oposición de los republicanos y los ISP en funciones. AT&T ha estado presionando contra la fibra a nivel nacional y el financiamiento para redes municipales, y el director ejecutivo de AT&T, John Stankey, expresó su confianza la semana pasada en que el Congreso dirigirá la legislación en la dirección que favorece AT&T.

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