Microsoft adquiere Nuance, creadores de Dragon Speech Rec, por $ 16 mil millones

Un hombre con las mangas arremangadas habla por unos auriculares mientras mira una computadora portátil.
Agrandar / En esta foto de 2011, el Dr. Michael A. Lee usa el software de reconocimiento de voz Dragon Medical para ingresar sus notas después de ver a un paciente.

Hoy temprano, Microsoft anunció sus planes de comprar Nuance por $ 56 por acción, un 23 por ciento más que el precio de cierre de Nuance el viernes pasado. El acuerdo suma un desembolso de efectivo de $ 16 mil millones y una valoración total para Nuance de aproximadamente $ 19,7 mil millones, incluida la deuda asumida de esa compañía.

¿Quién es Nuance?

En esta foto de 2006, Rollie Berg, que tiene un uso extremadamente limitado de sus manos debido a la esclerosis múltiple, usa Dragon NaturallySpeaking 8 para interactuar directamente con su PC.
Agrandar / En esta foto de 2006, Rollie Berg, que tiene un uso extremadamente limitado de sus manos debido a la esclerosis múltiple, usa Dragon NaturallySpeaking 8 para interactuar directamente con su PC.

Nuance es un actor reconocido en el campo del reconocimiento del lenguaje natural. La tecnología de la compañía es el núcleo del asistente personal Siri de Apple. Nuance también vende un conocido software de reconocimiento de voz personal Dragón Naturalmente Hablando

, que es invaluable para muchas personas con una amplia gama de discapacidades físicas.

Dragon NaturallySpeaking, lanzado originalmente en 1997, fue uno de los primeros productos de dictado continuo comercialmente, es decir, software que no requería que el usuario se detuviera brevemente entre palabras. En 2000, ScanSoft adquirió Dragon Systems, que adquirió Nuance Communications en 2005 y se rebautizó como Nuance.

Versiones anteriores del software Dragon utilizadas modelos ocultos de Markov para descifrar el significado del habla humana, pero este método tenía serias limitaciones en comparación con los algoritmos modernos de IA. En 2009, el investigador de Stanford Fei-Fei Li creó ImageNet, un conjunto de datos de entrenamiento masivo que generó un auge en los algoritmos de aprendizaje profundo utilizados para la tecnología de inteligencia artificial básica y moderna.

Después de que los investigadores de Microsoft Dong Yu y Frank Seide con éxito aplicado

técnicas de aprendizaje profundo al reconocimiento automático de voz en tiempo real en 2010, Dragon, ahora Nuance, aplicó las mismas técnicas a su propio software de reconocimiento de voz.

Avance rápido hasta la actualidad, y según Microsoft y Nuance, el 77 por ciento de los hospitales, el 75 por ciento de los radiólogos y el 55 por ciento de los médicos de los Estados Unidos utilizan versiones de Dragon para fines médicos.

El juego de adquisición de Microsoft

Microsoft y Nuance comenzaron una asociación en 2019 para ofrecer inteligencia clínica ambiental (ACI) a los proveedores de atención médica. La tecnología ACI tiene como objetivo reducir el agotamiento de los médicos y aumentar la eficiencia al descargar las tareas administrativas en las computadoras. (A 2017 estudio publicado en Annals of Family Medicine, los médicos documentados suelen dedicar dos horas a mantener registros por cada hora de atención real al paciente).

La adquisición de Nuance le brinda a Microsoft acceso directo a toda la lista de clientes de atención médica de la compañía. También le da a Microsoft la oportunidad de impulsar la tecnología de Nuance, que actualmente se usa principalmente en los EE. UU., Al gran mercado internacional de Microsoft. El director ejecutivo de Nuance, Mark Benjamin, que continuará dirigiendo Nuance como una división de Microsoft después de la adquisición, lo describe como una oportunidad para “superar la forma en que cambiamos una industria”.

La medida duplica el mercado total direccionable de Microsoft en la vertical de atención médica a casi $ 500 mil millones. También combina lo que el CEO de Microsoft, Satya Nadella, describe como “la capa de inteligencia artificial en el punto de prestación de atención médica” con la propia infraestructura de nube masiva de Microsoft, que incluye Azure, Teams y Dynamics 365.

La adquisición ha sido aprobada por unanimidad por las juntas directivas de Nuance y Microsoft y se espera que se cierre a finales de 2021.

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