Ponerse al día con el jefe de desarrollo corporativo más reciente de Twitter y el nuevo VC – Seksom Suriyapa – Heaven32

Seksom Suriyapa aparentemente estaba destinado a aterrizar en una empresa de riesgo. Graduado en Derecho de Stanford, comenzó su carrera en dos bancos de inversión de primer nivel antes de unirse a la compañía de ciberseguridad McAfee como empleado senior de desarrollo corporativo, luego ingresó seis años en la compañía de software de recursos humanos SuccessFactors y en 2018, aterrizó en Twitter, donde hasta hace varios meses, dirigió su equipo de desarrollo corporativo de 12 personas.

La mayor sorpresa es que Suriyapa, que acaba de unirse a la empresa de riesgo con sede en Los Ángeles Empresas iniciales – no dio el salto antes. “El catalizador fue encontrar una empresa que se sintiera como la más adecuada para mí”, dice Suriyapa.

Hoy hablamos con Suriyapa, quien vive y permanecerá en el Área de la Bahía, sobre su nuevo rol en Upfront, donde dirigirá su práctica en expansión en etapa de crecimiento con el fundador de la firma Yves Sisteron. También arrojó luz sobre cómo Twitter, que ha estado en un Fiebre de compras – piensa en adquisiciones estos días.

Nuestro chat ha sido editado a la ligera por su extensión.

TC: ¿Cómo terminaste uniéndote a Upfront?

SS: [Longtime partner] Mark Suster y yo fuimos presentados a través de un conocido comercial en común en el mundo de las empresas, y lo conocí durante un período de tiempo y realmente llegué a encontrarlo como una persona notable. Es sólido, reflexivo sobre el negocio en sí, es un creador de marca increíble. Creo que podrías argumentar que [Upfront] poner a Los Ángeles en el mapa de riesgo.

TC: También fue, durante mucho tiempo, una empresa en etapa inicial, pero ahora tiene una estrategia de ‘barra’. ¿Su nuevo trabajo es asegurarse de que pueda mantener su participación en las empresas de su cartera a medida que crecen? ¿Puede comprar fuera de esa cartera?

SS: Para mí, mi misión será respaldar lo mejor de las más de cien empresas de cartera existentes de Upfront que están preparadas para escalar, y también invertir en empresas que no sean divisas en la plataforma, y ​​anticipo [the latter] sucederá cada vez más con el tiempo.

TC: Twitter fue mucho más activo en el frente de desarrollo corporativo durante los años en que estuviste allí. ¿Por qué?

SS: Cuando me uní en 2018, Jack Dorsey había sido CEO durante unos tres años, y realmente su enfoque estaba en la misión principal de impulsar la conversación pública, y al hacerlo, Twitter se redujo a sí mismo a muchas empresas y [shrunk] gente sabia también.

TC: lo recuerdo despidió a la gente en 2016.

SS: Y una de las derivaciones de eso fue mucho menos en la forma de productos más nuevos, por lo que no hubo nuevas adquisiciones en los tres años anteriores a que me uniera, y ese músculo se atrofia si no lo ejercitas. Entonces [ahead of me] Jack había transformado el equipo de gestión, que había sido, en términos relativos, una puerta giratoria de ejecutivos hasta ese momento, y me contrataron con el mandato específico de revivir una práctica de desarrollo empresarial que había estado en silencio durante algunos años. Yo hubiera sabido [CFO] Ned Segal cuando era banquero en Goldman Sachs y [while] Estaba en SuccessFactors, así que cuando me enteré del papel a través de la parra, me acerqué.

TC: Y Twitter comienza a comprar, comprando el servicio de lectura de noticias Scroll, la plataforma de boletines Revue. ¿Estas decisiones vinieron desde arriba o viceversa?

SS: La mejor manera de describirlo sería que se basaba en la necesidad del producto. La empresa tenía algunos objetivos diferentes. Una era diversificar Twitter de su dependencia de ser un negocio impulsado por la publicidad. Algo así como el 80% de los ingresos provienen de los anuncios.

En segundo lugar, existe una necesidad increíble de aumentar el aprendizaje automático y la inteligencia artificial como empresa. Si está buscando toxicidad en una conversación, no es escalable contratar a decenas de miles de personas para que lo hagan. Necesita aprendizaje automático para encontrarlo. Twitter bien hecho también puede mostrarte las conversaciones que son más interesantes para ti, y para hacerlo, tiene que tomar señales de lo que sigues y pasar tiempo leyendo y con lo que interactúas, y eso, en esencia, es ML AI. [Relatedly] Jack tiene la visión de que cualquiera que tuitee en su lengua materna debería poder hablar con otra persona en su lengua materna como parte de una conversación global, y para hacer eso, necesitas [natural language processing] abundancia de técnicas.

TC: También existe este enfoque en las aplicaciones para el consumidor.

SS: Ese es el tercer objetivo. ¿Cuáles son las herramientas que los seguidores y los creadores pueden utilizar para conversar entre ellos? Entonces [Twitter] audio agregado [via its Clubhouse rival Spaces]. Compramos Revue, que es un competidor de Substack. Así que hay mucha innovación en torno al tipo de contenido que alguien debería esperar ver o crear en Twitter.

TC: ¿Describiría estas adquisiciones como proactivas o reactivas?

SS: Desde fuera parecería reactivo, pero la realidad es que habíamos estado pensando mucho en algo como Spaces incluso antes de que despegara Clubhouse. Creo que lo que me llama la atención es [Spaces] es una de las primeras veces que ha visto a una empresa como Twitter desarrollar una capacidad y una nueva área de productos que van cara a cara contra una empresa que se centra solo en ese ámbito, y es competitiva desde el primer día. Twitter venció a Clubhouse en [offering an] La versión de Android porque invirtió recursos en ella, y yo diría que gran parte de la mecánica de Twitter y el hecho de que los creadores estén en Twitter lo coloca en un lugar increíble para ganar este segmento.

Twitter también tiene una gran experiencia en la búsqueda de toxicidad y cosas de las que debe tener cuidado cuando juega en las redes sociales, y una empresa del tamaño de Clubhouse, al menos en sus primeros días, tendrá dificultades para llegar allí. .

TC: Twitter tiene muchos intereses, incluso en torno a las criptomonedas y la descentralización.

SS: En términos de prioridades en Twitter, hay muchas cosas en secreto en términos de las tecnologías que esperamos. [will rise up over] los próximos cinco a 10 años, pero [a lot of thought is being given to] el impacto de la criptomoneda y los protocolos subyacentes que la rodean y cómo Twitter participa en un entorno sin confianza y sin permisos [world] donde hay una Internet descentralizada que puede proteger la privacidad de las personas y permitir que las personas no se preocupen dónde se almacena su contenido. La gente piensa en Twitter como una aplicación para el consumidor, pero hay una diversidad asombrosa y considerable bajo el capó.

TC: ¿Cree que, debido al entorno regulatorio actual, tiene una mejor oportunidad de trabajar con empresas y proyectos que podrían haber sido capturados por Facebook y Google?

En términos del entorno regulatorio, la realidad es que incluso si sacamos a Facebook y Google de la ecuación, hay compradores que son competitivos que darían un paso adelante y comprarían cosas, por lo que es un poco miope pensar solo en esos dos. Pero incluso cuando estaban activos, estábamos ganando [deals]. Muchas de las empresas que adquirimos se auto-seleccionaron para estar en Twitter porque les gusta lo que representa, les gusta la forma en que Jack Dorsey lidera la organización y creen en las posiciones que él toma y las posiciones que él y su liderazgo. adoptar.

TC: Ahora representas a una marca muy diferente. ¿Cómo le ayudará su trabajo en Twitter a competir por acuerdos en nombre de Upfront?

SS: Tengo esta red de emprendedores increíbles en todo el mundo debido a empresas a lo largo de mi carrera que he ayudado a adquirir o que he intentado adquirir o que están dirigiendo negocios; Yo también [have relationships with] VC en diferentes etapas que detectan activamente negocios en todo el mundo. [and introduce them to corp dev teams]. También puede saber que Twitter tiene un programa de diversidad e inclusión en el que pretenden que el 25% del liderazgo sea diverso durante los próximos años, por lo que mi equipo a menudo estuvo involucrado en la búsqueda de las mejores formas de encontrar objetivos diversos para comprar. También dirigí una serie de inversiones de LP en fondos de reciente aparición, algunos fundados por LatinX, algunos fundados por mujeres, algunos fundados por negros, algunos que eran diversos desde un punto de vista geográfico que están buscando empresas en lugares remotos. . .

TC: ¿Twitter también realiza inversiones directas?

SS: Hicimos inversiones directas pero [backing fund managers] es un enfoque más apalancado. La mayoría de ellos son fondos semilla y, a su vez, invertirán en 30 a 60 empresas cada uno. Pero sí, busqué empresas en lugares remotos, incluidos [India’s] ShareChat donde serví en la junta durante dos años. [Editor’s note: Heaven32 reported earlier this year that Twitter explored buying ShareChat at an earlier point; the company has since raised numerous rounds of funding and was most recently valued by its investors at nearly $3 billion.]

TC: Tienes muchas relaciones, pero aún así parecería muy difícil competir por acuerdos en etapa de crecimiento cuando tantos otros equipos también están invirtiendo allí. ¿Cómo planeas competir?

SS: Claramente me basaré en esas redes para encontrar ofertas. Invertiré en sectores en los que Upfront ya ha invertido, pero inicialmente haré doble clic en los que tengo un gran interés, incluido el ecosistema de la economía de los creadores, porque hice mucho de eso en Twitter. Y w3b 3.0, ahora esto sin permiso se une, la inteligencia artificial de ML de computación de borde y la fecha compartida que atraviesa una serie de disciplinas en las que he trabajado, creo que uno de los puntos fuertes que interdisciplinarán en áreas, también en sostenibilidad, pero no lo haré. bromear. Compites aprendiendo cuál es tu propuesta de valor. En Twitter, mi estrategia fue ganar en velocidad, conocer a las personas antes y [underscoring] Propuesta de valor de Twitter [to close deals]. No puedo hablar de mi [VC] estrategia sin haberla implementado todavía; Tendré que averiguar qué es lo más interesante para los emprendedores que los megafondos no ofrecen.

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