¿Pueden los niños tener covid largo? Esto es lo que sabemos.

Cuando se trata de covid, los niños se han salvado en gran medida. Pueden infectarse y propagar el virus, pero tienen poco riesgo de enfermarse gravemente o morir. Sin embargo, al igual que los adultos, pueden tener síntomas que persisten mucho más allá de la infección inicial. Esta afección, oficialmente conocida como secuela posaguda de la infección por SARS-CoV-2 (PASC), a menudo se denomina covid “largo”.

Debe tomarse en serio, dice Alok Patel, pediatra del Lucile Packard Children’s Hospital Stanford. “Aunque el covid en sí mismo, la infección aguda, se presentó menos grave en los niños, el covid prolongado es muy debilitante, aislante y aterrador para las familias”.

¿Por qué estamos hablando de esto ahora?

La vacunación está cambiando la demografía de la pandemia. A medida que se vacunan más adultos, los niños y los adultos jóvenes representan una proporción creciente de casos. El número absoluto de casos entre los niños sigue siendo más bajo que en el momento álgido de la pandemia, pero las tasas de infección en los niños no han disminuido tan rápido como en los adultos.

Eso tiene sentido. Con el virus aún circulando, “va a afectar a las personas más vulnerables, que son las personas que no han sido vacunadas”. Sean O’Leary, vicepresidente del Comité de Enfermedades Infecciosas de la AAP le dijo a NPR

. Los niños menores de 12 años aún no son elegibles para la vacunación, y las personas más jóvenes que pueden recibir la vacuna tienen algunas de las tasas de vacunación más bajas de los Estados Unidos. “Se ha prestado mucha atención a estos síntomas post-covid en adultos”, dice Patel. Pero “no hemos tenido el tipo de datos sólidos que realmente necesitamos en la población pediátrica”. Eso está empezando a cambiar lentamente.

¿Qué tan común es el covid largo en los niños?

Ese es el problema, simplemente no lo sabemos. “Hay una escasez de buena literatura médica publicada y revisada por pares sobre este tema”, dice Alicia Johnston, especialista en enfermedades infecciosas y directora de la nueva clínica post-covid en el Boston Children’s Hospital. Y el puñado de estudios que existen informan tasas tremendamente diferentes.

Por ejemplo, investigadores en Italia encuestaron a los cuidadores de 109 niños que habían sido infectados y encontraron que 42% de los niños tenían al menos un síntoma dos meses después de su diagnóstico. Cuatro meses después, el número cayó al 27%.

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