Sequoia Heritage, Stripe y otros invierten $ 200 millones en la tecnología fintech africana Wave con una valoración de $ 1.7 mil millones – Heaven32

África francófona tiene su primer unicornio, y si ha estado siguiendo la tecnología en el continente, no le sorprenderá saber que proviene del mundo de las fintech.

Ola, un proveedor de dinero móvil con sede en EE. UU. y Senegal, ha recaudado 200 millones de dólares en una ronda de financiación de la Serie A. La inversión es la ronda Serie A más grande jamás realizada en la región y valora Wave en 1.700 millones de dólares.

Cuatro patrocinadores de renombre lideraron conjuntamente la ronda: Sequoia Heritage, un fondo de inversión privado y una subsidiaria de Sequoia; Fondo de Fundadores; pagos advenedizos Stripe; y Ribbit Capital. Otros en la ronda incluyen al inversionista actual Partech Africa y Sam Altman, ex CEO de Y Combinator y actual CEO de OpenAI.

El mercado de dinero móvil en África subsahariana está creciendo exponencialmente. El año pasado, hasta $ 500 mil millones se movieron a través de las cuentas de 300 millones de usuarios activos de dinero móvil en la región. Pero a pesar de ser una de las infraestructuras financieras alternativas más grandes conocidas a nivel mundial, esto representa solo una fracción del mercado general.

El Fondo Monetario Internacional dice que a partir de 2017, solo el 43% de los adultos en África subsahariana estaban “bancarizados” a través de un banco tradicional o una cuenta de dinero móvil. Sin embargo, cuando se trata de aumentar esa proporción, mEl dinero móvil, basado en una tecnología más simple y con un proceso de incorporación más fácil, gana y está configurado para capturar más participación de mercado más rápido que la banca tradicional en la región.. Y esto tiene a los inversores, especialmente los extranjeros, emocionados y deseosos de participar.

(Neobanking, que también se basa en la tecnología móvil, se ubica en algún punto intermedio de los dos).

De Sendwave a Wave

Si se pregunta por qué no ha oído hablar de Wave, la razón podría ser porque no sabe que es un producto derivado del proveedor de remesas Sendwave, enfocado en África.

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Drew Durbin y Lincoln Quirk fundaron Sendwave en 2014 para ofrecer remesas bajas o nulas desde América del Norte y Europa a países seleccionados de África y Asia.. La compañía respaldada por YC se convirtió en subsidiaria de WorldRemit el año pasado cuando la fintech global pagó hasta $ 500 millones en efectivo y acciones por Sendwave.

Ola

De izquierda a derecha: Drew Durbin y Lincoln Quirk

Pero antes de eso, el equipo a hurtadillas trabajó en un producto de dinero móvil descrito como sin tarifas de cuenta y “instantáneamente disponible y aceptado en todas partes. “

En 2018, el producto se puso a prueba como Wave en Senegal, pero todavía estaba dentro del ecosistema Sendwave. Cuando WorldRemit adquirió Sendwave, Durbin y su equipo se centraron en Wave.

“Vimos una oportunidad para lograr un mayor impacto al intentar construir un servicio de dinero móvil mejor y mucho más asequible que el que están construyendo las empresas de telecomunicaciones en gran parte del África subsahariana”, dijo Durbin a Heaven32 en una entrevista.. “No vimos ninguna empresa, además de las empresas de telecomunicaciones, tratando de resolver ese problema”.

Enfrentando a los titulares

Los operadores de telecomunicaciones y los bancos han sido los primeros en ingresar al espacio del dinero móvil, entre otras cosas porque controlan gran parte de la infraestructura en el proceso, desde tener suscriptores móviles que usan teléfonos en sus redes hasta construir los servicios financieros para administrar el dinero y los pagos en el mercado. back-end, y todo lo demás.

Proveedores de terceros, principalmente fintechs, han tratado de capturar parte de la cuota de mercado de estos operadores tradicionales. Ola, sin embargo, quiere interrumpirlo.

Durbin le dice a Heaven32 que a diferencia de M-Pesa, el proveedor de pagos móviles liderado por Safaricom, y otros productos de operadores de telecomunicaciones como Orange y Tigo, Wave está construyendo un servicio de dinero móvil que es “

radicalmente accesible. “

La plataforma basada en Dakar es similar a PayPal (con cuentas de dinero móvil, no cuentas bancarias) ejecuta una red de agentes que usa su efectivo disponible para atender a los usuarios de Wave.. Según la compañía, los usuarios pueden realizar depósitos y retiros gratuitos y cobrar una tarifa del 1% cada vez que envían dinero.

Durbin dice que esto es un 70% más barato que el dinero móvil dirigido por telecomunicaciones y siempre que hay un problema de transferencia, reembolsos son hechos instantáneamente, a diferencia de los titulares donde los usuarios pueden necesitar esperar algunos días.

La tecnología de Wave también se diferencia del dinero móvil impulsado por las telecomunicaciones. Mientras que los titulares se centran principalmente en USSD (aunque existen disposiciones para usar aplicaciones), Wave es solamente basado en aplicaciones. Para los usuarios sin un teléfono inteligente, Wave también proporciona una tarjeta QR gratuita para realizar transacciones con un agente.

Al construir su propia infraestructura completa (red de agentes, aplicaciones de agentes y consumidores, tarjetas QR, cobros comerciales y desembolsos), Wave ha podido impulsar su crecimiento a varios millones de usuarios activos mensuales y miles de millones de dólares en volumen anual..

Ola

Créditos de imagen: Ola

La startup de dos años afirma ser el mayor jugador de dinero móvil en Senegal y que más de la mitad de los adultos del país son usuarios activos. Eso fija el número de usuarios entre 4 millones y 5 millones, y Wave quiere replicar este crecimiento en Costa de Marfil, el segundo mercado que oficialmente ampliado al año pasado.

Este tipo de presión de crecimiento sobre los operadores de telecomunicaciones. De hecho, ese ha sido el caso del operador de telecomunicaciones líder en ambas regiones, Orange. En En junio, el operador de telecomunicaciones impidió que los usuarios de Senegal compraran tiempo aire de Orange a través de la aplicación móvil de Wave.

Por esto reporte, Wave argumentó que Orange estaba aplicando tácticas anticompetitivas al restringirle la venta directamente oa través de un mayorista autorizado. Orange dijo que había hecho propuestas “en línea con las ofrecidas a sus otros proveedores” y que Wave quería un trato especial.

Para llegar a una decisión justa, ambas partes están trabajando con el organismo regulador a cargo, Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones y Correos (RATP).. Y si el regulador no es capaz de resolver el problema, BCEAO, el banco regional de países francófonos, es el siguiente en la fila para resolver la disputa.

Según el director ejecutivo de Wave, el enfoque regulatorio del banco es una de las razones por las que Wave ha podido enfrentarse a los operadores de telecomunicaciones en primer lugar. Pero entre todos los países de África Occidental donde prevalece el dinero móvil, ¿por qué empezar con Senegal, un mercado emergente?

“Senegal es un mercado lo suficientemente grande que tendríamos que trabajar De Verdad difícil de potencialmente ganar el mercado. Pero también un mercado lo suficientemente pequeño como para que, si nos fuera bien, pudiéramos ganar el mercado más rápido que si estuviéramos en un país gigante. Y esa combinación de esas dos cosas hizo que pareciera un buen lugar para comenzar ”, comentó Durbin.

Después de esta recaudación de fondos, Wave profundizará su presencia en Senegal y Costa de Marfil y hará crecer su equipo ya de 800 personas en productos, ingeniería y negocios.. Además, Wave se expandirá a otros mercados que considera favorables a las normativas, como Uganda..

creo Hay una gama bastante amplia de países que tienen bancos centrales fuertes y regulaciones claras que están abiertas a nuevos jugadores, o incluso quieren que entren nuevos jugadores e intenten competir con las empresas de telecomunicaciones.. Por tanto, tenemos muchas licencias en curso y intentar priorizar los países en los que podemos empezar antes que los países en los que se tarda más. “

Un unicornio después de dos rondas.

Mientras algunos informes Dijo que Wave había recaudado $ 13,8 millones antes de esto, Durbin se negó a comentar sobre la cifra cuando se le preguntó. Sin embargo, mencionó que Partech, la empresa francesa con un fondo africano, invirtió en una ronda de semillas junto con otros inversores como Founders Fund y Stripe.

Además para Sequoia y Sam Altman, la misma cosecha de inversores también participó en esta monstruosa ronda de la Serie A.

En un mercado que normalmente ha carecido de innovación, el socio general de Partech, Tidjane Deme, dice que la inversión ayudará a Wave a mejorar su servicio..

“Desde 2018, apoyamos a Wave porque estaban convencidos el dinero móvil sigue siendo un problema sin resolver en África ”, dijo en un comunicado. “Wave tiene un gran diseño de producto, una ejecución estelar y una sólida trayectoria financiera. Estamos orgullosos de verlo convertirse en el primer unicornio de Senegal ”.

En mayo, Sequoia Capital invirtió en la fintech egipcia Telda, su primer gran negocio en el continente. los Mientras tanto, la inversión Wave se realiza a través de la subsidiaria Sequoia Heritage y es la primera inversión de esta última en una startup centrada en África.

En una llamada con Heaven32, Altman dijo que Wave marcó las casillas que considera antes de una inversión: fundadores sólidos, un problema importante en un mercado grande, producto funcional y tracción..

“Conozco a estos fundadores desde hace mucho tiempo y creo son como fuera de serie. Estoy muy impresionado con su capacidad para descubrir qué quieren los usuarios y cómo crecer ”, dijo. “I pensar la empresa está resolviendo el problema más importante en torno a la transferencia de dinero en África y arreglando las redes de agentes ineficientes. “

Las rondas de riesgo más grandes para cualquier emprendimiento en África siguen siendo los recientes de OPay. $ 400 millones de recaudación de fondos y de Jumia equivalente en 2016. Ambos fueron rondas de la Serie C. Las próximas rondas más importantes incluyen Interswitch’s Inversión de $ 200 millones de Visa y Flutterwave $ 170 millones Serie C.

Todos estas las empresas obtuvieron el estatus de unicornio después de sus respectivas rondas. Lo mismo ocurre con Wave, pero de manera más espectacular, considerando que la compañía lo embolsó en una ronda de la Serie A, está trascendiendo la región y es una de las rondas A más grandes a nivel mundial este año.

Wave se une a OPay y Flutterwave como el recién unicornios acuñados en África este año, es decir, startups valoradas en más de mil millones de dólares, y el cuarto unicornio africano después de Interswitch. Otras empresas de miles de millones de dólares incluyen Jumia que cotiza en bolsa y la tecnología financiera egipcia Fawry.

Las rondas de financiación en África siguen creciendo y el continente ha llegado a un punto de inflexión. Sin embargo, algunos escépticos han cuestionado las valoraciones de unicornios anteriores; Wave no sería una excepción.

El argumento se centraría en por qué Wave tiene una valoración tan alta cuando, por ejemplo, dos operadores de telecomunicaciones prominentes, Airtel y MTN, están buscando listar sus negocios de dinero móvil entre $ 2 y $ 6 mil millones a pesar de estar en las operaciones durante varios años. múltiple Países africanos.

Sin embargo, como cualquier inversor optimista sobre una empresa de cartera, Altman no cree que Wave está sobrevalorado. De hecho, cree que la empresa está infravalorado.

“La oportunidad que tiene la empresa es enorme. Pero muchas veces me he equivocado, así que nunca sabes. Sin embargo, he tenido la suerte de hacer un numero de grandes inversiones y yo siento Wave tiene un tiro tan bueno como se puede pedir ”, dijo. “África será el mercado más importante y de más rápido crecimiento en las próximas décadas para muchas empresas. creo la gente se está dando cuenta de lo grande que es la oportunidad de mercado y de cuánto valor va a ser creado y veremos que suceden muchas más cosas como esta “.

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