SpaceX lanza con éxito a los astronautas con una nave espacial Dragon reutilizada por primera vez

SpaceX tiene otro exitoso lanzamiento espacial humano en su haber, luego de un buen despegue y entrega orbital de su nave espacial Crew Dragon el viernes por la mañana. El Dragon despegó a bordo de un cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral en Florida a las 5:49 AM EDT (2:49 AM EDT). A bordo iban cuatro astronautas, incluidos Megan McArthur y Shane Kimbrough de la NASA, así como Akihiko Hoshide de JAXA y Thomas Pesquet de la ESA.

Esta fue la segunda misión oficial de entrega de astronautas de Spacex para la NASA, después de su operación Crew-1 el año pasado. A diferencia de Crew-1, Crew-2 incluyó el uso de dos componentes re-volados en el sistema de la nave espacial, incluido el propulsor de la primera etapa, que se usó durante el lanzamiento de Crew-1, y la cápsula Dragon, que se usó para el primer humano de SpaceX. vuelo espacial, la misión de demostración final de su programa de certificación de naves espaciales para la NASA, que llevó a Bob Behnken (nota al margen: el piloto de esta misión, McArthur, es la esposa de Behnken) y Doug Hurley a la ISS. SpaceX ha caracterizado el uso de elementos reacondicionados como posiblemente incluso más seguro que el uso de nuevos, y el CEO Elon Musk señaló que no querría estar en el “primer vuelo de un avión cuando sale de la fábrica” ​​durante un conversación con Peter Diamandis de XPRIZE el jueves por la noche.

Ahora que el Crew Dragon está en su órbita de transferencia de destino, se dirigirá a reunirse con la Estación Espacial, lo que tomará poco menos de 24 horas. Se acoplará a la estación temprano mañana por la mañana, y se conectará a un puerto de acoplamiento que se despejó a principios de este mes cuando el otro Crew Dragon de SpaceX se trasladó a otro puerto en la ISS a principios de este mes.

Este lanzamiento también incluyó un intento de recuperación para el propulsor, con un aterrizaje en el mar utilizando la plataforma de aterrizaje de aviones no tripulados de SpaceX. Eso salió según lo planeado, lo que significa que este propulsor que ya ha volado dos conjuntos diferentes de astronautas humanos, podría usarse para volar otro después de la renovación.

El programa de tripulación comercial de SpaceX con la NASA sigue siendo la historia de éxito clave en el movimiento de la agencia para asociarse con más empresas privadas para sus misiones de investigación y exploración espacial. La NASA también recientemente aprovechó SpaceX desarrollará el sistema de aterrizaje humano para su programa Artemis, que devolverá a los humanos a la Luna por primera vez desde el programa Apollo, y que utilizará la nave espacial Starship de SpaceX. Para el programa de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, el próximo gran hito será el primer vuelo de una misión compuesta en su totalidad por ciudadanos privados que pagan, que actualmente se llevará a cabo este otoño.

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