SpaceX lanza y aterriza un propulsor de cohete Falcon 9 por décima vez récord

SpaceX ha lanzado otros 60 satélites Starlink, haciendo 180 entregados en órbita en menos de dos semanas, pero el lanzamiento la madrugada del domingo fue más notable porque estableció un nuevo récord clave para la reutilización del cohete Falcon 9. Esto marcó el décimo vuelo del cohete propulsor de primera etapa utilizado para el lanzamiento, que establece un récord de reutilización para SpaceX como el cohete propulsor con la misión más exitosa en su haber.

El lanzamiento tuvo lugar a las 2:42 a.m.EDT, volando desde Cabo Cañaveral en Florida. SpaceX también devolvió con éxito el propulsor a su barco de aviones no tripulados en el Océano Atlántico para un décimo aterrizaje exitoso del cohete, lo que también lo convirtió en un récord en ese sentido, y estableció la posibilidad de que pudiera volar una vez más. El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que podría ser “posible” que un amplificador Falcon 9 vuele “más de 100” veces con servicio y reemplazo de componentes.

Este Falcon 9 ha volado anteriormente en misiones que incluyen la misión de demostración sin tripulación original de Crew Dragon, la nave espacial de astronautas de SpaceX y siete lanzamientos anteriores de Starlink. SpaceX ha demostrado cuán reutilizables son sus cohetes con su agresivo programa de lanzamiento de Starlink, la mayoría de los cuales han empleado propulsores de cohetes que han volado varias misiones antes, incluidos otros lanzamientos para la megaconstelación de Internet de banda ancha.

Dado que SpaceX es tanto el proveedor de lanzamiento como el cliente de Starlink, en realidad es crucial para la empresa lograr tantos ahorros de costos como sea posible durante sus vuelos frecuentes construyendo la red de satélites de órbita terrestre baja. La reutilización de los impulsores es un ingrediente clave, y uno en el que los ahorros de costos definitivamente se acumulan con el tiempo. Almizcle tiene dicho anteriormente que la economía es tal que para los vuelos de sus clientes externos, es casi “parejo” en el segundo uso de un propulsor, y “adelantado” en términos de costos por el tercero. Durante su programa de lanzamiento de Starlink, SpaceX ha establecido y batido repetidamente sus propios récords de reutilización, lo que indica que un medio clave para mantener los costos de construcción de su infraestructura satelital en el espacio es usar impulsores probados en vuelo tanto como sea posible.

Este es el lanzamiento número 27 de Starlink hasta el momento, y SpaceX tiene otro planeado dentro de seis días, el 15 de mayo, con al menos uno más en proceso para finales de este mes. La compañía espera tener su red de banda ancha construida hasta el punto en que tenga alcance global para fines de este año.

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