Un participante de un ensayo de MDMA cuenta su historia: “Entiendo lo que es la alegría ahora”

“Nunca me había sentido realmente feliz, sin importar lo que estuviera pasando en mi vida”, dice. “Siempre me sentí inquieto, siempre sentí esta pesadez subyacente. Las cosas simplemente no se conectaban en mi cabeza. Era como si alguien hubiera tomado un cable y lo hubiera desenchufado, y yo estaba tratando de volver a colocarlo “.

Finalmente, Nathan se enteró de un estudio que estaba probando el uso de MDMA para tratar el TEPT severo y logró entrar en un ensayo clínico de fase 3, el último obstáculo antes de que los reguladores estadounidenses consideren si aprobar la terapia.

MDMA es un psicoactivo sintético con reputación de ser una droga de fiesta popular entre los clubbers; es posible que lo conozca como éxtasis, E o molly. Hace que el cerebro libere grandes cantidades de la serotonina química, lo que provoca un efecto eufórico, pero también se ha descubierto que reduce la actividad en el sistema límbico del cerebro, que controla nuestras respuestas emocionales. Esto parece ayudar a las personas con TEPT a revisar sus experiencias traumáticas en la terapia sin sentirse abrumadas por emociones fuertes como el miedo, la vergüenza o la tristeza.

Para probar esta teoría, el Asociación multidisciplinaria de estudios psicodélicos, una organización sin fines de lucro con sede en California, organizó un ensayo aleatorio, doble ciego, en el que participó Nathan. Los participantes asistieron a tres sesiones de ocho horas, durante las cuales se les administró placebos o dos dosis de MDMA antes de discutir sus problemas y recibir asesoramiento de dos terapeutas calificados.

En mayo de 2021, el juicio Los resultados fueron publicados en Nature Medicine.. Fueron impresionantes. De los 90 pacientes que participaron, los que recibieron MDMA informaron resultados significativamente mejores que el resto. Dos meses después del tratamiento, el 67% de los participantes en el grupo de MDMA ya no tenían PTSD, en comparación con el 32% en el grupo de placebo.

Veo la vida como algo que se debe explorar y apreciar en lugar de algo que se debe soportar.

Nathan McGee

Ben Sessa, un investigador con sede en el Reino Unido que participó en el lanzamiento de la primera clínica de terapia psicodélica del país, en Bristol, dice que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. podría aprobar la psicoterapia asistida por MDMA para el TEPT a fines de 2023.

Hay otros ensayos en curso en los EE. UU., El Reino Unido y más allá para probar si compuestos como La psilocibina y la ketamina podrían usarse de manera similar para ayudar a tratar las enfermedades mentales.. Los primeros signos son positivos y, si se confirman, podrían sacudir el mundo del tratamiento de salud mental.

Hablé con Nathan sobre cómo fue la experiencia de la terapia asistida por MDMA. Nuestra conversación se ha condensado y editado para mayor claridad.

P: ¿Cómo se manifestaron sus problemas de salud mental?

R: Antes de participar en la prueba, las cosas no me iban bien. Todo lo que estaba intentando salió horriblemente. Nada funcionó. Probé tantos terapeutas diferentes y diferentes técnicas. Perdí mi trabajo en enero de 2018. Eso fue deprimente, y había perdido trabajos antes, pero esta vez fue diferente. Decidí que si esto es causado por mi salud mental, lo arreglaré. Voy a hacer lo que sea necesario. Si mi terapeuta me hubiera dicho que tenía que desnudarme y caminar por un centro comercial lleno de gente y eso me ayudaría, lo habría hecho.

P: ¿Cómo se encontró con este estudio?

R: Estaba en una madriguera de internet en la madrugada. Había estado investigando el trastorno de estrés postraumático durante algunas horas y me encontré con este estudio. Pensé que también podría presentar una solicitud. No pensé nada en eso. De hecho, lo olvidé después. Ni siquiera le dije a mi esposa. Luego, dos meses después, recibí esta llamada telefónica de ellos, preguntando si podían entrevistarme.

P: Explíqueme la experiencia de cómo fueron las sesiones.

R: Cuando llegas allí, realmente parece un edificio de oficinas. Desde afuera, nunca sabrías que hay mucha gente tomando MDMA adentro. Pero pasas y te llevan a la sala de tratamiento, que tiene un sofá, ropa de cama, mantas y una almohada. Hay música, y eso es parte integral de toda la experiencia. Es muy tranquilizador. Casi se siente como un spa. Entra mucha luz solar y, a través de la ventana, se ven árboles y un canal. Es muy pacífico. Luego entran los dos terapeutas. Ellos controlan sus signos vitales: su temperatura, su presión arterial, su frecuencia cardíaca, etc. Te conversan un poco sobre lo que esperas obtener de la experiencia de hoy. Y luego hacen esta pequeña ceremonia o ritual, donde encienden una vela para indicar que las cosas están comenzando. Casi se siente un poco como una experiencia religiosa o espiritual. Entonces encienden la vela, y luego uno de los terapeutas va y regresa con un plato pequeño con una pastilla. Te lo presentan con un vaso de agua, tú bebes el agua y te tragas la pastilla, y luego te sientas y esperas. Charlas mientras esperas.

En un momento dije: “No creo que esto sea MDMA”. Nunca había tomado algo así antes, y estaba un poco nervioso, para ser honesto. No te dicen si tienes MDMA o no, pero el terapeuta jefe me dijo que casi todo el mundo lo sabe. Casi tan pronto como dije que no pensaba que lo había tomado, se activó. Quiero decir, lo sabía.

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