Una nueva generación de robots impulsados ​​por inteligencia artificial se está apoderando de los almacenes

Esto es en lo que se especializa la última generación de empresas de robótica como Covariant y Osaro, una tecnología que no se volvió comercialmente viable hasta finales de 2019. En este momento, estos robots son más hábiles en tareas de manipulación simples, como recoger objetos y colocarlos en cajas. , pero ambas startups ya están trabajando con los clientes en secuencias de movimientos más complicadas, incluido el embolsado automático, que requiere que los robots trabajen con materiales arrugados, endebles o translúcidos. En unos pocos años, cualquier tarea que anteriormente requiriera la realización de las manos podría automatizarse total o parcialmente.

Algunas empresas ya han comenzado a rediseñar sus almacenes para aprovechar mejor estas nuevas capacidades. Knapp, por ejemplo, está cambiando la distribución de su piso y la forma en que enruta las mercancías para tener en cuenta qué tipo de trabajador (robot o humano) es mejor en el manejo de diferentes productos. Para los objetos que todavía tocan a los robots, como una bolsa de red con canicas o cerámica delicada, un algoritmo de enrutamiento central los enviaría a una estación con recolectores humanos. Los artículos más comunes, como artículos para el hogar y útiles escolares, irían a una estación con robots.

Derik Pridmore, cofundador y CEO de Osaro, predice que en industrias como la moda, los almacenes completamente automatizados podrían estar en línea dentro de dos años, ya que la ropa es relativamente fácil de manejar para los robots.

Eso no significa que todos los almacenes se automatizarán pronto. Hay millones de ellos en todo el mundo, dice Michael Chui, socio del McKinsey Global Institute que estudia el impacto de las tecnologías de la información en la economía. “La modernización de todas esas instalaciones no puede suceder de la noche a la mañana”, dice.

Uno de los primeros brazos robóticos habilitados para Covariant que Knapp pilotó en un almacén en Berlín, Alemania.

No obstante, el último impulso de automatización plantea preguntas sobre el impacto en los puestos de trabajo y los trabajadores.

Las oleadas anteriores de automatización han proporcionado a los investigadores más datos sobre qué esperar. Un estudio reciente que analizó el impacto de la automatización a nivel de empresa por primera vez encontró que las empresas que adoptaron robots antes que otras en su industria se volvieron más competitivas y crecieron más, lo que las llevó a contratar más trabajadores. “Cualquier pérdida de empleo proviene de empresas que no adoptaron robots”, dice Lynn Wu, profesora de Wharton y coautora del artículo. “Pierden su competitividad y luego despiden trabajadores”.

Pero como ya han visto los trabajadores de Amazon y FedEx, los trabajos para humanos serán diferentes. Se desplazarán roles como cajas de embalaje y bolsas, mientras que aparecerán otros nuevos, algunos directamente relacionados con el mantenimiento y supervisión de los robots, otros con los efectos de segundo orden de cumplir con más pedidos, lo que requeriría una mayor logística y operaciones de entrega. En otras palabras, la mano de obra medianamente calificada desaparecerá en favor del trabajo de baja y alta calificación, dice Wu: “Estamos rompiendo la escala profesional y ahuecando el medio”.

Pero en lugar de intentar detener la tendencia de la automatización, dicen los expertos, es mejor centrarse en facilitar la transición ayudando a los trabajadores a volver a capacitarse y creando nuevas oportunidades para el crecimiento profesional. “Debido al envejecimiento, hay varios países en el mundo donde el tamaño de la fuerza laboral ya está disminuyendo”, dice Chui. “La mitad de nuestro crecimiento económico provino de más personas trabajando durante los últimos 50 años, y eso desaparecerá. Por lo tanto, existe un imperativo real para aumentar la productividad y estas tecnologías pueden ayudar.

“También solo necesitamos asegurarnos de que los trabajadores puedan compartir los beneficios”.

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