Una postal musical para los graduados del .

El 11 de febrero, recibí una llamada de la directora ejecutiva de eventos y protocolo del Instituto del ., Gayle Gallagher. El presidente Reif acababa de anunciar que el . volvería a realizar la ceremonia de graduación en línea y, para inaugurar la ceremonia, necesitábamos una pieza musical convincente que evocara la renovación a medida que comenzáramos a salir de la pandemia.

Después de casi un año de enseñanza, aprendizaje y vida socialmente distanciados, imaginé una música que no solo reflejara las pérdidas y los desafíos que hemos enfrentado, sino que también abrazaba el optimismo sobre cómo podríamos regresar de la oscuridad como una sociedad mejor y más reflexiva. Involucrar a muchos estudiantes de música y destacar el campus icónico del . se convirtió rápidamente en prioridades. Y la intimidad de la voz era imprescindible.

Pero, ¿qué era factible, dados los protocolos covid del .? Con pocas excepciones, a los estudiantes no se les permitió jugar o cantar juntos en los mismos espacios. ¿Y quién, con poca antelación, podría elaborar una composición con una intención tan específica y para las fuerzas combinadas inusuales de la orquesta, el conjunto de viento, el conjunto de jazz, el conjunto de percusión senegalés y los múltiples coros? Necesitábamos un compositor con las habilidades técnicas y profesionales para abordar una tarea tan abrumadora, y el corazón y la humanidad para comprender por qué era necesario en este momento.

Al instante supe que el alumno ganador del premio Tony Sharifi atascado ’83, con su largo historial de trabajo con estudiantes del . y su voluntad de asumir proyectos a gran escala, era la única persona para el puesto. Siempre con una gran demanda, incluso durante la pandemia, como arreglista, productor y compositor de Broadway, películas y artistas de muchos géneros, accedió a hacerlo de una vez.

Debido a que este proyecto involucraría a cantantes, a diferencia de las colaboraciones instrumentales que habíamos hecho a lo largo de los años, sabíamos que teníamos que encontrar un texto apropiado. Por sugerencia de Gayle, me comuniqué con la poeta del . Erica Funkhouser, quien recopiló algunos de los poemas recientes de sus estudiantes sobre la pandemia. Y una vez que Jamshied los leyó, su visión se hizo c lara. “La franqueza emocional, la simplicidad y, a veces, la dolorosa tristeza de su escritura fue mi luz guía”, dice, “e informó todas las decisiones de composición”.

De la bandeja de entrada a la realización

Aunque he coordinado otros conciertos complejos y a gran escala, este proyecto era un territorio inexplorado. Implicó organizar sesiones de grabación para cinco conjuntos, alojar a los estudiantes fuera del campus, ensayar en persona y en línea, y estructurar una filmación de 10 horas en cinco lugares del campus. Los desafíos logísticos fueron alucinantes; incluso tuvimos que mover una grúa enorme en la acera de las afueras de 77 Mass. Ave..

El 3 de mayo, un mes y un día antes del estreno del día de inicio, la partitura y el archivo midi de Jamshied para Diario de un año pandémico llegó a mi bandeja de entrada. Sabía bien de lo que era capaz, pero lo que me había enviado me hizo llorar. El flujo, el tono, su manejo del texto y la forma en que dio forma a este viaje sónico de cinco minutos y medio de la oscuridad a la luz, todo fue simplemente perfecto. Como quería que los vocalistas escucharan sus partes con voces reales, también había asumido la ardua tarea de grabarlas todas para el archivo de audio.

Mis colegas y yo salimos corriendo para darle vida a la pieza. El especialista en multimedia Luis “Cuco” Daglio, quien ayudó a mantener las actuaciones musicales de Música y Artes Teatrales durante 15 meses seguidos, volvió a ponerse su capa de superhéroe y grabó siete sesiones separadas para grupos de músicos del ..

Entonces, ¿cómo actuación virtual final ¿reunirse? Primero, todos los instrumentistas y vocalistas se grabaron tocando o cantando con el archivo midi de Jamshied. Jamshied luego mezcló y masterizó todas estas pistas, más de 200 de ellas, hasta Diario de un año pandémico

se transformó en una pieza musical viva y que respiraba.

“Al leer las líneas seleccionadas de los poetas del ., comencé a tener una idea del impacto de la pandemia en los jóvenes: su mayor importancia dada su menor cantidad de años en el planeta, su fuerza limitante en un momento que debería ser exploratorio para ellos”.

—Jamshied Sharifi ’83

Durante el épico día de filmación, supervisado por Clayton Hainsworth, director de . Video Productions (MVP), el archivo original se amplificó a través de parlantes para que todos los intérpretes y cantantes actuaran en vivo. Incluso con la restricción de tener que tocar o cantar en la pista midi, todavía se sintió revelador. Productor y editor MVP ganador del premio Emmy Jean Dunoyer ’87 dirigió el equipo de video, que capturó maravillosamente el alcance emocional de la composición y la expresividad de la actuación de los estudiantes.

“Al final de un largo año y medio de reunión para hacer música en Zoom y en salas de práctica separadas, la filmación del video musical nos dio la oportunidad de actuar juntos en persona de una manera muy significativa”, dice Rachel, saxofonista del . Wind Ensemble. Morgan, estudiante de posgrado en el Departamento de Aeronáutica y Astronáutica. “¡Significó mucho ver lo que puede hacer la música del .!”

Mientras Jamshied trabajaba su magia de mezcla de audio, Jean, a quien considero el otro mago del proyecto, traducía creativamente la partitura a la película. “Quería que la pieza fuera una invitación para que la comunidad regresara al campus, sin máscara y en persona”, explica. “La alegría de estar juntos fue lo que más extrañaron nuestros estudiantes durante los últimos meses, y cuando llegó la señal de que la vacuna estaba funcionando, el anhelo de reunirse una vez más fue palpable”.

Mensajes poderosos para el futuro

El trabajo que todos hicieron para darse cuenta Diario de un año pandémico fue emblemático del papel central que la música, y las artes en general, juegan en la vida de tantos estudiantes del .. Testificó cuán decididos habían sido los estudiantes, los profesores y el personal para garantizar la continuación de la interpretación musical en circunstancias muy difíciles desde el comienzo de la pandemia.

Como dijo Erica, “Diario de un año pandémico se sintió como una postal musical para los graduados de The World, aunque solo podría haber sido creada en el . “.

Días antes del estreno, Jamshied reflexionó sobre la universalidad de la pieza y su mensaje central. “Al leer las líneas seleccionadas de los poetas del . y los poemas más largos de los que se extrajeron, comencé a tener una idea del impacto de la pandemia en los jóvenes: su mayor importancia dada su menor cantidad de años en el planeta, su fuerza limitante en un tiempo que debería ser para ellos exploratorio y expansivo, y su incómodo lugar en una matriz de calamidades en desarrollo provocadas principalmente por la falta de atención humana y la arrogancia ”, escribió. “El momento actual se siente esperanzador; los pájaros cantan de nueva vida. Pero percibo en la pandemia una advertencia y una sugerencia poco sutil de que no deberíamos ‘volver a la normalidad’, sino buscar una forma evolucionada, equitativa y holística de estructurar nuestro mundo. Nuestros jóvenes saben esto en sus huesos. Deberíamos escuchar “.

Frederick Harris Jr. de la facultad de Música y Artes Teatrales es director musical del . Wind Ensemble y del . Festival Jazz Ensemble.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.