Virgin Orbit planea lanzar primeros satélites comerciales pequeños a Marte – TechCrunch

Virgin Orbit planea lanzar primeros satélites comerciales pequeños a Marte – TechCrunch


Operación de lanzamiento de satélite pequeño respaldado por Richard Bransons Órbita virgen quiere ser el primero en dedicar una misión para llevar satélites de cubos comerciales al planeta rojo, el empresa anunciada hoy. En colaboración con la compañía de satélites polaca SatRevolution, Virgin Orbit ha establecido un consorcio junto con un grupo de instituciones académicas polacas para trabajar conjuntamente en al menos uno y hasta tres pequeños lanzamientos de satélites a Marte, y se espera que el primero ocurra tan pronto dentro de tres años.

El consorcio está trabajando para seguir los pasos de la misión MarCO del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA de 2018, que vio dos satélites más pequeños lanzados a Marte con éxito. Los primeros estudios del grupo han sugerido que incluso los satélites tan pequeños como 50 kg (alrededor de 110 libras) o potencialmente incluso más pequeños pueden proporcionar una investigación significativa y útil, incluida la recolección de imágenes, tanto de Marte como de su cuerpo en órbita Phobos. Virgin Orbit dice que estos satélites podrían proporcionar información clave sobre la composición atmosférica de Marte o incluso buscar agua subterránea.

SatRevolution, con sede en Varsovia, tiene experiencia en la industria espacial comercial, y en abril de este año puso en órbita el primer nano satélite comercial de Polonia. Las universidades involucradas, que incluyen la Universidad de Ciencia y Tecnología de AGH, la Universidad de Ciencia y Tecnología de Wroclaw y muchas otras, también tienen experiencia en la investigación de la industria espacial. El plan es lanzar la nave espacial desarrollada por las universidades y SatRevolution a bordo del cohete LauncherOne de Virgin, que despega de un 747-400 que Virgin ha convertido para el proceso.

Virgin Orbit pretende tener su primer lanzamiento de cohete orbital a finales de este año, y actualmente está pasando por la ronda final de pruebas antes de que eso suceda. La compañía corrió un prueba de caída exitosa a principios de este año, durante el cual dejó caer un cohete no funcional desde el ala del avión de lanzamiento 747 en una prueba clave, y ha estado firmando contratos para su lanzamiento desde el Reino Unido tan pronto como el próximo año.

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