WhatsApp y otras plataformas de redes sociales restringidas en Zambia en medio de elecciones en curso – Heaven32

Varios usuarios de Zambia han recurrido a Twitter para informar al público en general que WhatsApp ha sido restringido en el país en medio de las elecciones generales en curso que se celebran hoy. El presidente y las elecciones parlamentarias son anunciadas por un enfrentamiento entre el actual presidente Edgar Lungu y la oposición Hakainde Hichilema.

La organización de monitoreo de Internet Netb locks corroboró aún más estos informes y agregó que varios proveedores de Internet en Zambia tenían acceso restringido a la plataforma de mensajería social estadounidense. Algunas de estas redes incluyen Zamtel, Airtel Zambia, Liquid Telecom y MTN, propiedad del gobierno de Zambia.

Apenas esta semana, circularon informes de que el gobierno de Zambia había amenazado con cerrar Internet si los zambianos “no usaban correctamente el ciberespacio durante las elecciones de este año”. Los informes dicen que el gobierno tenía la intención de seguir adelante con sus planes desde el jueves, el día de las elecciones, hasta el domingo, cuando se espera que finalice el conteo de votos.

Sin embargo, el gobierno de Zambia, a través de su Secretario Permanente de Servicios de Información y Radiodifusión, Amos Malupenga, salió a negar los informes, calificándolos de “maliciosos”. Sin embargo, mencionó que el gobierno no tolerará el abuso de Internet y que si ocurriera algún daño, no dudaría en tomar las medidas adecuadas.

“El gobierno, por lo tanto, espera que los ciudadanos usen Internet de manera responsable. Pero si algunas personas optan por abusar de Internet para engañar y desinformar, el gobierno no dudará en invocar las disposiciones legales pertinentes para prevenir cualquier ruptura del orden público a medida que el país atraviesa el período electoral ”, dijo Malupenga.

Las elecciones de Zambia son muy controvertidas y, como muchas elecciones africanas, las restricciones de las redes sociales y los cierres de Internet son ahora un tema recurrente. La mayoría de los gobiernos argumentan que lo hacen para mantener la seguridad; sin embargo, es evidente ver el proceso como un medio para frenar la difusión de información vital en sus países. Países como Camerún, Congo, Uganda, Tanzania, Guinea, Togo, Benin, Mali, Mauritania se han enfrentado a restricciones en las redes sociales y cierres de Internet durante las elecciones. Sin embargo, algunos otros como Chad, Nigeria y Etiopía han experimentado restricciones similares para eventos no relacionados.

El evento de hoy indica que, a pesar de negar los informes sobre un inminente cierre de Internet, el gobierno de Zambia se dirige en esa dirección al cortar WhatsApp. Mientras escribía, Netblocks informó que las otras plataformas de redes sociales, incluidas Facebook, Instagram, Messenger y Twitter, ahora también están restringidas en el país.

Queda por ver si habrá un cierre completo de Internet, pero los usuarios de Internet en Zambia ahora están utilizando servicios VPN para eludir las restricciones en WhatsApp y estas otras plataformas.

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