Un gato en Pensilvania atrapó la variante Delta. Pero no todo son malas noticias

El SARS-CoV-2 no es exigente con su huésped. Desde que el virus comenzó a propagarse entre los humanos, saltó de nuestra especie a las mascotas, el ganado e incluso a los animales salvajes.

Los gatos parecen ser particularmente susceptibles a contraer COVID, aunque a menudo no muestran síntomas y es poco probable que nos puedan transmitir el virus. Incluso entre ellos, parece haber baja transmisión.

Aún así, si el SARS-CoV-2 circula silenciosamente entre nuestras mascotas, siempre existe la posibilidad de que pueda mutar en algo aún más peligroso, propagándose de un hogar a otro a través de una comunidad de perros y gatos que deambulan libremente.

Es por eso que algunos científicos están tratando de rastrear las variantes de COVID entre nuestras mascotas domésticas. Y, al menos por ahora, parece que hay poco de qué preocuparse.

A nuevo estudio

informa el caso de un gato doméstico en el sureste de Pensilvania, al que se le diagnosticó SARS-CoV-2 en septiembre de 2021. Desde entonces, las pruebas genómicas posteriores identificaron la infección como la variante Delta AY.3, la misma variante que circula entre los humanos en el área en ese momento.

Esto confirma que las variantes más nuevas de COVID (hasta Delta, al menos) todavía se están extendiendo a nuestras mascotas, lo cual es desafortunado. Pero por el lado positivo, los resultados aquí sugieren que es posible que el virus no esté mutando mucho en nuestros compañeros felinos.

De las 4200 muestras humanas de coronavirus que se secuenciaron en Delaware, Pensilvania, menos del 5 por ciento contenía las 10 variantes de un solo nucleótido que se encuentran en la muestra del gato doméstico.

Además, siete de estas 10 mutaciones fueron silenciosas, lo que significa que no causaron cambios significativos.

“Cuando observamos una muestra aleatoria de secuencias humanas de nuestra área geográfica, no hubo nada dramáticamente diferente en la muestra de nuestro gato”. explica veterinaria Elizabeth Lennon de la Universidad de Pensilvania.

“Entonces, nuestra conclusión fue que el gato no estaba infectado por un virus que de alguna manera era muy diferente”.

El estudio es el primero en identificar oficialmente una variante delta entre los gatos domésticos en los EE. UU. Aunque, en el momento de la investigación, los autores se dieron cuenta de que otro gato de Virginia había contraído la variante AY.3 aproximadamente un mes antes.

Ambos genomas AY.3 derivados de gatos mostraron pocas variantes de un solo nucleótido en comparación con las muestras derivadas de humanos, lo cual es una buena señal, aunque se trata de un tamaño de muestra pequeño.

“Algunas de estas mutaciones pueden enriquecerse en muestras de gatos; sin embargo, se necesita un conjunto de datos más grande para llegar a esta conclusión”, dicen los autores. escribe

.

Curiosamente, en el gato doméstico de Pensilvania, un hisopo nasal no identificó el SARS-CoV-2, mientras que una prueba fecal sí lo hizo. Esto podría representar diferentes reservorios físicos para el virus entre diferentes especies, o podría ser que el gato fue examinado después de que la infección había progresado desde la nariz hasta el trasero.

Algunos humanos que contraen COVID, por ejemplo, continúan mostrar muestras fecales positivas en promedio más de 11 días después de que sus resultados del tracto respiratorio caen por debajo de los niveles detectables.

“Esto resaltó la importancia de tomar muestras en múltiples sitios del cuerpo”, dice Lennon.

“No habríamos detectado esto si hubiéramos hecho un hisopo nasal”.

En el momento en que el gato fue llevado para recibir atención médica, había estado sufriendo de anorexia, letargo, vómitos y heces blandas durante varios días. Su dueño había contraído el SARS-CoV-2 solo 11 días antes, pero desde entonces se había estado aislando de su mascota por temor a que los enfermara.

Cuando se descubrió que el gato tenía COVID, era demasiado tarde para obtener un hisopo del dueño de la mascota para comparar las dos infecciones virales, lo que significa que no sabemos cómo se infectó el gato o qué pasó con la infección que permitió el virus. para saltar la barrera de las especies.

El hecho de que este sea el primer informe oficial de un gato que contrae el linaje AY.3 sugiere que no podemos volvernos complacientes con la transmisión entre nuestras mascotas.

“Una conclusión principal aquí es que a medida que surgen diferentes variantes del SARS-CoV-2, parecen conservar la capacidad de infectar a una amplia gama de especies”, dijo Lennon. dice.

El SARS-CoV-2 en sí probablemente se deriva de patógenos estrechamente relacionados en murciélagos o pangolines. Una vez que el virus saltó a los humanos y comenzó a propagarse con presteza, también comenzó a mutar. Algunos de los cambios han significado que los animales, como los ratones ciervos, que alguna vez no pudieron ser infectados por el virus, ahora pueden serlo.

Gracias a la naturaleza cambiante de COVID, cualquier reservorio viral representa un peligro para los humanos y otros animales. El hecho de que los gatos no parezcan estar impulsando mutaciones o transmisiones ahora no significa que siempre será así.

El estudio fue publicado en virus.

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