Un proceso inquietante se ha acelerado en los lagos de agua dulce de todo el mundo, según un estudio

Además de la intensificación de la proliferación de algas y el agotamiento del oxígeno, un nuevo estudio revela que los cuerpos de agua dulce de la Tierra también se están evaporando a un ritmo mayor de lo que creíamos.

Además, “la evaporación del lago juega un papel más importante en el ciclo hidrológico de lo que se pensaba anteriormente”, dice el ecologista Gang Zhao, que estaba en la Universidad de Texas A&M durante el estudio. Por lo tanto, este proceso tiene un impacto sustancial en nuestro modelo climático y meteorológico.

Con sus aguas resplandecientes, los lagos naturales y artificiales adornan alrededor de 5 millones de kilómetros cuadrados de la superficie terrestre de la Tierra. Contienen casi el 90 por ciento del agua dulce superficial líquida de nuestro planeta y se desbordan con a menudo único

vida.

Pero el aumento de las temperaturas y aumento de la radiación solar debido a los cambios en la cubierta de nubes han hecho que el cielo esté más sediento que nunca. Las áreas más grandes de agua expuesta debido a la disminución de la capa de hielo también le han dado al cielo un mayor acceso para sorber esas moléculas de agua. Todos estos factores contribuyen a un ciclo cada vez más rápido del agua desde su acumulación en la tierra hasta su dispersión en la atmósfera.

Las estimaciones anteriores de esta transferencia de agua se basaron en las tasas de evaporación, pero estas por sí solas no representan el volumen total de agua del lago que se pierde, debido a otras dinámicas como los ciclos de congelación y descongelación. Debido a esta dependencia de las condiciones ambientales localizadas, se debe calcular una medida confiable de la evaporación de forma independiente para cada lago.

Entonces, Zhao y sus colegas hicieron exactamente eso para la asombrosa cantidad de 1,42 millones de lagos en todo el mundo. Utilizaron información mensual de pérdida de agua de los satélites entre 1985 y 2018 y tuvieron en cuenta la tasa de evaporación, el área de superficie, la duración del hielo y los cambios de almacenamiento de calor para cada uno de estos lagos.

“Descubrimos que la evaporación del lago a largo plazo es de 1500 más o menos 150 kilómetros cúbicos por año, que es un 15,4 por ciento más grande que las estimaciones anteriores”. dice Zhao.

Y el cielo está bebiendo más de 3 billones de litros más que antes cada año. Los investigadores también encontraron que los reservorios artificiales tienen una contribución proporcionalmente mayor a esta evaporación (16 por ciento) de lo que sugeriría su capacidad de almacenamiento del 5 por ciento.

“Desde una perspectiva global, la evaporación total del embalse puede ser mayor que el uso combinado de agua doméstica e industrial”. explica ingeniero ambiental Huilin Gao.

“Sin embargo, incluso en los Estados Unidos, muy pocos lagos/embalses tienen datos confiables de evaporación”.

Zhao y su equipo crearon el conjunto de datos que crearon, el volumen global de evaporación del lago (GLEV), a disposición del público e insto a quienes toman las decisiones de gestión del agua y a la comunidad científica en general a hacer uso de él.

“Con resultados para cuerpos de agua individuales, GLEV realmente puede ayudar a mejorar la toma de decisiones de gestión de embalses en todo el mundo, especialmente en condiciones de creciente sequía y crecimiento demográfico”. dice Gao.

“Este conjunto de datos ayuda a la comunidad científica a comprender mejor el papel que desempeñan estos cuerpos de agua en los sistemas de la Tierra, desde el pronóstico del tiempo global, el modelado de inundaciones y sequías hasta el modelado del sistema de la Tierra bajo el cambio climático”.

Esta investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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