Una córnea diseñada con bioingeniería puede devolver la vista a las personas ciegas

Una ventaja inesperada fue que el implante cambió la forma de la córnea lo suficiente como para que sus receptores usaran lentes de contacto para tener la mejor visión posible, aunque antes no los toleraban.

La córnea ayuda a enfocar los rayos de luz en la retina en la parte posterior del ojo y protege el ojo de la suciedad y los gérmenes. Cuando se daña por una infección o lesión, puede impedir que la luz llegue a la retina, lo que dificulta la visión.

La ceguera corneal es un gran problema: se estima que alrededor de 12,7 millones de personas se ven afectadas por esta afección, y los casos aumentan a un ritmo de alrededor de un millón cada año. Irán, India, China y varios países de África tienen niveles particularmente altos de ceguera corneal y específicamente de queratocono.

Debido a que la piel de cerdo es un subproducto de la industria alimentaria, usar este implante de bioingeniería debería costar una fracción de lo que cuesta trasplantar la córnea de un donante humano, dijo Neil Lagali, profesor del Departamento de Ciencias Biomédicas y Clínicas de la Universidad de Linköping, uno de los investigadores detrás del estudio.

“Será asequible, incluso para las personas de países de bajos ingresos”, dijo. “Hay un ahorro de costos mucho mayor en comparación con la forma en que se realiza hoy en día el trasplante de córnea tradicional”.

El equipo espera realizar un ensayo clínico más grande de al menos 100 pacientes en Europa y EE. UU. Mientras tanto, planean poner en marcha el proceso regulatorio requerido por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para finalmente aprobar el dispositivo para el mercado.

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