El diseñador de NES y SNES, Lance Barr, se retira de Nintendo

Aquí, un sistema de entretenimiento de Nintendo con un Zapper de producción inicial se exhibió en una exposición de juegos retro en Hong Kong en 2017.

Aquí, un sistema de entretenimiento de Nintendo con un Zapper de producción inicial se exhibió en una exposición de juegos retro en Hong Kong en 2017.
Foto: TENGKU BAHAR / AFP (imágenes falsas)

Mejor conocido por su trabajo en NES y SNES, el diseñador industrial Lance Barr se ha retirado de su puesto como Director de Diseño y Marca en Nintendo of America.

Según lo visto por Heaven32 (vía Industria del juego), Barr actualizó su LinkedIn profile a “Retired”, escribiendo: “Después de casi 39 años en Nintendo, me estoy jubilando y pasando a ‘otros’ proyectos”.

Barr ingresó a Nintendo of America en diciembre de 1982 como un trabajo a tiempo parcial, mientras todavía estaba obteniendo su MFA en Diseño Industrial de la Universidad de Washington. En tres años, tendría la tarea de lo que se convertiría en uno de los diseños industriales icónicos de la década de 1980, el Nintendo Entertainment System.

Nintendo decidió el diseño de la Famicom original, encabezada por un ingeniero Masayuki Uemura, no parecía que su atractivo se trasladara al mercado estadounidense (diablos, sus colores se basaban en una bufanda que le gustaba al entonces presidente Hiroshi Yamauchi). Barr trabajaría en el rediseño de la carcasa externa, con el objetivo de atraer a los consumidores estadounidenses.

En una entrevista de 2005 con Nintendojo (vía Cuentos de la colección), Barr recordó cómo se suponía que el diseño se vería como un equipo estéreo de alta tecnología, en lugar de un juguete. “El diseño original de la NES se elaboró ​​durante varios meses, incluida una estadía de un par de meses mientras trabajaba en Japón en NCL [Nintendo Co., Ltd]. “

El diseño del prototipo era plano, delgado y elegante, coloreado en gris y negro. Pero la reacción en su debut en CES no fue buena.

De acuerdo a Game Over: Cómo Nintendo conquistó el mundo

Nintendo, del presidente estadounidense Minoru Arakawa, pensó que debía encajar junto a una videograbadora.

En 2005, Don James de Nintendo of America recordó de su experiencia y la de Barr en la NES:

Regresamos de ese espectáculo y nuestro presidente, el Sr. Arakawa, nos llamó a mí y a mi diseñador y dijo: ‘Esta es la forma de lo que [Nintendo Japan] quiero producir aquí. ¿Puedes hacer que se vea bien? Tienes una hora para hacer. Así que volvimos a la mesa de dibujo, y todos estábamos cabreados, porque habíamos pasado todo este tiempo en este otro diseño. Se nos ocurrió ese gris y la raya en la parte superior en aproximadamente una hora y se lo presentamos. Y lo siguiente que sabemos, ‘puf’, es lo que fue.

Y así nació la NES. La consola sería un gran éxito en Norteamérica. Cuando llegó el momento de lanzar SNES, la carcasa de la consola fue rediseñada una vez más. “La Super Famicom quizás estuvo bien para el mercado de Japón”, dijo Barr. “Para Estados Unidos, sentí que era demasiado suave y no tenía ninguna ventaja”. Para él, la Super Famicom parecía más una bolsa de pan que una consola de videojuegos.

La sede de Nintendo comenzó a manejar todos los diseños de carcasas de consolas desde mediados de la década de 1990, con el fin de tener un aspecto global unificado y reducir los costos de fabricación. Nintendo ahora localiza colores para cada región a través de colores, explica Barr.

“Siempre pensé que si tuviera tiempo”, dijo Barr, “me hubiera gustado hacer la NES original aún mejor”.

Además de NES y SNES, Barr También trabajó en NES Zapper, NES Advantage, NES Max, NES Hands Free Controller y más recientemente, Nintendo Wii y Wii Nunchuk.

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