La primera nota de la partitura de El señor de los anillos tiene una historia antigua.

“Mucho de lo que una vez fue se ha perdido, porque ahora no vive nadie que lo recuerde”.

El señor de los anillos: la comunidad del anillo se abre con un monólogo. Galadriel, la reina élfica, detalla la historia de la Tierra Media, los peligros de la creación de mitos y las cosas que no deberían haberse olvidado, pero que sí.

La película también comienza con un sonido.

2021 marca el vigésimo aniversario de las películas de El señor de los anillos, y no podíamos imaginarnos explorando la trilogía en una sola historia. Entonces, todos los miércoles del año, iremos y regresaremos, examinando cómo y por qué las películas han perdurado como clásicos modernos. Este es el año del anillo de Polygon.

Justo antes de que un coro cante “Paso a Paso” en el lenguaje ficticio sindarin de JRR Tolkien, y Cate Blanchett se lanza a su narración, los espectadores escuchan un zumbido ominoso. El estruendo disonante proviene de un monocordio, interpretado por la fallecida multiinstrumentista y compositora Sonia Slany. En la primera medida de la partitura de Howard Shore, este oscuro instrumento establece el tono emocional de la trilogía y el tono literal de las casi 11 horas de música que siguen.

Durante miles de años, el monocordio se ha utilizado para la sintonización, la ciencia y la curación. Y al igual que el Anillo Único, representa el conocimiento de nuestro pasado lejano que está casi perdido, pero no del todo. La edad y la historia del instrumento hacen que sea adecuado para abrir Peter Jackson’s Compañerismo, pero la primera escena casi parecía, y sonaba, muy diferente.

“La secuencia del prólogo resultó ser bastante difícil de romper”, dice el musicólogo Doug Adams, autor de Películas de la música del señor de los anillos, quien fue elegido por Shore para documentar la creación de la banda sonora. Al principio, los realizadores desarrollaron una serie de aperturas diferentes para las que Shore compuso música original. Adams describe una apertura que arrojó a los espectadores a la historia de inmediato sin narración, acompañada de una composición más tradicional (similar a la primera pista de la banda sonora condensada lanzada en 2001 junto con Compañerismo

). Otra iteración, que se puede escuchar en El archivo de rarezas, un CD que acompaña al libro de Adams, destacó el tema “Reino de Gondor” cuando los ejércitos de hombres y elfos marcharon por primera vez contra Mordor. De hecho, originalmente se pretendía que el leitmotiv “estuviera por todas partes” en Compañerismo, pero fue reelaborado en el tema principal de Regreso del Rey.

Cuando los realizadores finalmente se decidieron por la introducción narrada que los espectadores conocieron y amaron, se consideró que varios actores daban voz al prólogo. Adams recuerda que Ian McKellen y Elijah Wood apuñalaron el monólogo, y al menos una consideración de Christopher Lee leyendo el texto como Saruman. Blanchett finalmente tomó el centro del escenario como Galadriel, y con ella, nueva música.

El objetivo principal de Shore era crear una partitura que sonara como si “fuera descubierta, en lugar de escrita”, dice Adams, y la primera pista fue fundamental para escribir esa narrativa sonora. Aunque firmó para componer la música de las películas de El señor de los anillos en parte debido a su propia relación personal con la historia (el compositor estaba en la banda de fusión de jazz y rock Lighthouse en los años 60 y 70 y leyó El Señor de los Anillos

en el autobús de la gira), también se sintió atraído por el proyecto debido a la singularidad completa de Peter Jackson y la traducción del mundo de Tolkien por parte de sus colaboradores. Las culturas, los idiomas y la tradición plenamente realizados estimularon el deseo de Shore de crear una banda sonora que no solo “comentara la historia”, sino que también se sintiera diegética, dice Adams, “como música que los personajes podrían haber escuchado en su propio mundo”, lo que refleja diferentes épocas, regiones y culturas de la Tierra Media.

Para lograr el “elemento de la antigüedad”, Shore buscó sonidos e instrumentos antiguos de todo el mundo, incluidos el sarangi indio, el ney iraní, la zanfona y el monocordio. Sus sonidos se pueden escuchar de manera más prominente en escenas ambientadas en Lothlórien, mientras que los Elfos de Rivendel fueron acompañados por un arreglo orquestal más convencional de figuras arpegiadas, cuerdas bajas y campanillas. Shore se desvió de la instrumentación occidental para reflejar el misterio de los Woodland Elves, una de las culturas más antiguas de la Tierra Media. “Rivendell se trata de aprendizaje y conocimiento, pero esto es diferente”, se cita a Shore diciendo en Películas de la música del señor de los anillos. “La música de Lothlórien se extiende en formas sostenidas y arrítmicas que no suenan ni peligrosas ni reconfortantes, pero crean una sensación de anticipación sin respuesta”. Cuando se eligió a Galadriel para narrar el prólogo, el acompañamiento cambió para entretejerse con la música de Lothlórien, incluido su sonido característico: el monocordio.

Shore se sintió particularmente atraído por el instrumento para su edad. Monochord significa literalmente “una cuerda” y, como señala el Dr. Rich Walter, curador del Museo de Instrumentos Musicales (MIM), el ruido producido por una cuerda vibrante es “un sonido musical tan antiguo como nosotros”, aparte de los golpes de un tambor. Inventado formalmente alrededor del 300 a. C. con orígenes que se remontan a la prehistoria, el monocordio consistía clásicamente en un cable extendido a través de un cuerpo de madera hueco. La versión original se usó como un dispositivo experimental para estudiar la afinación y los principios armónicos, no para hacer música. Si bien no está exactamente claro quién desarrolló el monocordio, la evidencia sugiere que el matemático griego Euclides lo diseñó. Sin embargo, Pythagorus a menudo se atribuye el mérito de haber reinventado el instrumento para explorar la relación entre las proporciones de la longitud de las cuerdas y los intervalos musicales. A partir de sus estudios, desarrolló conceptos místicos como la música de las esferas, la hipótesis de que todos los planetas de nuestro sistema solar emiten su propio zumbido celestial único en función de su órbita, así como los principios básicos de la teoría musical. El monocordio fue empleado más tarde a mediados del período medieval por Guido de Arezzo, el monje italiano y estudioso de la música que inventó la notación del pentagrama moderno.

Xilografía que muestra a Pitágoras con campanas, una armónica de vidrio, un monocordio y tubos de órgano, de & nbsp; Theorica musicae & nbsp; de Franchino Gaffurio, 1492

Xilografía que muestra a Pitágoras con campanas, una armónica de vidrio, un monocordio y tubos de órgano, desde Teorías de la música
de Franchino Gaffurio, 1492
Imagen: dominio público

Otros innumerables filósofos y matemáticos hicieron uso del aparato en un intento de descubrir verdades sobre el cosmos, los números y el sonido. El Dr. William O’Hara, profesor asistente de teoría musical en Gettysburg College, le dice a Polygon que “el monocordio representa una especie de historia de origen para la música occidental”. Al igual que la introducción de Galadriel a la Tierra Media, el período de tiempo en el que los alquimistas se basaron en el monocordio para descubrir misterios sobre el universo fue un prólogo de la teoría musical moderna y la invención de instrumentos como el clavecín. O’Hara comenta que el dispositivo icónico ha adquirido un estatus mítico entre los músicos y eruditos contemporáneos, que ven el monocordio como un símbolo de sonido perfecto y “conocimiento musical antiguo y perdido”.

Hoy en día, el instrumento tradicional de una cuerda se utiliza principalmente con fines de demostración. “Los monocordistas contemporáneos”, dice O’Hara, “usan casi universalmente instrumentos de muchas cuerdas” como el monocordio de 50 cuerdas tocado por Slany para la partitura de Howard El señor de los anillos. El sonido resultante de la versión de muchas cuerdas, con todas las cuerdas afinadas al mismo tono (que Walter comenta podría describirse con mayor precisión como un “policordio”), es lo que Adams describe en su libro como un “deslizamiento metálico débil” similar a el ruido de la tanpura india, que también se puede escuchar en la trilogía Rings. Cuando tocas algunas cuerdas en el monocordio, explica O’Hara, el resto también se mueve, en un fenómeno llamado “vibración simpática”. Pero debido al error humano natural, las diferencias sutiles de un cable a otro crean oscilaciones resonantes, formando un paisaje sonoro único. Ya sean causados ​​por gongs, campanas o cuerdas, dos o más sonidos que son casi, pero no exactamente idénticos, son “más vibrantes, más emocionantes y más vivos que si fueran exactamente iguales”, reflexiona Walter. “Ahí es cuando suceden algunas cosas raras”.

Sonia Slany de pie junto a su monocordio

Sonia Slany de pie junto a su monocordio
Foto: Cortesía de Paul Clarvis

Encontrar un intérprete para un instrumento tan poco común nunca fue una certeza para la producción de El señor de los anillos, y aunque Shore lo quería, el monocordio estaba marcado como “opcional” en la partitura. La contratista de orquesta Isobel Griffiths fue responsable de encontrar músicos para los instrumentos inusuales que Shore esperaba usar, y Slany ya estaba en su radar para su instrumento principal, el violín. Slany también tocó el monocordio tanto en entornos musicales como terapéuticos, y terminó siendo la combinación perfecta. Según Paul Clarvis, el esposo de Slany y un músico consumado, ella había leído la famosa trilogía de JRR Tolkien años antes de prestar su monochord a la banda sonora de las películas y sintió que la historia “evocaba un mundo sonoro muy tranquilo”. Adams da fe de que Slany, quien falleció en enero después de una larga enfermedad, “fue una verdadera bendición” para las películas.

En 2000, The Independent habló con Slany sobre su monocordio, una variación de la cama de sonido desarrollada por el musicoterapeuta suizo alemán Dr. Joachim Marz en la década de 1980. En el momento de la entrevista, el instrumento, que consistía en una mesa de madera de dos metros por cuatro pies con un vientre en forma de barril debajo, revestido por 50 alambres, era uno de los cuatro monocordios de este tipo en Inglaterra. Para usar las palabras de O’Hara, parece algo “sacado directamente de la Tierra Media”. Clarvis explica que Slany encargó la construcción del instrumento después de estudiar terapia de sonido cuando tenía poco más de 20 años. En las sesiones de terapia, una persona se acostaba sobre la tabla de madera, absorbiendo el baño de sonido, mientras tocaba y rasgueaba las cuerdas de abajo. En sesiones de grabación para La comunidad de los anillosEn la pista de apertura, un micrófono ocupó el lugar de la persona mientras Slany tocaba F natural y C natural.

Andrew Barclay, el percusionista principal de la Orquesta Filarmónica de Londres (LPO), que ha estado en el conjunto durante más de 25 años y ha actuado para las grabaciones de Rings, recuerda que Slany, junto con los otros músicos que tocaban instrumentos inusuales, solían grabar por separado de la orquesta principal. Esto se debió al espacio de la cabina, pero también a la separación de audio. Los instrumentos como el monocordio pueden ser impredecibles: es posible que no produzcan el sonido que esperan los compositores o pueden ser difíciles de escuchar sobre el resto de la orquesta. Barclay dice que Rings fue y sigue siendo la “empresa más grande” de LPO con diferencia, que tardó varios años en completarse, con innumerables instrumentos de nicho incluidos.

Aunque Slany no usó su monochord con tanta frecuencia para las grabaciones de bandas sonoras, es probable que hayas escuchado su violín tocar antes. Clarvis compartió un extracto de su servicio fúnebre que detalla los aspectos más destacados de su carrera: realizó una gira y grabó con bandas como The Cranberries, Bjork y Radiohead. Sus solos se pueden escuchar en los últimos James Bond películas y en Los juegos del hambre trilogía. Incluso tocó junto a la Orquesta Sinfónica de Londres durante los Juegos Olímpicos de Londres de 2012. Sin embargo, como muchos violinistas, dice Clarvis, “tenía una relación complicada con su instrumento”. Pero “no es así con el monocordio”, que era personal y querido para ella.

Su parentesco con el instrumento es evidente en el trueno inicial de Compañerismobanda sonora. El monocordio parece fácil de tocar: con todas las cuerdas afinadas a una o dos notas, no hay acordes de los que preocuparse, y simplemente se pueden rasguear de forma improvisada para crear un sonido hipnótico. Pero como Walter sabiamente dice, “no existe un instrumento tan simple que no se pueda tocar realmente, realmente bien”. Slany tocó el monocordio muy, muy bien. Y su zumbido y mística marcaron con éxito el ritmo emocional de una película sobre la historia olvidada, por encima de todo. En el nebuloso zumbido del monocordio, Shore encontró un sonido para evocar cosas que fueron, cosas que son y cosas que aún no han sucedido en la tierra de la Tierra Media.

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