La sección de turismo de Kioto golpeada por la pandemia de Covid-19 y la prohibición de viajar

Kiyomizu-dera es uno de los destinos turísticos más populares de Kioto.

Kiyomizu-dera, un sábado de junio de 2021, no era un lugar concurrido.
Foto: Brian Ashcraft

Este junio, por primera vez en mucho tiempo, fui a Kioto con mis hijos para ver los lugares de interés. Pero como en todas partes, la ciudad se sentía diferente. Sfaltaba algo.

Fue verano. Los niños necesitaban algo que hacer. La prefectura de Kioto no está lejos de donde vivo en Osaka. Puedo estar allí en 20 minutos en coche. Nos enmascaramos y planeamos la distancia social y permanecer afuera. Pero, sinceramente, durante un sábado, en lo que normalmente serían algunas de las zonas más concurridas de la ciudad, a menudo parecía que estábamos solos.

Recuerdo caminar por Kiyomizu-dera y Yasaka-no-to Pagoda y tratar de explicarles a mis dos hijos menores que normalmente no era así. “Por lo general, está lleno de gente”, dije.

Las calles  cercanas a los lugares turísticos de Kioto suelen estar llenas de gente.

Las calles cercanas a los lugares turísticos de Kioto suelen estar llenas de gente.
Foto: Brian Ashcraft

Hace veinte años, cuando llegué por primera vez a Japón, Kioto estaba invadida por turistas. Por supuesto, tenía una industria turística, pero la ciudad nunca se sintió como si estuviera a punto de estallar como lo había estado hasta que comenzó la pan demia.

Recientemente en 2 canales, se publicaron fotos en línea que muestran cuán vacíos pueden estar los lugares turísticos de Kioto durante la pandemia. A continuación se muestran algunos comentarios.

“Es totalmente diferente sin los extranjeros”.
“El autobús no estaba lleno, lo cual fue agradable”.
“Así es como se ve un colapso económico”.
“Me sorprende que no haya nadie en Arashiyama Bamboo Grove”.
“¿Cómo van los lugares de alquiler de kimonos?”
“Tengo muchas ganas de visitar en noviembre, así que mantén este tipo de cosas hasta entonces”.
“Vivo en Kioto y, para ser honesto, ahora mismo es una buena oportunidad para hacer turismo”.

A lo largo de los años, he pasado mucho tiempo en Kioto, ya sea pasando el rato, visitando cervecerías de sake o por motivos familiares como reuniones, bodas y funerales. Pero en la última década, cuando el turismo en Japón, especialmente a Kioto, explotó, me encontré yendo a Kioto cada vez menos. Llegar allí es muy fácil, pero conducir por la ciudad de Kioto, sea una pandemia o no, siempre es un fastidio. Luego, estaban las multitudes. Dios mío, estaban allí las multitudes. En 2019, Kioto recibió un récord de 87,9 millones de visitantes. Nuevos y elegantes hoteles surgieron por toda la ciudad como hongos. Existía la expectativa de que estos grandes números crecieran aún más. Entonces sucede Covid-19.

En abril de 2020, los hoteles de la ciudad de Kioto registraban una caída del 99,7 por ciento. El cambio fue hacia el turismo nacional, pero con los brotes de Covid-19 y los repetidos estados de emergencia, incluso esos se volvieron difíciles.

Incluso sin la afluencia de visitantes internacionales, hubo ráfagas de actividades turísticas. Mientras que el hotel de la ciudad de Kioto informó una capacidad operativa de alrededor del 20 por ciento en julio, los turistas japoneses acudieron a Arashiyama de Kioto durante el otoño, lo que provocó un aumento del 280,4 por ciento en los visitantes. Sin embargo, lo inevitable parecía haber sucedido: el aumento de casos de Covid-19 en todo el país y la declaración de estados de emergencia.

Arashiyama es uno de los lugares más populares de Kioto.

Arashiyama suele estar repleto de visitantes.
Foto: Buddhika Weerasinghe / Getty Images (imágenes falsas)

Impulsada por un yen débil y un gobierno ansioso por flujos de efectivo externos, la industria turística japonesa comenzó a calentarse hace unos diez años. Muchas partes de la ciudad de Kioto simplemente no están diseñadas para la cantidad de visitantes que llegaban a la ciudad. Cuando golpeó la pandemia, Japón cerró sus fronteras a los viajeros internacionales, así como a los estudiantes y aquellos con visas de trabajo que intentaban ingresar al país. Inicialmente, a los residentes permanentes no se les permitió salir de Japón, pero eso cambió.

Y también Kioto. El núcleo de Kioto, su Kyotoness, permanece. Pero caminar, con la entrada prohibida de visitantes, fue una experiencia diferente a la de los últimos años.

La Pagoda Yasaka-no-to es uno de los lugares turísticos más populares de Kioto.

La pagoda Yasaka-no-to no suele ser así los sábados.
Foto: Brian Ashcraft

En 2019, escribí un artículo para Kotaku llamado “Los turistas están causando dolores de cabeza en Japón” y otro titulado “Los turistas en Kioto están dificultando la vida de las geishas”. Caminando hacia la Pagoda Yasaka-no-to en junio pasado, pensé en ambos artículos. Parecían hace un millón de años.

Pensé en las tiendas vacías por las que pasaba. Imaginé la decepción de aquellos que acababan de abrir un hotel rentable, un bar, un restaurante u otro negocio solo unos años antes y ahora estaban luchando. Pensé en las personas que conocía en la industria hotelera y en cómo eran las cosas para ellos. Y pensé en las personas que querían visitar o entrar al país por motivos de trabajo o estudios, pero no podían.

Esto no solo estaba sucediendo aquí. Está pasando por todas partes. Los lugares de todo el mundo no tienen el mismo aspecto. De repente me sentí triste. Navegar por los lugares de interés de Kioto a pie fue fácil, seguro. Nadie se interpuso en mi camino y las oportunidades para tomar fotografías fueron abundantes y pintorescas. Pero Dios mío, estaba solo.

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