Punto de conversación: Nintendo y la industria deben tomarse en serio la preservación del juego

Muro de videojuegos© Heaven32

Para aquellos que siguen la charla general sobre los videojuegos, un tema que ha generado debate recientemente ha sido el anuncio de Sony sobre los próximos cierres de tiendas digitales en PlayStation 3, PS Vita y PSP. Como noticia, no fue necesariamente sorprendente, por razones que ampliaremos, pero sí trajo todo el tema a un enfoque nítido.

Es difícil encontrar a alguien que aprueba de la mudanza, y aunque las compras existentes en esos escaparates seguirán siendo accesibles para volver a descargar, esto es solo “en el futuro previsible”, que es inquietantemente vago. Además, muchos han señalado varios juegos icónicos solo digitales que, en teoría, ya no estarán disponibles para comprar y jugar legalmente. Ese ha sido el meollo de muchos debates, no solo en torno a la decisión de Sony, sino también a la naturaleza de los medios de juego en sí.

Nintendo, por supuesto, está en medio de este tema, a través de sus acciones pasadas y preguntas sobre el futuro. Entonces, es un buen momento para considerar algunas de las cuestiones planteadas.

Cambiar en línea© Nintendo

¿Cuáles son los desafíos técnicos y comerciales de la preservación y el acceso digitales?

Un tema que a menudo no se aborda en el debate innegablemente apasionado es la logística: ¿existen desafíos que realmente hagan inviable mantener las tiendas digitales y su contenido a largo plazo?

En términos de tuercas y tornillos, la opinión general de nuestro personal con mentalidad técnica es que, aunque hay que tener en cuenta los costos y la logística, no son necesariamente lo suficientemente importantes como para justificar la retirada del apoyo financiero. Mantener servidores en tiendas de bajo uso, para enormes corporaciones de miles de millones de dólares, no debería ser una gran preocupación. Los servidores y bases de datos antiguos, como Wii Shop, por ejemplo, pueden estar operando en servicios al final de su vida útil, en cuyo caso los datos tendrían que ser migrados a alternativas más modernas. Sin embargo, en general, esta no debería ser una empresa particularmente difícil considerando los recursos de Nintendo / Sony / Microsoft, pero, por supuesto, debe ser sancionada y aprobada.

Por lo tanto, en términos de servidores y datos, los aspectos técnicos no tienen por qué ser un factor importante. Sin embargo, es mucho más complicado que esto una vez que se consideran áreas como las licencias y los derechos de autor; Estos son realmente los problemas que definen la preservación de ciertos juegos, al menos en sus formas originales.

En pocas palabras, las preocupaciones sobre los derechos de autor en torno a los videojuegos son importantes debido a la naturaleza única del medio y su relativa juventud.

En pocas palabras, las preocupaciones sobre los derechos de autor en torno a los videojuegos son importantes debido a la naturaleza única del medio y su relativa juventud. Por ejemplo, las leyes de derechos de autor en torno a los libros, o más específicamente a los autores de obras impresas, están establecidas y son claras. Un número específico de años después de la muerte de un autor, su trabajo se puede distribuir y conservar de forma gratuita (aunque no se puede simplemente vender una copia de una obra de Shakespeare, por ejemplo, a menos que posea los derechos). Hasta ese momento, el propietario legal de los derechos de autor controla todos los medios de distribución.

Sin embargo, las obras impresas han sido una industria durante cientos de años y, en comparación, la industria de los videojuegos es un bebé. Además, los juegos se complican porque presentan muchas piezas de diferentes fuentes, en algunos casos cada una con sus propios problemas de derechos. La música es el ejemplo clásico, especialmente en los juegos modernos, donde otorgarán licencias de música pero luego, eventualmente, ese acuerdo expira. Solo necesita ver los ojos exasperados de todos los involucrados cuando se trata de GoldenEye 007

también, dado que los intentos de volver a publicarlo se vieron afectados por la participación de tantos titulares de derechos.

Aplique estos problemas a juegos más antiguos específicos, e independientemente de que los titulares de la plataforma cierren las tiendas, eventualmente se eliminan de la venta. La idea de revivirlos entra en conflicto con los mismos problemas, ya que el esfuerzo y el gasto de atender a todos los titulares de licencias y derechos es significativo. Este artículo sobre por qué nunca podrás jugar tu juego retro favorito en Switch profundiza en esto en detalle.

Entonces, caemos en la preservación no oficial a través de ROM y el espacio de entusiastas, que es donde las cosas se complican.

Carros surtidos© Heaven32

La preservación del juego no es lo mismo que la piratería

Esta área de debate ha circulado aquí en Heaven32 durante muchos, muchos años. Conocemos la política de Nintendo, que normalmente consiste en cerrar los sitios o proyectos de ROM que considera que infringen sus derechos de autor. Quizás un problema en el debate, y de hecho, en ocasiones, la política de Nintendo al respecto, es centrarse en ROM = piratería, que es un argumento simplista.

Vale la pena recordar que, por razones que solo se conocen en la sede de Nintendo, la versión para consola virtual de Wii de Super Mario Bros. se creía que se derivaba, total o parcialmente, de una ROM en línea. El siguiente video de Eurogamer lo resume muy bien.

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