Revisión de encuentro: Riz Ahmed eleva el drama de ciencia ficción de Amazon

Todas las mañanas, Malik Khan (Riz Ahmed) se despierta, revisa sus ojos en busca de imperfecciones y luego se rocía todo el cuerpo con repelente de insectos. La tierra ha sido invadida por organismos microscópicos parásitos del espacio, y él es uno de los pocos humanos que no está infectado. Encuentro, La continuación alegórica y torpe de Michael Pearce de un romance fuera de serie Bestia, es una película de ciencia ficción sobre viajes por carretera que aspira a ser un proyecto de Steven Spielberg. Pero se basa menos en la conmoción fundamentada y más en la manipulación emocional.

Malik es un veterano del ejército. Han pasado dos años desde que vio a sus hijos Jay (Lucian-River Chauhan) y Bobby (Aditya Geddada). Viven en una granja con su madre Piya (Janina Gavankar) y su nuevo esposo Lance (Shane McRae). Cada día, los niños devoran cartas enviadas por su padre en las que les cuenta sobre sus misiones diarias luchando contra los extraterrestres. Sus historias llegan hasta Jay, en particular, quien pasa sus días dibujando monstruos espaciales. Creen que es un héroe. Y a pesar de su larga ausencia, cuando regresa en medio de la noche pidiéndoles que se embarquen en una aventura, no pueden resistir. Entonces Malik secuestra a sus hijos.

En la longitud de onda de Encuentros Cercanos del Tercer Tipo, Encuentro se refiere a un padre ausente y con problemas que intenta proteger a sus hijos mientras finalmente sucumbe a sus propios dogmatismos. Malik realmente ama a sus hijos y cree de todo corazón que está haciendo lo correcto para protegerlos. Su fácil relación con ellos encanta. Eso sucede en parte debido al diálogo amable en el guión inicialmente simple de Pearce y Joe Barton. También ocurre debido a este trío de actores: la dulzura emana naturalmente de Ahmed, que en este punto de su carrera no debería ser una gran sorpresa, y Geddada y Chauhan establecen una relación natural con su padre de la pantalla. Trascienden más allá de una actuación infantil al ser tan sabios. Pearce usa muchos primeros planos, y en cada corte de Geddada o Chauhan, las maquinaciones internas de sus personajes (miedo, anhelo, felicidad y confusión) llegan sin una pizca de artificio.

Riz Ahmed y dos niños se preparan para pelear

Imagen: Amazon Prime Video

El problema, sin embargo, llega cuando la ausencia de Malik preocupa a su oficial de libertad condicional Hattie (interpretada por una Octavia Spencer subutilizada y suscrita). Hattie informa a las autoridades solo para que crean que Malik es un aniquilador: un padre vengativo que pronto ejecutará a sus hijos y a él mismo. A diferencia de las partes de los viajes por carretera, la tensión dramática de la psicología de Malik, la violencia de la que es capaz en las circunstancias adecuadas, es escasa. La trama secundaria se basa demasiado en los estereotipos de soldados que sufren de trastorno de estrés postraumático para lograr un efecto dramático.

Pearce intensifica los conflictos aparentemente mundanos con una mujer sin hogar, un molesto patrullero de carreteras y un asistente de la estación de servicio, lo que sugiere que todos están infectados, para mayores sustos. El sonido se usa de manera similar. La dispersión amplificada de los insectos pone nerviosos escenarios en restaurantes pintorescos y hoteles en mal estado. Vemos este mundo primero a través de los ojos del decidido Malik, luego a través de los hijos que lo adoran y, en respuesta, ve como él ve el mundo. A la vista de ellos hay escenas visualmente espléndidas: Malik acelera incontrolablemente su camión por una carretera vacía, desviándose, aparentemente contra la gravedad. En este espacio liminal, donde la tierra está controlada por invasores microscópicos, donde los faros de la camioneta de Malik contra el cielo oscuro del desierto forman un efecto de otro mundo, es donde el misterio de Encuentro

lanza su hechizo más profundo.

Pero Pearce no puede mantener ese atractivo equilibrio. La composición bañada por el sol, una vez celestial del director de fotografía Benjamin Kracun, cambia a paisajes manchados de arena anaranjada. Malik se aventura demasiado lejos. Empieza a deshacerse sucumbiendo a los vuelos de la ira. También lastima al padre de dos yahoos armados, y lo cazan por todo el país para vengarse. El terreno desolado pero pintoresco se convierte en una ciudad abandonada. Los edificios de hormigón derrumbados, el aire polvoriento y las calles áridas hacen de manera autoritaria guiños visuales a la guerra en el Medio Oriente.

Octavia Spencer sentada en las sombras

Imagen: Amazon Prime Video

Encuentro intenta convertirse en una parábola de la xenofobia y las guerras que han dominado el panorama político estadounidense durante casi dos décadas (en realidad, incluso más). Sin embargo, es extraño que ambos niños se llamen Bobby y Jay. Tal vez sus nombres occidentalizados sean un signo de asimilación por parte de Malik, especialmente desde que está en el ejército. Pero ese sentimiento de asimilación no se mete en el texto principal. En cambio, requiere que la audiencia infiera su intención aportando su propia alfabetización cultural a la película. Casi hay una sensación de que Encuentro comenzó como una película escrita para un elenco completamente blanco, luego cambió de rumbo una vez que Ahmed se unió, pero nunca fue reescrita para adaptarse al elenco daltónico con los nuevos temas que surgieron de ella. El componente de la parábola es demasiado confuso para dar el golpe emocional previsto.

Como es el clímax, en el que él y sus muchachos son perseguidos por agentes federales. Sin estropear demasiado, sus vidas corren un grave peligro. Las personas de piel oscura son retenidas a punta de pistola por los blancos que pican en el dedo en el gatillo. Es una configuración diseñada para tensión a nivel de superficie. Si bien existen connotaciones políticas que impulsan la escena, se esfuerza por hacer de Malik una figura comprensiva. Existe una vía en la que el público se compadecería de él en esta situación, pero la parábola sin gracia de Pearce golpea el mensaje con demasiada fuerza en la cabeza. Si Pearce no fuera tan torpe, si fuera lo suficientemente consciente de sí mismo como para saber cómo conectar el personaje con la metáfora, entonces Encuentro, una película de ciencia ficción defectuosa con una premisa simple, podría ser una gran aventura digna de las estrellas.

Encuentro se está transmitiendo en Amazon Prime Video ahora.

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