Star Trek, Star Wars revelan el campo minado cultural de inventar extraterrestres

Pídale a un fanático de la ciencia ficción que enumere sus personajes favoritos, y es una apuesta segura que algunos de esos favoritos no serán humanos. El Doctor de Médico que; Spock de Star Trek; las gemas de cristal en Steven Universe; Valkyrie, Gamora y Nebula del Marvel Cinematic Universe … nuestros personajes más queridos a menudo provienen de otros mundos, incluso si son reconocidos por actores humanos.

Los personajes alienígenas no solo nos entretienen con sus formas extrañas y desconocidas, sino que también nos reflejan nuestra humanidad. La ciencia ficción se trata de explorar lo que significa ser humano, y podemos hacerlo más fácilmente comparándonos con los personajes alienígenas que amamos u odiamos. Esto funciona de dos formas diferentes para los escritores:

  1. Puedes crear personajes alienígenas que actúen como humanos de muchas maneras, excepto por algunas diferencias importantes, y esas diferencias pueden proporcionar un contraste que revele algo sobre ese comportamiento de apariencia humana.
  2. Puede tomar un aspecto del comportamiento humano y exagerarlo hasta que se convierta en una característica definitoria, lo que permite a los espectadores ver su importancia y sus inconvenientes con mayor claridad.

Los extraterrestres humanos con una diferencia pueden ser algo asombroso, como puede atestiguar cualquiera que haya estado en una convención con cien personas vestidas como klingons y vulcanos. Pero hay un inconveniente: lo mismo que permite que estos personajes alienígenas revelen verdades esenciales sobre los seres humanos también corre el riesgo de convertirlos en reflejos de nuestras peores ideas sobre nuestros semejantes. A veces, esa cosa casi, pero no del todo humana, puede reflejar estereotipos nocivos o presentar imágenes unidimensionales que luego podemos dar la vuelta y proyectar sobre personas reales.

Llámelo la dicotomía Vulcano-Ferengi. Ambos pueblos de Star Trek se basan en un único atributo: “desapego lógico” en el caso de los vulcanos, “avaricia” en el caso de los ferengi. Pero a lo largo de las décadas, Trek le ha dado a la cultura vulcana una gran cantidad de matices y complejidad, presentando vulcanos nobles así como idiotas vulcanos. Mientras tanto, la cultura ferengi se ha mantenido bastante monolítica, y los fanáticos en su mayoría han llegado a admirar a los ferengi que han actuado de una manera no ferengi, o han rechazado la cultura ferengi por completo, como los maravillosos Nog y Rom en Espacio profundo nueve

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Una diferencia obvia: los Ferengi fueron creados originalmente como villanos, y solo más tarde se convirtieron en personajes comprensivos, mientras que los Vulcanos comenzaron como héroes y eventualmente se convirtieron en algo más ambiguo, especialmente en Empresa. Pero también es una cuestión de matices.

“El tiempo desnudo”

Leonard Nimoy como Spock, sonriendo y mirando hacia arriba en la serie original de Star Trek de los años 60.

Foto: Paramount

Gran parte del mérito de la complejidad de la sociedad vulcana es para Leonard Nimoy, quien decidió a principios de la década de 1960 original Star Trek que su personaje vulcano, Spock, no carecía de emociones en absoluto, tenía toneladas de emoción, solo la reprimía, usando técnicas de disciplina mental.

Según las memorias de Nimoy Yo soy spock, el guión original del episodio de la temporada 1 “The Naked Time” trataba al Vulcan de manera muy diferente a la versión que vemos en pantalla. En el borrador original de John DF Black, después de que un virus que reduce la inhibición se propaga por la nave, un miembro de la tripulación corre hacia Spock y le pinta un bigote en la cara. En respuesta, Spock rompe a llorar frente a todos.

Nimoy sintió que esta escena no le hacía justicia a Spock, por lo que convenció al creador Gene Roddenberry de que la cambiara a la versión filmada, que muestra a Spock escondiéndose de todos, solo, tratando desesperadamente de controlar sus emociones recordándose a sí mismo su entrenamiento Vulcano. Spock pierde esta batalla y llora abiertamente, diciéndole a Kirk que lamenta no haberle dicho a su madre que la ama. “Esa escena realmente mostró a nuestra audiencia el conflicto interno que impulsó al Vulcan”, escribe Nimoy.

Para cuando la serie visita a Vulcan en “Amok Time” y pre senta a Surak, el fundador de la sociedad Vulcan, en “The Savage Curtain”, Star Trek

ya había establecido la contradicción en el corazón de la naturaleza vulcana: no muestran sentimientos porque sienten demasiado. Con el tiempo, la franquicia ha revelado una serie de rituales y prácticas espirituales vulcanianos, y libros como Mundo de Spock
y Gloria de Vulcano han puesto más carne en los huesos vulcanianos.

Del mismo modo, los klingon comenzaron como villanos unidimensionales, en el original Star Trek episodio “La misión de la misericordia”, se describen puramente como guerreros y viciosos, y se jactan de su propia crueldad. Pero con el tiempo, su interpretación comenzó a enfatizar su sentido del honor y sus lazos familiares, en episodios como “El día de la paloma”. Cuando Worf aparece por primera vez en La próxima generación, los klingon ya no son los sádicos insensatos que intentaron aterrorizar a Organia en 1967.

Mientras tanto, todo lo que se reveló sobre la cultura ferengi en el transcurso de docenas de episodios solo refuerza la noción de que están motivados por la codicia, con una orden secundaria de misoginia. La mayoría de los detalles que aprendemos sobre los Ferengi involucran cosas como las Reglas de Adquisición, un conjunto de pautas para el egoísmo. La imagen de la cultura tradicional ferengi se vuelve más compleja, pero siempre es el mismo tema de las finanzas y el comercio por encima de todo.

Hemos conocido a un puñado de ferengi comprensivos desde que se presentaron en la primera temporada de TNG. Está Reyga, el científico presentado en “Sospechas”, quien amablemente dice que “un científico ferengi es casi una contradicción en términos”. (Aunque pensarías que la codicia y la innovación van de la mano).

Y luego esta Espacio profundo nueveQuark, coprotagonista de Ferengi, cuyos miembros de la familia parecen ser admirables sólo en la medida en que superan los valores de Ferengi, con su hermano Rom convirtiéndose en ingeniero, y el hijo de Rom, Nog, uniéndose a la Flota Estelar. Al final de Espacio profundo nueve, La madre de Rom, Ishka, ha convertido al líder ferengi, Zek, a la socialdemocracia y al feminismo, creando una sociedad más equitativa con una red de seguridad social, y Zek nombra al humilde Rom como su sucesor. Incluso Quark, que se aferra obstinadamente a los valores ferengi, descubre que está engañando a la gente menos que antes y se lamenta: “Yo también me he infectado … me he vuelto blando”. Agrega: “Esta enfermedad debe detenerse antes de que destruya todo lo que representa Ferenginar”.

En un anterior DS9 episodio, “Prophet Motive”, los Profetas que todo lo ven revelan que los Ferengi alguna vez fueron un pueblo desinteresado y “menos adversario”, pero evolucionaron para obsesionarse con la adquisición, estableciendo así que la cultura Ferengi se ha deformado, pero los Ferengi son capaz de cambiar. Pero en ningún momento vemos muchas razones para admirar la cultura ferengi, más allá del hecho de que su astucia puede resultar útil.

La simplicidad de la lógica vulcana se vio atenuada por nuestra conciencia de que refleja una disciplina ganada con esfuerzo, pero la igualmente cruda codicia ferengi nunca es más que un callejón sin salida por el que esta cultura ha viajado.

Conoce a un Toydarian, los has conocido a todos

Watto, alienígena volador, de piel azul y nariz de tronco, visto en primer plano en The Phantom Menace

Imagen: Lucasfilm

El modo de falla de las especies exóticas es la caracterización única para todos. Con demasiada frecuencia, los creadores de ciencia ficción permiten que todos los miembros de sus vastas civilizaciones inventadas compartan exactamente la misma personalidad y valores. Por ejemplo, Star Wars Expanded Universe presenta a varios toydarianos, miembros de la misma especie que el fangoso propietario de esclavos Watto de La amenaza fantasma. Y todas de ellos parecen ser delincuentes con, como dice Wookieepedia, un “astuto sentido comercial”.

El ejemplo más divertido de un monocultivo alienígena proviene de 1974 Médico que episodio “El monstruo de Peladon”, en el que un ingeniero de minas llamado Nexos proclama: “Nosotros, la gente del planeta Vega, somos una raza práctica de ingenieros de minas”. Así es: cada miembro de su especie es un ingeniero de minas. Uno se estremece al imaginarse las ferias profesionales en las escuelas veganas.

Podríamos ser héroes El autor y superfan de Star Trek, Mike Chen, dice que no hay nada de malo, per se, en construir una civilización alienígena en torno a “valores fundamentales algo monolíticos”. De hecho, Chen encuentra esto preferible a los extraterrestres que “actúan como humanos, pero tienen cabezas de pez”. El problema comienza cuando eliges un solo atributo que se superpone con un estereotipo sobre una cultura de la vida real aquí en la Tierra.

Por ejemplo, los ferengi y toydarianos se comparan con frecuencia con los judíos, mientras que tanto los klingon como los vulcanos han sido vistos como poseedores de atributos asiáticos. La amenaza fantasma en general, es una cornucopia de estereotipos étnicos imperdonables, incluidos Jar-Jar Binks y los nemoides.

Entonces, ¿cómo se crea una civilización alienígena que se sienta distinta, sin caer en estos estereotipos? Chen dice que la clave es tratar las culturas humanas de la vida real con respeto y hacer lo que Trek hizo con los vulcanos: seguir agregando capas hasta que la caracterización se vuelva más profunda y más distintiva.

Pero también es muy útil cuando los personajes humanos de una historia representan una amplia gama de comunidades y experiencias en la Tierra. Cuanto más veamos imágenes positivas y matizadas de las culturas de la Tierra en una historia, es menos probable que estén al lado de caricaturas extraterrestres de esas mismas culturas.

También es muy importante evitar ese “monocultivo” que ejemplifica el pobre Nexos. Un atributo de una civilización creíble es que sus ciudadanos variarán, con diferentes ideas y tradiciones. Cuando piensas en las enormes diferencias entre, digamos, Nueva Jersey y Connecticut, parece extraño imaginar un mundo entero en el que todos compartan exactamente los mismos valores y costumbres. Una buena regla general debería ser que ningún miembro de la misma sociedad debería estar de acuerdo en absolutamente todo.

Sobre todo, las mejores especies exóticas son reconocibles extraterrestre. Incluso si comparten nuestra forma humanoide básica, deberían tener una anatomía y biología muy diferente, lo que refleja el hecho de que evolucionaron en otro ecosistema. Los extraterrestres no necesariamente deberían tener las mismas ideas sobre comida, religión, apareamiento, familias, pasatiempos o deportes que cualquier otra persona en la Tierra. Cuanto más salvaje y descabellada sea la fisiología e ideología de un extraterrestre, es menos probable que parezca demasiado simplista, o que le recuerden a alguien un grupo marginado en la Tierra.

Yo mismo he luchado para crear sociedades alienígenas creíbles, y descubrí que lo único que funcionó fue lo mismo que ayudó a que los vulcanos fueran tan icónicos: incluir contradicciones internas y asegurarme de que los diferentes miembros de una especie tengan personalidades diferentes. y actitudes. Para mi novela de ópera espacial para jóvenes adultos Victorias mayores que la muerteTenía una regla empírica: ningún planeta tiene un solo gobierno, una sola cultura o una filosofía monolítica. Cuando conoces a un makvariano, has conocido a un makvariano. Pero rápidamente descubrí que cada una de mis especies alienígenas aún necesitaba tener sus propios rasgos definitorios, o todos serían insípidos y olvidables.

Y esa es la cuestión: hacer un extraterrestre memorable es un acto de equilibrio. Tienes que darles algo que el público pueda fijar en ellos para que se destaquen en la mente de todos, pero no quieres terminar con un planeta compuesto completamente por ingenieros de minas. Y no puede dedicar una hora o cien páginas a dar una conferencia sobre prácticas de saneamiento. Al mismo tiempo, mostrar la diversidad entre los miembros de una especie exótica, y también mostrar la diversidad de los humanos junto a ellos, puede ayudarlo a evitar algunos resultados realmente terribles.

No tienes que elegir entre mostrarle un espejo a la humanidad y evitar nuestra tendencia muy humana a confiar en estereotipos y arquetipos. En todo caso, un extraño y desconcertante conjunto de extraterrestres proporciona un mayor contraste con la humanidad y, por lo tanto, hace más para ayudarnos a vernos a nosotros mismos bajo una nueva luz. Tal vez si podemos ver a los extraterrestres como personas complicadas que provienen de sociedades ricas y variadas, también podemos expandir nuestras ideas sobre los demás y llegar a comprender mejor nuestras propias sociedades complicadas en el proceso.

Charlie Jane Anders es el autor de las novelas de ciencia ficción Todos los pájaros en el cielo y La ciudad en medio de la noche. Su nueva ópera espacial para jóvenes adultos Victorias mayores que la muerte ahora está disponible en Tor Teen.


| Imagen: Tor Teen

Victorias mayores que la muerte

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Amie Kaufman dice que el nuevo libro de Charlie Jane Anders “sale de la página, rebosante de vida, amor, humor y aventuras”.

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