AIE: La demanda de minerales críticos se disparará a medida que el mundo persiga metas netas cero

La demanda de minerales críticos se disparará a medida que el mundo persiga objetivos netos cero, mostró un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Director Ejecutivo de la IEA Fatih Birol señaló que las necesidades de minerales del sector energético podrían aumentar hasta 6 veces para el año 2040. “Un suministro insuficiente correría el riesgo de retrasos y costos adicionales”, escribió en un tweet.

El nuevo informe especial de la IEA sobre El papel de los minerales críticos en las transiciones de energía limpia muestra que los suministros de minerales críticos emergen como un desafío de seguridad energética que los gobiernos y la industria pueden abordar con medidas proactivas. La AIE está comprometida a ayudar a los gobiernos a garantizar que los suministros minerales no obstaculicen las transiciones globales de energía limpia, escribió. “Los desafíos no son insuperables y los minerales críticos no socavan el caso de la energía limpia”, argumentó Birol. “Aunque la extracción de minerales es relativamente intensiva en emisiones, las emisiones del ciclo de vida de los vehículos eléctricos en la actualidad son aproximadamente la mitad de las de un automóvil tradicional y solo una cuarta parte con electricidad limpia”, escribió. “Los gobiernos deben actuar ahora y actuar juntos para reducir los riesgos de la volatilidad de los precios y las interrupciones del suministro”, tuiteó.

Según la IEA con sede en París, los minerales son componentes esenciales en muchas de las tecnologías de energía limpia de rápido crecimiento en la actualidad, desde turbinas eólicas y redes eléctricas hasta vehículos eléctricos. La demanda de estos minerales crecerá rápidamente a medida que se aceleren las transiciones de energía limpia. El nuevo Informe especial World Energy Outlook examina los complejos vínculos entre estos minerales y las perspectivas de una transformación rápida y segura del sector energético.

Birol compartió algunas ideas sobre cómo garantizar que los minerales permitan transiciones rápidas de energía limpia en un artículo publicado el 6 de mayo.

“Hoy, el sistema energético global se encuentra en medio de una importante transición hacia la energía limpia. Los esfuerzos de un número cada vez mayor de países y empresas para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero a cero exigen el despliegue masivo de una amplia gama de tecnologías de energía limpia, muchas de las cuales, a su vez, dependen de minerales críticos como el cobre, el litio, elementos de níquel, cobalto y tierras raras ”, escribió.

Las tecnologías del informe de la AIE difieren profundamente de las que funcionan con combustibles fósiles. Un automóvil eléctrico típico requiere seis veces más recursos minerales que un automóvil convencional, y una planta eólica marina requiere 13 veces más recursos minerales que una planta de energía de gas de tamaño similar.

“Un sistema energético en evolución requiere un enfoque evolutivo de la seguridad energética. A medida que las transiciones de energía limpia se aceleran a nivel m undial y los paneles solares, las turbinas eólicas y los automóviles eléctricos se despliegan a una escala creciente, estos mercados de rápido crecimiento para minerales clave podrían estar sujetos a la volatilidad de los precios, la influencia geopolítica e incluso las interrupciones en el suministro ”, escribió.

El nuevo informe de la IEA identifica los riesgos para los minerales y metales clave que, si no se abordan, podrían hacer que el progreso global hacia un futuro de energía limpia sea más lento o más costoso y, por lo tanto, obstaculizar los esfuerzos internacionales para abordar el cambio climático. “La AIE está decidida a desempeñar un papel de liderazgo para permitir que los gobiernos de todo el mundo anticipen y naveguen por posibles interrupciones y eviten resultados dañinos para nuestras economías y nuestro planeta”, escribió.

Birol señaló que los planes actuales de suministro e inversión para muchos minerales críticos están muy por debajo de lo que se necesita para respaldar un despliegue acelerado de paneles solares, turbinas eólicas y vehículos eléctricos. “Muchos minerales provienen de un pequeño número de productores. Por ejemplo, en los casos de litio, cobalto y elementos de tierras raras, los tres principales productores del mundo controlan más de las tres cuartas partes de la producción mundial. Esta alta concentración geográfica, los largos tiempos de espera para poner en marcha la producción de nuevos minerales, la disminución de la calidad de los recursos en algunas áreas y los diversos impactos ambientales y sociales plantean preocupaciones sobre el suministro confiable y sostenible de minerales para respaldar la transición energética ”, escribió. .

“Estos peligros son reales, pero se pueden superar. La respuesta de los responsables políticos y las empresas determinará si los minerales críticos siguen siendo un facilitador vital para las transiciones de energía limpia o se convierten en un cuello de botella en el proceso. Los minerales críticos ciertamente no socavan el caso de la energía limpia ”, escribió Birol, y agregó que, por ejemplo, aunque la extracción de minerales es relativamente intensiva en emisiones, las emisiones del ciclo de vida de los vehículos eléctricos en la actualidad son aproximadamente la mitad de las de un automóvil tradicional y se reducirían a solo una cuarta parte con electricidad limpia.

Sobre la base de este informe especial, la IEA identificó seis recomendaciones clave para garantizar la seguridad de los minerales. Un paso esencial es que los responsables políticos proporcionen señales claras sobre sus ambiciones climáticas y cómo sus objetivos se convertirán en acciones. La visibilidad a largo plazo es esencial para brindar la confianza que los inversores necesitan para comprometerse con nuevos proyectos, dijo Birol, y agregó que los esfuerzos para aumentar la inversión deben ir de la mano con una estrategia amplia que abarque la innovación tecnológica, el reciclaje, la resiliencia de la cadena de suministro y sustentabilidad. Y los productores deben verse obligados a cumplir con estándares ambientales y sociales más estrictos.

“No hay escasez de recursos en todo el mundo y hay oportunidades considerables para quienes pueden producir minerales de manera sostenible y responsable. Debido a que ningún país podrá resolver estos problemas por sí solo, una cooperación internacional fortalecida es esencial “, dijo Birol, y agregó:” Aprovechando el liderazgo de larga data de la AIE en la protección de la seguridad energética, seguimos comprometidos a ayudar a los gobiernos, productores y consumidores a abordarlos. desafíos críticos ”.

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