Arabia Saudita aumentó la 'Operación de influencia extranjera' multimillonaria después de la muerte de Khashoggi

Arabia Saudita aumentó la 'Operación de influencia extranjera' multimillonaria después de la muerte de Khashoggi


Escrito por Anna Massoglia a través de OpenSecrets.org

La influencia extranjera y el gasto de cabildeo dirigido a los Estados Unidos en nombre de los intereses de Arabia Saudita ha crecido precipitadamente en el año desde la muerte de Jamal Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul.

Algunas empresas intentaron públicamente distanciarse de Arabia Saudita debido a la controversia sobre Khashoggi y crecientes denuncias de abusos contra los derechos humanos. Pero otros agentes extranjeros y cabilderos aprovecharon la oportunidad. para tratar de ayudar mejorar la reputación del país en el escenario global.

Los intereses de Arabia Saudita informaron haber gastado poco más de $ 16 millones en operaciones de influencia extranjera desde el 2 de octubre de 2017 hasta el 2 de octubre de 2018, según el análisis de OpenSecrets. En el año posterior a la muerte de Khashoggi, los intereses sauditas han invertido más de $ 27 millones en operaciones de influencia. divulgado en Ley de registro de agentes extranjeros presentaciones en OpenSecrets " Vigilancia de lobby extranjero base de datos.

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El Príncipe Heredero Mohammed bin Salman del Reino de Arabia Saudita es visto durante una reunión con el presidente Donald Trump en la Oficina Oval en la Casa Blanca el 20 de marzo de 2018. (Foto de Kevin Dietsch-Pool / Getty Images)

La gran mayoría del gasto de influencia de Arabia Saudita dirigido a los EE. UU. En el último año fue a una empresa de cabildeo y comunicaciones llamada MSLGroup en una corriente de pagos que comienza días después del asesinato de Khashoggi. Desde octubre de 2018 hasta enero de 2019, MSLGroup ingresó más de $ 18.8 millones del gobierno saudita – más de lo que Arabia Saudita gastó presionando a Estados Unidos en todo el año previo a la muerte de Khashoggi.

Se supone que los solicitantes de registro presentan cada seis meses, pero las presentaciones de FARA a menudo se presentan con retraso. Eso puede causar un retraso adicional entre el momento en que se realizan los pagos y el momento en que se divulgan, lo que significa que es probable que el gasto de la influencia extranjera saudita este año sea aún mayor una vez que otros agentes extranjeros presenten sus divulgaciones de FARA.

Arabia Saudita desplegada 39 empresas de cabildeo y otros solicitantes de registro bajo FARA este año, por debajo de los 49 inscritos en el año anterior a la muerte de Khashoggi. Aquellas empresas que se quedaron con Arabia Saudita fueron recompensadas con grandes días de pago.

En general, los intereses sauditas gastados más de $ 38.5 millones en el año calendario 2018, frente a alrededor de $ 19 millones en 2017 y un poco más de $ 15 millones en 2016.

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Los intereses sauditas han gastado aproximadamente $ 60 millones en influencia extranjera y operaciones de cabildeo en los EE. UU. Desde el presidente Donald Trump asumió el cargo.

Las redes de influencia sauditas implementan una amplia gama de estrategias, que van desde campañas de cabildeo más tradicionales hasta extensas operaciones digitales. Pero incluso los esfuerzos de cabildeo más convencionales de Arabia Saudita son notables por algo más que las grandes cantidades gastadas.

Un apasionado discurso de 2017 en el piso de la Cámara defendiendo el apoyo de Estados Unidos a la guerra en Yemen por el ex representante. Ed Royce (R-Calif.) Fue tomado casi al pie de la letra del cabildero guión entregado a él más temprano ese día por un agente extranjero para Arabia Saudita. Después de abandonar el Congreso en 2018, Royce tomó un trabajo en Brownstein Hyatt, que es una de las principales empresas que representan al gobierno saudita.

Agentes extranjeros y cabilderos de al menos dos firmas de K Street trabajado directamente con el asistente que supuestamente diseñó el asesinato de Khashoggi. Los legisladores sentados que son blanco de la influencia extranjera y las operaciones de cabildeo no son los únicos políticos cuyos nombres aparecen en las divulgaciones de FARA.

Agentes extranjeros que trabajan para la influencia estadounidense de Arabia Saudita o para realizar operaciones de cabildeo más de $ 1.6 millones en donaciones políticas en el ciclo electoral de 2018, y los candidatos presidenciales de 2020 se enfrentan a la decisión de si desembolsar dinero de cabilderos extranjeros o rechazarlo.

Las revelaciones de FARA también están plagadas de ex funcionarios electos que desde entonces entraron por la puerta giratoria. Múltiples ex miembros del Congreso ahora registrados como agentes extranjeros usaron el dinero sobrante de la campaña en los llamados "campaña zombie"Cuentas para canalizar contribuciones políticas a los mismos legisladores que estaban presionando en nombre de Arabia Saudita.

Ex representante Howard "Buck" McKeon (R-Calif.) Es uno de esos ex legisladores que utilizó el dinero sobrante de la campaña para hacer política contribuciones a los miembros del Comité de Servicios Armados de la Cámara mientras trabajaba como agente extranjero registrado de Arabia Saudita y cabildeaba para los contratistas de defensa sobre la legislación relacionada con los tratos de armas bajo la competencia del comité.

Algunas de las contribuciones políticas de McKeon a las campañas de los legisladores se hicieron el mismo día que habló con sus oficinas del Congreso. La firma de McKeon continuó incursionando cientos de miles de dólares solo días después de la muerte de Khashoggi.

Al menos un agente extranjero simultaneamente celebró una cita con el gobierno de EE. UU. mientras le pagaban para representar los intereses de Arabia Saudita como agente extranjero. Richard Hohlt registrado como agente extranjero del gobierno de Arabia Saudita semanas antes de las elecciones presidenciales de 2016 y solo unos meses antes de que el presidente Trump lo nombrara miembro de la Comisión de Becas de la Casa Blanca. Hohlt continuado recaudando cientos de miles de dólares para representar los intereses de Arabia Saudita mientras servía en la comisión de Trump, pero finalmente terminado El acuerdo después de la reacción violenta.

Los ayudantes de campaña y los aliados de Trump también se han alistado en los esfuerzos de cabildeo de Arabia Saudita.

Una de las empresas mejor pagadas de Arabia Saudita desde que Trump asumió el cargo es Grupo de Políticas de Sonora, una firma de cabildeo fundada por el asesor de campaña de Trump Robert Stryk. La empresa recibió una infusión de efectivo de $ 5.4 millones del gobierno saudita pagado por adelantado por "amplios servicios de asesoramiento" bajo un contrato que, según los informes, finalizó poco después de su firma, lo que resultó en que a la empresa Stryk se le pagara esencialmente más de $ 5 millones para "hacer nada. "

Otra vía de influencia saudita en la administración de Trump ha sido a través de muchas enredos comerciales con países extranjeros.

Agentes extranjeros y grupos de presión sauditas encabezados por MSLGroup han sido criticados por gasto cientos de miles de dólares para poner un grupo de veteranos en el Trump International Hotel mientras presionan para que se hagan cambios a la Ley de Justicia contra los Patrocinadores del Terrorismo, una legislación que permitió demandas del 11 de septiembre contra el gobierno de Arabia Saudita, después de esos veteranos afirmaron que no sabían que su viaje había sido organizado y financiado por el gobierno de Arabia Saudita.

Un informe de 2018 para los inversores de Trump Hotel Chicago adquirido por el Washington Post mostró una 169 por ciento de aumento en clientes con sede en Arabia Saudita desde 2016.

Mientras que la Organización Trump se comprometió a contribuir con todas las ganancias de los gobiernos extranjeros al Tesoro de los Estados Unidos, solo el gobierno de Arabia Saudita gastó más en el Trump International Hotel en los cuatro meses posteriores a que Trump ganó la presidencia que toda la Organización Trump donó para cubrir ganancias extranjeras cualquier año Él ha estado en el cargo.

Y eso es solo lo que los agentes de influencia extranjera y los cabilderos de Arabia Saudita han revelado fácilmente.

¿Pero está funcionando todo el lobby extranjero en Estados Unidos? …

Además de desembolsar millones para campañas de cabildeo, Arabia Saudita también ha fortalecido silenciosamente su marca en los EE. UU. A través de canales menos tradicionales de influencia extranjera. Muchas de las operaciones de influencia creativa de Arabia Saudita provienen de la investigación psicológica construida por una subsidiaria de La empresa matriz de Cambridge Analytica, un contratista secreto de defensa e inteligencia llamado SCL Group contratado por Arabia Saudita para construir una "hoja de ruta psicológica".

Un proyecto secreto de intercambio cultural llamado Gateway KSA atrajo a cientos de personas influyentes de las redes sociales con invitaciones para viajes con todos los gastos pagados a Arabia Saudita repletos de servicios que van desde entradas VIP hasta conciertos y safaris.

Los viajes generaron forraje en las redes sociales de personas influyentes no sauditas en todo el mundo antes de la nueva visa de turista de Arabia Saudita lanzada formalmente el 27 de septiembre como parte de los esfuerzos para rehabilitar la imagen del país y desarrollar su industria turística, según informes de Bloomberg y Persona enterada. Gateway KSA está dirigido por un primo del Príncipe Heredero Mohammed y recibe apoyo de entidades de propiedad del gobierno saudita.

Según los informes, a los influyentes no se les permitió explorar Arabia Saudita fuera de sus itinerarios oficiales, lo que limitó efectivamente el contenido que compartieron a las partes de Arabia Saudita que el país desea promover. En lugar de depender únicamente de las publicaciones de las cuentas oficiales del gobierno de Arabia Saudita para promover los intereses del país, el programa permitió a los actores sauditas amplificar su mensaje a través de cuentas de redes sociales no sauditas en todo el mundo y curar efectivamente qué personas influyentes de contenido que aceptaron las invitaciones compartieron sobre el viaje.

En agosto, Facebook suspendió cientos de cuentas, páginas y grupos que determinó que eran atado al gobierno saudita debido a "Comportamiento no auténtico coordinado" atacando a los rivales de Arabia Saudita y promoviendo La propaganda del gobierno. El anillo de cuentas gastó seis cifras en anuncios de Facebook e Instagram que llegaron a más de un millón de personas en las plataformas, según la compañía.

La semana pasada, Twitter reveló el eliminación de 4.525 cuentas más vinculado a Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Egipto.

Al menos cuatro de las cuentas fueron verificadas, incluida una que perteneció a un meteorólogo estadounidense que murió hace más de dos años. Parecen haber sido pirateados y vendidos a entidades pro sauditas, según investigación de un profesor asistente en Estudios de Medio Oriente y Humanidades Digitales en la Universidad Hamad bin Khalifa en Qatar.

Las miles de cuentas de Twitter suspendidas estaban unidas por sus frecuentes interacciones con una marca recientemente renombrada verificado Cuenta de Twitter llamada @TheGlobus, que actúa como un medio de comunicación. Lo mismo cuenta había sido vinculado previamente a una operación de información pro-Trump que intentaba denunciar el informe del abogado especial como un "engaño de Russiagate". cambio de marca, el Globus fue nombrado Veritas árabes y principalmente publicó noticias y memes favorables para el príncipe heredero de Arabia Saudita Mohammed bin Salman, según investigadores que descubrieron la red.

En octubre de 2018, Twitter suspendió miles de bots inundando la plataforma con mensajes favorables sobre el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman dias despues Khashoggi fue asesinado.

Tras las violaciones de las "políticas de manipulación de plataformas", Twitter también suspendió la cuenta de Saud al-Qahtani, un funcionario saudí sancionado por los EE. UU. después de estar implicado en el asesinato de Khashoggi. Qahtani es considerado el "arquitecto" de las operaciones de medios digitales de Arabia Saudita, adquisición de bots y spyware para apuntar a los críticos percibidos del país.

Tras la muerte de Khashoggi, el New York Times reportado Según los informes, el gobierno saudí tenía un espía trabajando en Twitter para ayudar a rastrear a disidentes como Khashoggi en línea y desplegó un ejército de más de 100 personas que trabajaban como una "granja de trolls" para perseguirlos.



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