Escucha las nuevas grabaciones de la NASA de la canción de un agujero negro

Si un agujero negro devora un planeta y no hay nadie alrededor para escucharlo, ¿sigue emitiendo algún sonido? Los físicos y los astrónomos han estado tratando de mapear datos astronómicos a través del sonido durante décadas, y ahora finalmente podemos escuchar el grito de un agujero negro en el vacío.

A principios de este mes, la NASA lanzó las primeras grabacioneso sonificaciones, de cómo suenan dos agujeros negros, y es justo el tipo de ruido que los astrónomos y los aficionados a la ciencia ficción esperaban: inquietante, etéreo y auditivamente extraordinario.

En esta nueva sonificación de Perseo, las ondas sonoras previamente identificadas por los astrónomos fueron extraídas y audibles por primera vez. Las ondas de sonido se extrajeron en direcciones radiales, es decir, hacia afuera del centro. Luego, las señales se resintetizaron en el rango del oído humano al escalarlas hacia arriba en 57 y 58 octavas por encima de su tono real, o en otras palabras, se escuchan 144 cuatrillones y 288 cuatrillones de veces más que su frecuencia original. Crédito: NASA/CXC/Univ. de Cambridge/C. Reynolds y col.; Sonificación: NASA/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

El universo está repleto del zumbido de las melodías celestiales, pero solo recientemente los humanos han desarrollado la tecnología para poder escucharlas. Un equipo de científicos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA pudo extraer y hacer audibles las ondas sonoras previamente identificadas de una imagen de casi 20 años del cúmulo de galaxias de Perseo, una colección tan llena de galaxias que se supone que es una de ellas. los objetos más masivos del universo. Es uno de los cúmulos más cercanos a la Tierra, a unos 240 años luz de distancia.

“Este tipo de método personalizado se trata realmente de extrapolar algo nuevo a partir de esta información de archivo”, dice kimberly arcand, el científico de visualización del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA que dirigió la investigación. La traducción de datos científicos en señales acústicas también se ha vuelto mucho más fácil en los últimos años. Por ejemplo, los científicos pueden crear parámetros para todo tipo de datos numéricos asignando esos valores a tonos más altos o más bajos, o viceversa, para convertirlos en notas musicales.

Estas breves sonificaciones suelen tardar algunas horas en crearse, pero con los datos correctos, se pueden completar utilizando software de ingeniería de sonido y otros programas informáticos disponibles públicamente, como Pitón

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El resultado final del equipo revela una profundo gemido magnético creado por un “agujero negro supermasivo que causa [a] ondulando en sus entornos circundantes “. La banda de radar que barre la imagen en el video de arriba le permite al oyente captar cómo suenan las ondas desde diferentes direcciones. Pero las notas originales de Perseo tienen un tono tan bajo (alrededor de 57 octavas por debajo del do central) que existen fuera del alcance del oído humano. Esto significó que los investigadores tuvieron que volver a sintetizar sus señales escalando hacia arriba desde su tono real. El equipo de Arcand también usó esta técnica para convertir la imagen reciente del Event Horizon Telescope de Sagitario A*, un agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de nuestra propia Vía Láctea, en sonido así como.

La sonificación del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, Sagitario A*. Los cambios en el volumen representan las diferencias en el brillo que el Event Horizon Telescope observó alrededor del horizonte de eventos del agujero negro. Crédito: NASA/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida); Crédito de la imagen: Radio: Colaboración EHT

“Hay una serie de áreas en la investigación astrofísica específicamente donde hay datos realmente grandes o datos con mucho ruido”, dice Arcand. “Tener un sentido del oído humano puede ser una excelente manera de elegir ese buenos datos afuera.”

Pero además de escuchar el sonido fantasmal de los agujeros negros, convertir los datos en sonido también puede ayudar a los astrónomos a explorar el universo fuera de nuestro vecindario cósmico, particularmente en la prisa de la humanidad por descubrir nuevos exoplanetas.

“En algunos casos, existen ritmos y patrones musicales reales en el cosmos”, dice Matt Ruso, astrofísico y especialista en sonificación, colega de Arcand. “Creo que darle vida a eso realmente ayuda a conectar algo que es muy abstracto y técnico, con algo que es muy personal y familiar, que es la música”.

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Después de que los científicos descubrieran que la estrella trapense-1 fue el sistema solar más musical en 2017, Russo cofundó SISTEMA Sonidos, un proyecto de divulgación que traduce el ritmo del universo en hermosos tonos sobrenaturales que expresan tanto datos sonoros como piezas artísticas. Desde entonces, el proyecto ha producido sonificaciones regulares en colaboración con la NASA, y el propio Russo ha ayudado a crear muchas de las piezas que aparecen en un álbum completo que utilizó las observaciones de Chandra, llamado Un universo de sonido.

“La conexión entre la música y la astronomía se remonta a Pitágoras hace más de 2000 años”, dice. “Pero últimamente, ha habido una gran explosión de sonificación en general, especialmente en astronomía”. Si bien la sonificación de datos en astronomía es un desarrollo relativamente nuevo, los científicos tienen una larga historia en el uso del sonido para comunicar todo tipo de información y datos.

“La belleza de la sonificación es que hay muchas historias que contar”.

— Matt Russo, astrofísico y especialista en sonificación

Por ejemplo, los contadores Geiger son dispositivos que se utilizan para advertir a los humanos sobre los peligros de los niveles de radiación cercanos y transmitir esa información mediante el empleo de sonidos como clics rápidos y chasquidos que oscilan, según el nivel de radiación que detecta. Este mes, los investigadores también hicieron grabaciones de sonidos de auroras en un esfuerzo por probar que la aurora boreal, o la aurora boreal, están presentes incluso cuando son invisibles a simple vista.

Pero a diferencia de otros procesos científicos, la creación de música a partir de datos a menudo se reduce tanto a la perspectiva como a la expresión artística. “La belleza de la sonificación es que hay muchas historias que contar”, dice Russo.

Y al igual que las historias escritas, la sonificación puede ayudar a las personas a conectarse con lugares y entidades que están más allá de nuestro alcance. La transformación de objetos celestes en sonidos permite que las personas con pérdida de visión experimenten estas imágenes.

Un miembro de la comunidad de ciegos y deficientes visuales, Christine Malec, trabaja con el proyecto SYSTEM Sounds para mejorar la accesibilidad de sus sonidos. A menudo prueba y da retroalimentación para ayudar a los científicos a crear sonificaciones que tienen diferentes elementos, a menudo comentando notas individuales o el tono de una pieza completa. Hasta que escuchó por primera vez estos sonidos celestiales, los fenómenos astronómicos eran simplemente palabras e ideas abstractas.

“Cuando escuché mi primera sonificación se me puso la piel de gallina”, dice Malec. “Fue una experiencia sensorial visceral que nunca antes había tenido con la astronomía”.

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