He aquí por qué tendemos a ver caras dondequiera que miramos, según la ciencia

Sabemos que nuestras mentes pueden imaginar caras en todas partes, hay un indicio de dos ojos y una nariz, desde formaciones de nubes hasta capós de automóviles y enchufes, y técnicamente se conoce como cara. pareidolia. Un nuevo estudio nos da una idea de lo que realmente sucede en el cerebro cuando esto sucede.

Los científicos querían saber si el cerebro procesa estos rostros imaginarios de la misma manera que los rostros humanos reales, y resulta que hay algunas similitudes en cómo los percibimos e interpretamos.

La investigación sugiere que las caras falsas encontradas a través de la pareidolia se evalúan de la misma manera que lo haría una cara real. De alguna manera, el mismo circuito neuronal está involucrado en descubrir qué está haciendo una cara, aunque sabemos que lo que estamos mirando en el tocón de un árbol o en el control remoto de un televisor no es una cara real.

“Sabemos que estos objetos no son realmente rostros, pero la percepción de un rostro perdura”. dice el psicólogo David Alais, de la Universidad de Sydney en Australia.

“Terminamos con algo extraño: una experiencia paralela de que es tanto un rostro convincente como un objeto. Dos cosas a la vez. La primera impresión de un rostro no da paso a la segunda percepción de un objeto”.

Alaïs y sus colegas pidieron a 17 voluntarios que miraran una serie de docenas de rostros ilusorios y humanos, repetidos varias veces, y luego calificaran la fuerza de la emoción en cada uno a través del mismo software de computadora.

muestra se enfrenta al estudio de pareidoliaMuestra de las imágenes utilizadas. (Taubert et al, Actas de la Royal Society B, 2021)

Los investigadores encontraron que los participantes del estudio estaban de acuerdo en su mayoría con las expresiones que mostraban las caras de pareidolia, y ese sesgo se deslizó en función de la expresión de la cara anterior, algo que hacemos con rostros humanos tambien

. Esto también sucedió cuando se mezclaron rostros reales e ilusorios.

En otras palabras, una sucesión de caras felices hace que sea más probable que veamos la siguiente como feliz también. El hecho de que este sesgo se haya observado tanto en rostros reales como ilusorios sugiere que el cerebro los está procesando de manera similar y utilizando redes neuronales similares.

“Los rostros de pareidolia no se descartan como detecciones falsas, sino que se someten a un análisis de expresión facial de la misma manera que los rostros reales”. dice Alaïs.

“Necesitamos leer la identidad del rostro y discernir su expresión. ¿Son amigos o enemigos? ¿Están felices, tristes, enojados, dolidos?”

Los investigadores señalan la importancia de las expresiones faciales como comunicación social como la razón por la cual nuestros cerebros reconocen constantemente los rostros y evalúan sus expresiones.

Nos ayuda a determinar en qué tipo de situación nos encontramos y qué hacer a continuación, razón por la cual nuestros cerebros han aprendido a hacerlo tan rápido y con tan poca información (solo un indicio de dos ojos y una nariz, tal vez) .

Investigaciones anteriores sobre la pareidolia facial muestran que ciertos sesgos que pueden afectar nuestros cerebros cuando se trata de rostros humanos también pueden aplicarse a rostros imaginados, lo que respalda esta idea de que un rostro no tiene que ser real para que los mecanismos sensoriales de alto nivel en el procesamiento visual ser activado.

Teniendo en cuenta que los rostros de pareidolia pueden ser tan variados y sutiles, de todas las formas, tamaños y materiales, a diferencia de los rostros humanos, el cerebro está haciendo un trabajo impresionante al procesar estas señales visuales con tanta rapidez. Parece que cuando se trata de rostros, el cerebro se arriesgará a algunos falsos positivos si eso significa evaluar rápidamente los rostros y sus expresiones.

“Cuando los objetos se parecen de manera convincente a una cara, es más que una interpretación: realmente están impulsando la red de detección de rostros de su cerebro”. dice Alaïs.

“Y ese ceño o sonrisa; ese es el sistema de expresión facial de tu cerebro en funcionamiento. Para el cerebro, falso o real, todos los rostros se procesan de la misma manera”.

La investigación ha sido publicada en el Actas de la Royal Society B.

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