Historiadores encuentran un sistema genial que mantuvo limpios los canales de agua más largos del mundo antiguo

Érase una vez, el Acueducto de Valente era una de las líneas de acueducto más largas del mundo antiguo.

En el siglo V, los ciudadanos de Constantinopla obtenían su agua a través de este canal, que lleva el nombre del emperador Valente, que podría haber superado los 500 kilómetros (310 millas) en su mejor momento. Hoy, los científicos finalmente han identificado un ingenioso truco que alguna vez se usó para mantener limpia esta poderosa pieza de infraestructura.

Había mucho por hacer. El canal se extendió para incluir manantiales de agua dulce hasta 120 kilómetros (aproximadamente 75 millas) de la ciudad. El sistema incorporó grandes canales de mampostería lo suficientemente grandes como para caminar, 90 puentes grandes y numerosos túneles que se extendían hasta una longitud de 5 kilómetros (un poco más de 3 millas).

Al recolectar y estudiar los depósitos de carbonato de calcio, el equipo de investigadores pudo evaluar la acumulación de cal en el acueducto. Las muestras recolectadas sugirieron que se había formado menos de 30 años de cal, a pesar de que se sabía que los canales estaban operativos durante más de siete siglos, hasta al menos el 1100.

“Esto significa que todo el acueducto debe haber sido mantenido y limpiado de depósitos durante el Imperio Bizantino, incluso poco antes de que dejara de funcionar”. dice el paleoclimatólogo Gül Sürmelihindi, de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) en Alemania.

Una sección del canal en particular insinuaba cómo se hizo esto: un tramo de 50 kilómetros (31 millas) de la parte central del acueducto que estaba formado por dos canales, uno encima del otro, que ocasionalmente se cruzaban en dos pisos. puentes.

Un enfoque de doble canal habría permitido a los ingenieros limpiar el acueducto sin detener por completo el flujo de agua a Constantinopla durante semanas o incluso meses, algo que obviamente habría causado serios problemas de suministro.

La cal podría haber obstruido eventualmente las vías fluviales de flujo lento, por lo que los investigadores creen que la limpieza a fondo puede haber sido algo habitual. La arcilla era otro contaminante potencial en el agua extraída de las presas.

“Es muy probable que este [dual channel] El sistema se configuró para permitir las operaciones de limpieza y mantenimiento “. dice el geólogo Cees Passchier, de JGU. “Habría sido una solución costosa pero práctica”.

Toda la red de acueductos se construyó en secciones a lo largo de varios siglos, y es otro ejemplo de construcción avanzada llevada a cabo durante la época del Imperio Romano.

Si bien los romanos no inventaron los acueductos, los hicieron más grandes y sofisticados que nunca. Sürmelihindi describe los sistemas de gestión del agua como este “el logro técnico más innovador” del Imperio Romano.

Y también había muchos más acueductos y canales que desembocaban en ciudades romanas; algunas de estas ciudades tenían más agua en la antigüedad que ahora. Se conocen más de 2.000 acueductos romanos de larga distancia, y los investigadores creen que aún hay más por encontrar.

“Estos acueductos son conocidos principalmente por sus impresionantes puentes, como el Pont du Gard en el sur de Francia, que todavía se mantienen en pie después de dos milenios”. dice Passchier.

“Pero son más impresionantes por la forma en que se resolvieron los problemas en su construcción, lo que sería abrumador incluso para los ingenieros modernos”.

La investigación ha sido publicada en Geoarqueología.

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