Huesos de 3.000 años revelan la víctima de un encuentro con tiburones más antigua jamás descubierta

El riesgo de muerte por un encuentro con un tiburón puede ser enormemente exagerado en la cultura popular, pero eso probablemente sea un pequeño consuelo para un hombre que vivió y murió hace 3.000 años. Sus restos representan ahora la víctima de tiburón más antigua que se haya encontrado.

Según un análisis de sus huesos, el hombre tuvo un encuentro particularmente desagradable con uno de los depredadores marinos, en el Mar Interior de Seto del archipiélago japonés. Casi 800 heridas marcaron su esqueleto, ninguna de las cuales mostró signos de curación, lo que sugiere, fuertemente, que el encuentro fue fatal.

Los huesos, recuperados del sitio arqueológico de Tsukumo Shell-montículo cerca del mar interior de Seto, fueron excavados por primera vez a principios del siglo XX d.C., pero una explicación de las lesiones del hombre seguía siendo difícil de alcanzar.

Luego, los huesos fueron redescubiertos por los arqueólogos J. Alyssa White y Rick Schulting de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, quienes estaban investigando la violencia en el Japón prehistórico.

“Inicialmente estábamos desconcertados por lo que podría haber causado al menos 790 heridas profundas y serradas a este hombre. Había tantas heridas y, sin embargo, fue enterrado en el cementerio de la comunidad, el sitio del cementerio Tsukumo Shell-montículo”. ellos dijeron.

“Las lesiones se limitaron principalmente a los brazos, las piernas y la parte frontal del pecho y el abdomen. Mediante un proceso de eliminación, descartamos conflictos humanos y depredadores o carroñeros animales más comúnmente reportados”.

huesos mordidos(White et al., J. Archaeol. Sci. Rep., 2021 / JAW, cortesía de la Universidad de Kyoto)

Las lesiones en los huesos del hombre, conocido solo como Tsukumo No. 24, eran ciertamente curiosas. Eran de bordes afilados y curvos, lo que los investigadores encontraron inconsistente con las herramientas de piedra que se usaban en ese momento.

Además, le faltaban la mano izquierda y la pierna derecha, y su pierna izquierda había sido colocada sobre su cuerpo en posición invertida para el entierro.

Los encuentros con tiburones rara vez se ven en el registro arqueológico, pero las heridas tampoco parecen coincidir con ningún otro tipo de encuentro con animales. Los arqueólogos recurrieron al biólogo marino George Burgess del Programa de Florida para la Investigación de Tiburones del Museo de Historia Natural de Florida, así como a los registros de encuentros con tiburones, para ver si las heridas del número 24 coincidían allí.

“Dadas las heridas, claramente fue víctima de un ataque de tiburón”, agregó. White y Schulting dijeron.

“El hombre bien pudo haber estado pescando con compañeros en ese momento, ya que se recuperó rápidamente. Y, según el carácter y la distribución de las marcas de los dientes, la especie más probable responsable fue un tigre (Galeocerdo cuvier) o tiburón blanco (Carcharodon carcharias). “

Fue imposible reducir aún más la especie, ya que las marcas de mordeduras son tan numerosas y superpuestas que no se puede inferir una forma de mandíbula de diagnóstico.

El equipo también realizó evaluaciones bioarqueológicas de los huesos para determinar cuándo había vivido el número 24, confirmar su sexo y determinar la edad que tenía al momento de su muerte.

Según el análisis de los investigadores, el hombre era joven o de mediana edad en el momento de la muerte, y vivió alrededor de 1370 a 1010 a. C. Sus restos habían sido recuperados poco después del encuentro con los tiburones y enterrados en el cementerio de su gente.

Aunque el encuentro parece violento, los investigadores creen que el hombre habría muerto con bastante rapidez. Dada la cantidad de mordeduras que alcanzaron los huesos del hombre, sus arterias femorales se habrían cortado temprano, lo que habría provocado una muerte rápida por shock hipovolémico, que ocurre cuando el cuerpo pierde rápidamente al menos una quinta parte de su sangre.

La investigación ofrece una visión poco común de los riesgos de un estilo de vida de cazador-recolector.

“El ataque al Tsukumo No. 24 destaca los riesgos de la pesca marina y el buceo de mariscos o, quizás, los riesgos de la caza oportunista de tiburones atraídos por la sangre durante la pesca”, agregó. los investigadores escribieron en su artículo.

“Los humanos tienen una larga historia compartida con los tiburones, y este es uno de los casos relativamente raros en los que los humanos estaban en su menú y no al revés”.

La investigación ha sido publicada en el Journal of Archaeological Science: informes.

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