La cirugía de cataratas se relaciona con un menor riesgo de desarrollar demencia, incluso 10 años después

La cirugía de cataratas se realiza a menudo para revertir el deterioro natural de la visión a medida que envejecemos. Ahora, un nuevo estudio de asociación subraya los beneficios más amplios que un procedimiento de este tipo puede tener en la salud, especialmente cuando se trata de reducir el riesgo de demencia.

Las cataratas son áreas nubladas que se desarrollan en el cristalino del ojo a medida que envejecemos, lo que hace que los colores se desvanezcan y la visión se vuelva más borrosa. Una cirugía de cataratas reemplaza este cristalino opaco por uno artificial para mejorar la vista nuevamente.

A primera vista, puede parecer extraño que esto pueda tener algo que ver con el riesgo de desarrollar demencia, pero en particular con el deterioro sensorial y la pérdida de la visión. se sabe que afecta el funcionamiento cognitivo en adultos mayores

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Así, el equipo detrás de este estudio, dirigido por la oftalmóloga Cecilia Lee de la Universidad de Washington, hipotetizó que “Los adultos mayores con cataratas que se someten a una extracción de cataratas pueden tener un riesgo menor de desarrollar demencia” en comparación con las personas que no se someten a dichos procedimientos.

Para probar su hipótesis, los investigadores analizaron los datos recopilados como parte del estudio en curso sobre cambios en el pensamiento en adultos, un estudio de cohorte prospectivo a largo plazo que comenzó en 1994 y fue diseñado para estudiar el desarrollo de la demencia.

Su grupo de datos incluyó a 3038 participantes sin demencia mayores de 65 años diagnosticados con cataratas o glaucoma

. De esos participantes, 853 desarrollaron demencia, y 709 de esos casos fueron la enfermedad de Alzheimer.

Aquellos que se sometieron a cirugía de cataratas tenían casi un 30 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia durante los próximos 10 años al menos, con una reducción similar en el riesgo cuando se trataba específicamente de la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, no hubo cambios en el riesgo de desarrollar demencia entre aquellos que se sometieron o no a una cirugía de glaucoma durante el mismo período, un procedimiento que puede ayudar a detener un mayor deterioro de la visión, pero no lo mejora de la misma manera que lo hace la cirugía de cataratas.

“Estos resultados son consistentes con la noción de que la información sensorial al cerebro es importante para la salud del cerebro”. dice el coautor del estudio Eric Larson, investigador principal del Kaiser Permanente Washington Health Research Institute.

Los resultados se ajustaron para una variedad de factores relacionados con la salud, incluidos los hábitos de fumar, diabetes, antecedentes de enfermedad cardíaca e hipertensión, pero se mantuvo la fuerte asociación entre la cirugía de cataratas y un riesgo reducido de desarrollar demencia.

Hay una serie de posibles razones por las que este puede ser el caso. Enfrentar la discapacidad visual en la vejez puede generar dificultades sociales, y la persona puede alejarse de la vida y los amigos, reduciendo su actividad y ejercicio, “todos los cuales están asociados con el deterioro cognitivo”, el equipo escribe.

Alternativamente, la forma en que las cataratas deterioran la visión podría conducir a cambios específicos en el cerebro, acelerando algunos de los mecanismos que hacen que las neuronas funcionen de manera menos eficiente y conducen a un aumento de los problemas cognitivos en la vejez.

Además, el equipo también plantea la hipótesis de que puede tener algo que ver con una información sensorial de mejor calidad que viaja desde los ojos al cerebro después de la cirugía.

“Algunas células especiales de la retina están asociadas con la cognición y regulan los ciclos del sueño, y estas células responden bien a la luz azul”. dice Lee. “Las cataratas bloquean específicamente la luz azul y la cirugía de cataratas podría reactivar esas células”.

Si bien la conexión entre la mala visión y un mayor riesgo de demencia ya es en el radar de investigación, Este es el primer estudio que evalúa el riesgo de demencia al comparar la cirugía de cataratas con otro procedimiento quirúrgico del ojo.

Con demencia que afecta a algunos 50 millones de personas en todo el mundo, y no hay ningún tratamiento o cura eficaz disponible, todo lo que podamos aprender sobre la prevención es una vía de investigación verdaderamente valiosa.

Los investigadores esperan que su trabajo pueda impulsar más investigaciones sobre el vínculo entre la discapacidad visual en la vejez y el riesgo de demencia.

“Este tipo de evidencia es tan buena como la que existe en epidemiología”, dice Lee. “Esto es realmente emocionante porque ninguna otra intervención médica ha mostrado una asociación tan fuerte con la disminución del riesgo de demencia en las personas mayores”.

La investigación ha sido publicada en Medicina interna de JAMA.

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