La guarida gigante de huesos, incluido el humano, descubierta en la espantosa cueva de Arabia Saudita

Se ha encontrado una enorme horda de huesos de animales mixtos, incluidos los restos de humanos, en un antiguo tubo de lava en Arabia Saudita.

La cueva ahuecada, llamada Umm Jirsan, es un extenso sistema de conductos de lava debajo de los campos volcánicos de Harrat Khaybar en el noroeste del país.

Umm Jirsan se extiende por un asombroso 1,5 kilómetros (casi una milla), lo que lo convierte en el tubo de lava más largo conocido en Arabia. Dentro de esas extensas sombras, las criaturas salvajes han estado ocupadas.

en un nuevo estudio, los investigadores informan del descubrimiento de cientos de miles de huesos que pertenecen a al menos 14 tipos diferentes de animales, como ganado, caballos, camellos, roedores y más. Y algunos de esos huesos son humanos.

Cámara trasera de Umm Jirsan. (Stewart et al., AAS, 2021)

“Este tubo de lava de 1,5 km de largo está repleto de cientos de miles de restos de animales bellamente conservados”, dijo el zooarqueólogo Mathew Stewart del Instituto Max Planck de Ecología Química en Alemania. publicado en Twitter.

“¿Pero por qué?”

Según los investigadores, esta horda masiva de huesos probablemente fue secuestrada por hiena rayada

(Hyaena hiena), cuyos propios restos esqueléticos también se encontraron en la cueva, junto con sus excrementos fosilizados (llamados coprolitos).

“Estos bichos son ávidos recolectores de huesos, que transportan a las guaridas para ser consumidos, alimentados a los jóvenes o almacenados”. Stewart explica, señalando que el ensamblaje épico representa una colección para las edades.

“El material en Umm Jirsan se ha acumulado durante los últimos 7.000 años, lo que da fe de las excelentes condiciones para la preservación del hueso dentro del tubo de lava”.

Hiena rayada. (Rushikesh Deshmukh DOP / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Mientras que los huesos de animales han sido desenterrados

en el tubo de lava de Umm Jirsan antes de esto, todavía hay mucho que aún no entendemos sobre la taxonomía de las especies en la cueva, ni lo que esos restos podrían decirnos sobre paleoecología en la región.

Esta vieja guarida de hiena, sin embargo, no es solo una reliquia del pasado antiguo. Durante una anterior investigación del tubo de lava en 2007, los investigadores escucharon sonidos de “gruñidos” en la cueva, lo que sugiere que Umm Jirsan sigue abierto al público.

Es posible que otros tipos de animales hayan reunido la colección de huesos gigantes, como zorros o lobos. Pero el equipo dice que el peso de la evidencia apunta a las hienas: los lobos no suelen dispersar los huesos lejos de los lugares de matanza, y los zorros no pueden transportar o consumir fácilmente presas tan grandes.

Además, muchas de las marcas en los huesos sugieren procesos de roedura y digestión de hiena.

Huesos esparcidos en Umm Jirsan. (Stewart et al., AAS, 2021)

“En conjunto, el gran tamaño del conjunto, la sobreabundancia y el procesamiento intensivo de los huesos de las extremidades ungulados, los abundantes coprolitos de hiena y la presencia de hiena juvenil y restos craneales humanos sugieren que Umm Jirsan sirvió principalmente como guarida de hiena rayada y, en ocasiones, , como guarida materna “, los investigadores escribir en su estudio.

Si bien todavía hay mucho que no sabemos sobre Umm Jirsan, los investigadores tienen la esperanza de que esta espeluznante tumba pueda servir como una cápsula del tiempo para arrojar luz sobre la paleoecología y la prehistoria de la antigua Arabia.

“En una región donde la preservación ósea es muy, muy pobre, sitios como Umm Jirsan ofrecen un nuevo y emocionante recurso”, Stewart dice.

“Este estudio es solo la punta del iceberg”.

Los hallazgos se informan en Ciencias Arqueológicas y Antropológicas.

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