La psicología de la adicción y las ‘personalidades adictivas’

Esta historia apareció originalmente en Revista Mel.

Nunca olvidaré mi primera adicción: RuneScape, un vasto juego de fantasía en línea. Era 2004 y lo jugaba las veinticuatro horas del día. En la escuela, soñaba despierto con matar dragones. Los fines de semana, luchaba contra los duendes hasta que salía el sol. No tuve mucho tiempo para la tarea porque tenía demasiados hechizos que lanzar.

Solo tenía 12 años, pero mi mamá me advertía sobre fanático al juego todo el tiempo. La adicción es hereditaria, decía, así que tenía que estar atento si alguna vez bebía alcohol

, y otras drogas ni siquiera fueron una conversación. Le diría que no se preocupara, ni siquiera había tocado un cigarrillo en el momento.

Aún así, siempre tuve la sensación de que había algo obsesivo dentro de mí, algo que nunca sacudiría. Eso es lo que pensé que mi mamá estaba tratando de decir, de todos modos.

Aprendí por las malas que ella no estaba equivocada. Diez años después, estaba consumo excesivo de alcohol De viernes a domingos sin un abrir y cerrar de ojos, generalmente con alguna ayuda química, y tratando (a menudo sin éxito) de mantener las cervezas del almuerzo a no más de un par por día durante la semana. No fue hasta cinco años y demasiados errores después que me vi obligado a patear el alcohol para siempre.

Pero siempre ha habido algo de lo que parece que no puedo tener suficiente, ya sea hierba, café o videos de delitos reales en YouTube. Algunos dirían que tengo una “personalidad adictiva” o una voracidad inherente. Personalmente, he empezado a pensar que es el mismo demonio interior del que mi madre me advirtió cuando era solo un niño jugando a un mago hasta que me quedé dormido frente a la computadora.

Muchos de los que sufrimos de adicciones internalizamos este sentido bárbaro de nosotros mismos. Nos sentimos diferentes, programados para querer más, más, más. “Todo lo que quiero hacer es presionar un botón de dopamina para sentirme bien”, dice Loz, creador de @recoverybrutal, una página de Instagram dedicada a recordar la experiencia de la rehabilitación de adicciones. “Puedo ser adicto a literalmente cualquier cosa.” Primero fue drogas y alcohol, pero ahora dice que es “fumar, sexo, Nutella, ejercicio, nuevos pasatiempos, libros, comida, cocinar y comprar mierda que no necesito”.

Pero la realidad de la adicción es mucho más complicada que simplemente “algunas personas la tienen, otras no”. No se puede reducir a un tipo de carácter singular. De hecho, no existen rasgos universales que todos

las personas adictas comparten. Algunos tienen una adicción. Algunos tienen múltiples. Algunos son solitarios. Algunos son extrovertidos. Algunos tienen trastornos de la personalidad. Algunos no lo hacen.

En resumen, hay no hay tal cosa como una personalidad adictiva. Todas las peculiaridades imaginables se pueden encontrar entre las personas con adicciones, es decir, cualquiera puede volverse adicto a cualquier cosa. dadas las circunstancias adecuadas. (Dicho esto, hay debates sobre si las adicciones conductuales, como sexo o el juego, califican como adicciones “verdaderas” de la misma manera que lo hace una dependencia física a las drogas).

Sin embargo, sabemos que ciertos rasgos de personalidad pueden poner a una persona en mayor riesgo de desarrollar una adicción. Psicólogo Kelly verde, autor de Relaciones en recuperación, dice que ser impulsivo, buscar emociones fuertes, inconformista y tener una baja tolerancia a la angustia son características que “corren en el mismo círculo que la adicción”.

Dan Skinny, autor de Se requiere algo de ensamblaje: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción, dice que los sentimientos de vacío e hipersensibilidad también son comunes entre las personas que desarrollan adicciones. Asimismo, si bien las personas con adicciones no pueden ser identificadas por sus condiciones de salud mental, las personas con ansiedad

están más como sufrir de abuso de sustancias. “Usar es una forma de adormecer o bajar el volumen de esos sentimientos”, dice. Por alguna razón, también sabemos que los niños con un coeficiente intelectual más alto son más probabilidades de consumir drogas ilegales Tarde en la vida.

Si estas peculiaridades terminan conduciendo a la adicción depende de una mezcla heterogénea de otros factores. Green dice que alrededor del 50 por ciento de la susceptibilidad de una persona a la adicción puede estar relacionada con su genes, pero no estamos del todo seguros de cómo se manifiesta. “Eso deja el otro 50 por ciento a todo tipo de factores psicológicos, sociales y culturales”, explica. Su entorno también juega un papel importante, al igual que la forma en que maneja sus idiosincrasias y cómo las tratan otras personas. Incluso estrés pueden reconfigurar los circuitos de recompensa del cerebro, por lo que alguien con una vida extremadamente estresante (por cualquier motivo) puede ser más propenso a la adicción.

“Es una combinación de naturaleza y crianza”, dice Mager. Pero hay tanto, tanto en el medio, y todavía estamos aprendiendo lo que realmente constituye la naturaleza y la crianza cuando se trata de desarrollar tendencias adictivas. “Es imposible determinar dónde termina uno y dónde comienza”, agrega.

Desde el punto de vista de la naturaleza, Green dice: “Estamos empezando a aprender que podría estar relacionado con algunos diferencias neurológicas en cosas como la densidad de dopamina receptores en el cerebro. Entonces, si alguien tiene menos receptores de dopamina, necesitaría más dopamina para sentir el mismo tipo de sensación de bienestar que otros tendrían de forma más natural “. Esto, por supuesto, se puede lograr mediante drogas.

Luego, una vez que comienza a usar un medicamento, en realidad cambia la bioquímica de tu cerebro para que sigas queriendo más.

La crianza, mientras tanto, puede involucrar todo tipo de circunstancias, desde estar cerca de miembros de la familia que consumen drogas abiertamente hasta vivir en una cultura que se basa en prescribiendo sus problemas. “La cultura estadounidense en particular es tan insidiosa para la adicción porque nos vendieron este mensaje desde que somos niños que se supone que debemos sentirnos felices, y si no nos sentimos felices, hay algo mal en nosotros”, Green dice. “Para pasar un buen rato, hay que tener este tipo de bebida o este tipo de cigarrillo. Estamos bombardeados por estas imágenes de llenarnos de medios externos en lugar de aprender las habilidades de afrontamiento “.

Loz es un buen ejemplo de alguien que creció rodeado de adictos y se percató de sus comportamientos. “No había mucha moderación a mi alrededor, así que no lo aprendí como concepto”, dice ella. “Entonces el pequeño motor dentro de mí que siempre quiso más y diferente se le permitió tomar el frente y el centro”.

Combine todo esto y creará un entorno ideal para que se desarrolle un comportamiento adictivo. Pero nuevamente, hay muchos que enfrentan estas circunstancias que motivan la adicción y salen impunes, lo que apunta a la inmensa complejidad de la adicción. “Mi hermana con exactamente la misma infancia y reserva genética no es una adicta en ningún sentido de la palabra”, dice Loz. “Ella ni siquiera ha fumado un cigarrillo y sabe moderar todo”.

En cuanto a mí, bueno, es hereditario, como siempre decía mi madre, así que tengo esos genes adictivos. Soy un persona ansiosa, también, así que ahí está. Y sí, supongo que podría haber aprendido mejor mecanismos de afrontamiento del estrés A una edad temprana.

Pero la única forma de explicar realmente por qué no puedo dejar de volver a iniciar sesión RuneScape Hasta el día de hoy implicaría analizar cada momento de mi vida, seleccionar mis genes y hurgar en mi cerebro.

Desafortunadamente, tengo demasiados hechizos que lanzar para tener tiempo para eso.

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