Lo que usted considera como ‘alergia a los alimentos’ podría ser otra cosa. Este es el por qué

Las alergias alimentarias parecen estar en aumento, pero abundan los conceptos erróneos, que a menudo obstaculizan el diagnóstico y tratamiento adecuados de una afección.

De acuerdo a investigación reciente, hasta el 35 por ciento de las personas se diagnostican erróneamente a sí mismos (oa sus hijos) con una intolerancia o alergia a los alimentos, y luego tratan de controlarlos por sí mismos en lugar de buscar el consejo médico adecuado. Así que es hora de dejar las cosas claras sobre cinco de los conceptos erróneos más populares que persisten.

1. Tengo síntomas después de la comida, por lo que debe ser una alergia.

No necesariamente. Las reacciones adversas a los alimentos pueden ocurrir por una variedad de razones, y todas caen dentro del término general “hipersensibilidad alimentaria“. Esto incluye reacciones que involucran al sistema inmunológico, denominadas alergia a la comida, sino también una variedad de otros que no lo hacen, a menudo llamados “intolerancia a la comida“.

Reacciones alérgicas que involucran al anticuerpo Inmunoglobulina E a menudo se denominan alergias mediadas por IgE (IgE) y se estima que afectan hasta 10 por ciento de la población del Reino Unido.

Estas causan sintomas

que van desde leves, como picazón en los ojos, hasta graves, como la anafilaxia, una reacción alérgica rápida y grave que puede causar inflamación grave de la garganta o la lengua, dificultad para respirar, presión arterial baja y, en última instancia, la muerte. Estos síntomas suelen aparecer rápidamente después de ingerir el alimento en cuestión y, cuando son graves, requieren atención médica inmediata.

Otras reacciones que involucran al sistema inmunológico (llamadas alergia no mediada por IgE) pueden causar sintomas que son de inicio inmediato o más lento y de naturaleza más crónica, como enrojecimiento, picazón en la piel, acidez estomacal o heces blandas.

Algunos de estos pueden ser similares a sintomas causada por intolerancias alimentarias. Si bien generalmente se requiere excluir totalmente el alimento desencadenante en la alergia a IgE, restringirlo puede ser suficiente en otras formas de hipersensibilidad, pero esto dependerá de la causa subyacente.

2. Puedo conectarme a Internet y hacerme una prueba de alergia.

Es probable que una visita a la farmacia o una búsqueda en línea para obtener un diagnóstico le proporcione una factura y una larga lista de alimentos que aparentemente están causando sus síntomas.

Mucho de pruebas que se ofrecen no se basan en pruebas para alergias o intolerancias alimentarias. Estos pueden conducir a restricciones dietéticas autoimpuestas injustificadas que no solo aumentan el riesgo de deficiencia nutricional, sino que pueden causar ansiedad, tener un efecto perjudicial en su vida social al hacer que salir a comer sea complicado y, en última instancia, afectar su calidad de vida.

El único pruebas de alergia basadas en evidencia actualmente disponible es para alergia a IgE (reacción inmediata). Se trata de pruebas cutáneas por punción y análisis de sangre con IgE específica.

Sin embargo, incluso si se ofrecen pruebas de IgE, los resultados requieren una interpretación cuidadosa, ya que una prueba positiva no significa necesariamente alergia. Una “provocación alimentaria oral”, en la que se administran dosis precisas y crecientes del alimento sospechoso, se considera el mejor método de diagnóstico de la alergia alimentaria, pero debe realizarse con supervisión médica.

El diagnóstico comienza con un historial completo y centrado en las alergias que apuntará hacia las pruebas adecuadas si es necesario. Esto debe ser realizado por un profesional médico con experiencia en alergias. Entonces, si está preocupado por sus síntomas, hable con su médico.

3. Necesito evitar muchos alimentos para ayudar a controlar mi eccema.

Es poco probable. La comida no causa eccema y hay muchos desencadenantes ambientales implicados en los brotes, lo que dificulta determinar si eliminar alimentos específicos realmente está ayudando.

No es necesario que busque mucho para encontrar libros y sitios web que sugieran una variedad de alimentos implicados, pero para la mayoría de las personas, es apropiado tratamiento médico es la clave para controlar la enfermedad.

Dicho esto, algunas personas con eczema atopico Es posible que deba evitar ciertos alimentos debido a la alergia alimentaria IgE de inicio rápido y potencialmente grave. Además, la exclusión de alimentos específicos puede ser beneficiosa para algunos y puede implicar una alergia alimentaria no IgE.

Sin embargo, esto requiere una evaluación cuidadosa, por lo que si cree que su tratamiento actual para el eccema no lo mantiene bajo control, hable con su médico antes de realizar cualquier cambio en la dieta.

4. Las advertencias de ‘puede contener’ están ahí para proteger a los fabricantes

El etiquetado de alérgenos en los alimentos ha mejorado en los últimos años con la implementación de la Legislación de la UE de 2014 que sigue siendo relevante en el Reino Unido como Escocia y el otras naciones actualizarlo y mejorarlo en esta era posterior al Brexit.

Sin embargo, tiene limitaciones. De hecho, el “etiquetado preventivo de alérgenos” (advertencias de seguimiento) no está específicamente regulado por la legislación más allá del requisito de que la información voluntaria no debe inducir a error al consumidor, ser ambigua o confusa. La redacción de las advertencias no está estandarizada y, lo que es más importante, no da una indicación del nivel de riesgo.

Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que este tipo de advertencia sea visto con sospecha por algunos mientras que es una causa de angustia para otros, particularmente aquellos con alergia a IgE potencialmente severa donde incluso cantidades muy pequeñas de un alimento específico pueden causar síntomas inmediatos.

El enfoque más seguro y, para algunos, necesario, es evitar todos los productos con estas advertencias. Al final, cómo se gestiona esto depende de la elección personal; pero comprender lo que se requiere y lo que no se requiere en el etiquetado de los alimentos es esencial para tomar una decisión totalmente informada sobre cómo administrar lo que come y los alimentos que debe evitar.

5. Alergia alimentaria: solo necesita evitar el alimento desencadenante

Muchas personas que siguen dietas restringidas no estarían de acuerdo. No solo existe un riesgo nutricional potencial, la exclusión de ciertos alimentos requiere una planificación cuidadosa y una vigilancia constante. Para aquellos con alergia a la IgE de inicio rápido en particular, donde la exposición accidental al alimento desencadenante puede causar síntomas severos, esto puede resultar en una ansiedad considerable.

De hecho, existe evidencia de que tener una alergia alimentaria potencialmente grave tiene un efecto perjudicial sobre calidad de vida en términos de salud. Por lo tanto, es imprescindible un asesoramiento adecuado y una gestión adecuada.

Con una gran cantidad de información disponible, principalmente gracias a las fuentes en línea, es más importante que nunca asegurarse de utilizar fuentes creíbles y confiables y buscar el asesoramiento y el tratamiento médicos adecuados si le preocupan los síntomas relacionados con los alimentos.La conversación

Marian Cunningham, Profesor de Nutrición Humana y Dietética, Universidad Caledonian de Glasgow.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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