Los equidnas tienen penes de cuatro puntas y los científicos quieren entender por qué

Como si la maravillosa colección de animales extraños de Australia no fuera ya lo suficientemente única, con mamíferos biofluorescentes que ponen huevos y sudan leche, la deliciosa rareza se extiende incluso a sus regiones inferiores. Tome la basura de un equidna, por ejemplo.

Quiero decir, ¡solo mira esa magnífica monstruosidad de cuatro puntas!

“Tienen que estar bastante bien dotados para sortear las espinas”, dijo Sarah Eccleston, supervisora ​​del Santuario de Vida Silvestre de Currumbin. le dijo a la ABC en 2016.

“No todas las rosetas (cabezas) producen espermatozoides a la vez; utilizan dos de las cabezas a la vez para eyacular el esperma”.

El pene de un equidna.  (Jane Fenelon)El pene de un equidna. (Jane Fenelon)

Investigaciones pasadas sugirió que los equidnas alternan cuál del cuarteto de puntas de pene usan cada vez, comportamiento extraño para un mamífero.

“Descubrimos que internamente actúan como si tuvieran dos penes fusionados y pueden usarlos de forma independiente”, dijo a Heaven32 la bióloga del desarrollo de la Universidad de Melbourne, Jane Fenelon.

Estudiar equidnas de pico corto heridos (Tachyglossus aculeatus) que lamentablemente no llegaron al hospital del Santuario de Vida Silvestre de Currumbin, así como a algunos residentes domesticados del santuario, Fenelon y sus colegas descubrieron que el flujo sanguíneo puede dirigirse hacia un lado de su pene o hacia el otro. Esta podría ser la forma en que controlan qué mitad se pone erecta.

Aún no está claro por qué los animales solo usan dos extremos de su pene a la vez, pero los investigadores sospechan que se debió a la competencia de los machos por las hembras.

“Al alternar el uso de cada lado, nuestro equidna domesticado puede eyacular 10 veces sin una pausa significativa, lo que potencialmente le permite superar a los machos menos eficientes”, dijeron. escribió

en una oracion.

Como si el animal estuviera tratando de ser lo más obstinadamente único posible, una vez eyaculado, paquetes de hasta 100 espermatozoides de equidna trabajan juntos para tratar de alcanzar un óvulo y convertirse en un adorable puggle.

“En la mayoría de las otras especies, los espermatozoides nadan individualmente y cada esperma es para ellos mismos”, el equipo dicho.

Los marsupiales como los koalas también tienen penes de varias puntas, pero los suyos solo están bifurcados en dos. Se cree que esto es útil cuando se trata de que su esperma entre los úteros gemelos de la hembra.

Pero tal propósito no parece explicar el extraño pene del equidna. Cuando se trata de acceder al útero de la hembra, los equidnas son más similares a las aves y reptiles que a otros mamíferos.

“Todos los equidnas tienen una cloaca, que es el único orificio a través del cual se produce la orina, las heces y la puesta de huevos. Tienen tubos separados para todos estos, pero se fusionan cerca de la salida”, explicó Fenelon.

“Sin embargo, creemos que el pene equidna es lo suficientemente largo como para llegar a donde se ramifica el útero”.

De hecho, los investigadores han encontrado un precedente para el pene de forma extraña del equidna en otras partes del reino animal.

“Los únicos otros animales que pude encontrar que son similares a este son algunas especies de tortugas“, dijo Fenelon.

“Existe alguna evidencia de que el pene en todos los amniotes (aves, reptiles y mamíferos) tiene el mismo origen evolutivo y los monotremas son una parte faltante de ese rompecabezas”.

Esto tiene sentido dado que los equidnas y los únicos otros monotremas que aún sobreviven hoy (ornitorrinco) comparten una extraña mezcla de genética de mamíferos, aves y reptiles. Los monotremas se separaron del resto de los mamíferos hace 187 millones de años.

“Sabemos que solo usan su pene para aparearse, no para orinar”, Fenelon dijo Geografico australiano. “Como no lo necesitan para la orina, tenían la libertad de hacerlo mucho más elaborado y esto es algo que se ve en otras especies que solo lo usan para aparearse”.

Los equidnas almacenan sus penes internamente cuando no están en uso.  (Jane Fenelon)Los equidnas almacenan sus penes internamente cuando no están en uso. (Jane Fenelon)

La mayoría de las veces, los equidnas machos mantienen su bulto extravagante escondido cuidadosamente dentro de sus cuerpos. Esto permite que su apéndice reproductivo se mantenga seguro y limpio mientras están ocupados removiendo grandes cantidades de tierra con patas con garras, buscando hormigas y termitas.

Como muchos de los animales salvajes de Australia, estos animales únicos son amenazada en gran parte por la destrucción del hábitat, lo cual es preocupante dado el enorme servicio ecosistémico que brindan con sus hábitos de mezcla del suelo: mejoran la salud del suelo, promueven el crecimiento de las plantas y atrapan el carbono.

Afortunadamente, por ahora, los equidnas de Australia todavía están muy extendidos; pero los tres de Papua Nueva Guinea equidna de pico largo Las especies están en peligro de extinción, por lo que una mayor comprensión de su sistema reproductivo podría ayudar con su conservación.

Esta investigación fue publicada en Desarrollo sexual.

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