Los ratones podrían estar ‘soñando’ con moverse en el mundo incluso antes de abrir los ojos

Dar sentido al mundo después del nacimiento, y mucho menos navegar por él, no es algo que esperamos que hagan los bebés humanos.

Sin embargo, los ratones bebés parecen tener una ventaja sobre nosotros cuando se trata de ver el mundo con nuevos ojos.

Incluso antes de que hayan presenciado el mundo que los rodea, un nuevo estudio sugiere que los ratones recién nacidos “sueñan” con su futuro.

Al tomar imágenes de los cerebros de las crías de ratones justo después del nacimiento, pero antes de que abrieran los ojos, los investigadores notaron ondas espontáneas de actividad retiniana.

Estos patrones se parecen notablemente a lo que ocurriría en su cerebro si un ratón tuviera los ojos abiertos y avanzara en su entorno.

Pero estos recién nacidos nunca antes habían visto un entorno, entonces, ¿qué están imaginando? ¿Y por qué?

“Esta actividad temprana similar a un sueño tiene sentido evolutivo porque permite que un ratón anticipe lo que experimentará después de abrir los ojos y esté preparado para responder de inmediato a las amenazas ambientales”. explica

el neurocientífico Michael Crair de la Universidad de Yale.

Para determinar cuán importantes eran estos ‘sueños’ de movimiento hacia adelante para el desarrollo visual de los cachorros, los investigadores analizaron el papel de las células amacrinas de explosión estelar durante los primeros días neonatales.

Las células amacrinas de Starburst se encuentran en la retina y se sabe que desempeñan un papel en la activación de respuestas direccionales en ratones adultos. También juegan un papel en el desarrollo de la retina, lo que los convierte en una posible fuente de estas ondas previas a la visión en los cachorros.

Los investigadores bloquearon las funciones de las células amacrinas de estallido estelar mediante el uso de una dosis diaria de una toxina durante un período de dos días y luego analizaron las ondas de los ratones unos días después de la dosis final de toxina.

Los ratones expuestos a la toxina experimentaron una interrupción significativa en la dirección de la onda retiniana, esencialmente deteniendo la creación de esas ondas de movimiento hacia adelante.

Los investigadores también expusieron algunas de las células ganglionares de la retina de los ratones, neuronas que reciben información visual de los fotorreceptores, a un fármaco inhibidor llamado gabazina.

Al igual que bloquear las células amacrinas del estallido estelar, la gabazina interrumpió la creación de las ondas.

Cuando tanto los ratones tratados con gabazina como aquellos con células amacrinas de explosión estelar bloqueadas finalmente abrieron los ojos, experimentaron capacidades degradadas para detectar movimientos y acciones de respuesta direccional.

“En general, estos resultados demuestran que interferir con el sesgo direccional de las ondas retinianas espontáneas durante el desarrollo compromete la aparición de respuestas selectivas de dirección en el colículo superior al abrir los ojos, destacando el papel de las ondas retinianas direccionales en la aparición de propiedades de respuesta funcional en ratones,” los autores concluyen.

Parecería que los circuitos fundamentales del sistema visual del ratón se forman incluso antes de que abran los ojos. En ausencia de estimulación sensorial, la retina simplemente genera su propia actividad espontánea.

“Estos circuitos cerebrales se autoorganizan al nacer, y algunas de las primeras enseñanzas ya están hechas”. dice Crear.

“Es como soñar con lo que vas a ver incluso antes de abrir los ojos”.

El estudio fue publicado en Ciencia.

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