Muchos animales se ríen como parte del juego.

Cuando pensamos en todas las criaturas que ríen, los humanos y las hienas son probablemente los únicos que nos vienen a la mente. Pero recientemente, los científicos revisaron la literatura y encontraron que al menos 65 especies diversas de animales producen vocalizaciones que podrían ser análogas a una risa humana. Y las hienas no son una de ellas.

La risa humana es una vocalización que indica el juego, que es una interacción social importante y compleja, según los antropólogos y científicos cognitivos en un artículo reciente. Pero los humanos ciertamente no son los únicos animales que juegan, por lo que los investigadores analizaron los datos existentes para ver qué otros animales producen “vocalizaciones de juego” y si esos sonidos eran exclusivos para jugar.

Las 65 especies risueñas identificadas varían desde nuestros parientes simios cercanos, como chimpancés o bonobos, hasta mamíferos más sorprendentes como loris lentos, leones marinos y orcas. Pero los no mamíferos también figuraron en la lista, específicamente tres aves: loros kea, periquitos y urracas australianas. Las hienas no pasaron el corte, por otro lado, porque sus carcajadas decididamente no son para jugar. Si bien 28 especies de las 65 tenían sonidos que eran exclusivos para jugar, aún no está claro si la gran mayoría de las criaturas risueñas tienen sonidos específicos para jugar. Los hallazgos fueron publicados en Bioacústica

en abril.

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Sesenta y cinco puede parecer un número elevado, pero es posible que muchas más especies produzcan ruidos de risa. Podría ser que “muchos animales tienen vocalizaciones de juego [and] son realmente silenciosos ”, dijo la coautora del artículo y estudiante graduada de antropología de UCLA, Sasha Winkler. Ars Technica

. Hasta que los científicos no traten de documentar de forma exhaustiva los sonidos del juego en todos los animales, no sabremos qué criaturas son o no capaces de reír.

El juego es un comportamiento complicado y crucial. “[Play vocalization] ayuda a señalar durante esa interacción que ‘en realidad no voy a morderte en el cuello’. Esto va a ser una mordida simulada ‘”, dijo Winkler a Ars Technica. “Ayuda a que la interacción no se convierta en una agresión real”. Al igual que en las interacciones humanas, la risa se convierte en una escalera mecánica, una forma de evitar malentendidos que podrían provocar lesiones.

Pero el juego no se ve igual en todas las especies, y las vocalizaciones del juego pueden variar en propósito y causa. Para nosotros, los humanos, por ejemplo, la risa puede ser una señal de disfrute o servir para disipar la tensión, y todo, desde las cosquillas hasta una sesión de pie, puede provocar risa; además, esas risas no necesariamente suenan igual. La identificación de sonidos de juego en animales es útil porque les da a los investigadores una mirada a los comportamientos sociales de los animales.

La risa en los animales puede ser difícil de documentar, pero los investigadores señalan en el artículo que, a medida que la tecnología acústica mejore, surgirán más oportunidades para capturar esos sonidos en acción. Quizás el reino animal esté más lleno de bromistas de lo que todos pensábamos.

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