¿Nariz obstruida crónica? Una nueva investigación lo relaciona con los cambios en la actividad cerebral

Rinosinusitis crónica, que causa congestión nasal persistente y dolores de cabeza, entre otros síntomas, afecta 11 por ciento de las personas en los EE. UU., y una nueva investigación ha encontrado un vínculo entre la afección y los cambios en la actividad cerebral.

El equipo detrás del estudio espera que el vínculo ayude a explicar algunos de los otros efectos comunes de la inflamación persistente: dificultad para concentrarse, lucha contra episodios de depresión, dificultad para dormir y mareos.

Encontrar una conexión entre la enfermedad subyacente y el procesamiento neuronal que ocurre en otros lugares podría ser vital para comprender la afección crónica, junto con los esfuerzos para encontrar formas mejores y más efectivas de tratarla.

“Este es el primer estudio que vincula la inflamación crónica de los senos nasales con un cambio neurobiológico”. dice la otorrinolaringóloga Aria Jafari, de la Universidad de Washington. “Sabemos por estudios anteriores que los pacientes que tienen sinusitis a menudo deciden buscar atención médica no porque tengan secreción nasal y presión en los senos nasales, sino porque la enfermedad está afectando la forma en que interactúan con el mundo”.

“No pueden ser productivos, pensar es difícil, dormir es pésimo. Afecta ampliamente su calidad de vida. Ahora tenemos un mecanismo prospectivo para lo que observamos clínicamente”.

Los investigadores aprovecharon los datos del Proyecto Human Connectome

para encontrar 22 sujetos que viven con rinosinusitis crónica y 22 sujetos de control sin inflamación de los senos nasales. Datos de exploraciones de resonancia magnética funcional luego se utilizaron para comparar el flujo sanguíneo y la actividad neuronal en el cerebro.

En aquellos con inflamación de los senos nasales, los investigadores detectaron una menor conectividad funcional en el red frontoparietal (utilizado para atención y resolución de problemas), mayor conectividad funcional en el red de modo predeterminado (vinculado a la autorreferencia y la distracción mental), y una menor conectividad funcional en el red de prominencia (que gestiona los estímulos externos, la comunicación y el comportamiento social).

Las diferencias fueron más significativas en las personas con rinosinusitis más grave, anotó el equipo. En conjunto, estos puntos de actividad aumentada y disminuida en el cerebro podrían estar detrás de los síntomas que informan las personas.

Sin embargo, los 22 sujetos con rinosinusitis crónica no mostraron signos notables de deterioro cognitivo en las pruebas. Como fueron seleccionados de un grupo de personas de 22 a 35 años, los investigadores piensan que este tipo de declive puede ocurrir más adelante en la vida, algo que un estudio longitudinal podría detectar.

“Los sentimientos subjetivos de disminución de la atención, las dificultades para concentrarse o los trastornos del sueño que experimenta una persona con inflamación de los senos nasales podrían estar asociados con cambios sutiles en la forma en que las regiones del cerebro que controlan estas funciones se comunican entre sí”. dice la otorrinolaringóloga Kristina Simonyan, de la Universidad de Harvard.

Los tratamientos actuales para la rinosinusitis pueden durar varios años, y la gravedad de la inflamación suele ir en ciclos y engrosar los tejidos de los senos nasales (como la piel callosa). Si bien la cirugía puede ayudar, no es garantía de que los síntomas de la enfermedad no vuelvan a ocurrir.

Aunque esta nueva investigación no muestra que la inflamación crónica de los senos nasales directamente causas cambios en la actividad cerebral, la asociación es lo suficientemente fuerte como para que valga la pena seguir investigando: los estudios futuros podrían analizar cómo cambió esta actividad cerebral después del tratamiento para las personas diagnosticadas con rinosinusitis crónica, por ejemplo.

Por ahora, los investigadores dicen que los profesionales médicos deberían ser más conscientes de los síntomas de salud mental que acompañan a enfermedades como la inflamación de los senos nasales que se estudió aquí, y cómo podrían estar funcionando en el resto del cuerpo.

“Nuestro cuidado no debe limitarse a aliviar los síntomas físicos más evidentes, sino toda la carga de la enfermedad de los pacientes”, dice Jafari.

La investigación ha sido publicada en JAMA Otorrinolaringología-Cirugía de cabeza y cuello.

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