Por primera vez, se filmó una tortuga yendo a matar … muy lentamente

En lo que es quizás el acto de depredación animal más pausado jamás captado por la cámara, los investigadores han filmado por primera vez una tortuga gigante lentamente. muy lentamente – acercándose para matar.

Este encuentro interminable, entre una tortuga gigante pesada, casi pausada (Aldabrachelys gigantea) y su ave de presa en tierra – es espantoso de ver. Pero también es completamente fascinante.

Después de todo, nunca antes habíamos visto una tortuga ‘cazar’. ¿Quién diría que estos gigantes perdidos lo tenían?

“No podía creer lo que estaba viendo” dice

el biólogo Justin Gerlach de la Universidad de Cambridge. “Fue horrible y sorprendente al mismo tiempo”.

Las imágenes, capturadas en la isla Frégate en el archipiélago de las Seychelles, muestran a una tortuga gigante hembra que persigue lentamente a un charrán común no volador (nueces tenuirostris) pollito.

en un nuevo estudio Al describir el encuentro, que se dice que es la “primera observación documentada de una tortuga atacando y consumiendo deliberadamente a otro animal”, los investigadores indican que la caza duró siete minutos en total, incluido un pasaje en el que la tortuga persiguió al polluelo por la parte superior de un tronco.

los video – capturado por Anna Zora, subdirectora de conservación y sostenibilidad de la Frégate Island Foundation – dura solo una fracción de eso, pero es suficiente para mostrar de manera inequívoca un ataque deliberado y calculado por parte de la tortuga.

“Miraba directamente al charrán y caminaba resueltamente hacia él”, dice Gerlach. “Esto fue muy, muy extraño y totalmente diferente al comportamiento normal de una tortuga”.

Mientras que las tortugas como A. gigantea (también conocida como la tortuga gigante de Aldabra) son principalmente herbívoros, los investigadores dicen que ha habido informes anecdóticos de tortugas aplastando cangrejos con sus caparazones, o informes no filmados de animales principalmente herbívoros que comen aves o carroña.

No obstante, los estudios anteriores nunca han revelado ninguna evidencia real de caza.

Tortuga GiganteAtaquesAvesImágenes de la tortuga atacando al polluelo. (Zora et al., Current Biology, 2021)

“Anteriormente, siempre había sido imposible saber si la tortuga había matado directamente al animal, o si simplemente se había sentado sobre uno y lo había encontrado convenientemente aplastado”. Gerlach dice.

El nuevo metraje resuelve la cuestión, y de una manera desgarradora. Las tortugas cazan criaturas, después de todo, no te equivoques. Solo les toma un tiempo cerrar el trato, y la presa tiene que ser una captura bastante fácil.

Lo que permanece desconocido es con qué frecuencia ocurre este tipo de cosas. Según los investigadores, hay indicios de que esto podría ser mucho más común de lo que sabíamos, al menos entre la población de tortugas de la isla Frégate.

“El acercamiento directo al polluelo en el tronco sugiere que la tortuga tenía la experiencia de poder capturar a un polluelo en tal situación”, los investigadores escribir en su papel.

“Esto indica que este tipo de interacción no es infrecuente para este individuo. La observación de otras tortugas cazando y consumiendo aves sugiere que este comportamiento ha sido adoptado por varios individuos”.

Los hallazgos se informan en Biología actual.

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