Un pueblo vivo hoy muestra más rastros de los misteriosos denisovanos que cualquier otro

El misterioso Denisovanos sólo se identificaron formalmente hace aproximadamente una década, cuando un solo hueso del dedo desenterrado de una cueva en Siberia dio pistas a los científicos sobre la antigua existencia de una especie de homínido arcaico que nunca antes habíamos visto.

Pero esa es solo una cara de la historia. La verdad es que, de hecho, los humanos modernos ya se habían encontrado con los denisovanos mucho antes de esto. Nos cruzamos con ellos hace una eternidad.

Tan atrás, de hecho, que nos olvidamos por completo de ellos. Especialmente porque ellos, y otros humanos arcaicos, como los Neandertales

– se desvaneció en el pasado sin vida, y homo sapiens asumió el dominio humano exclusivo sobre el mundo.

Pero incluso eso es algo discutible.

Todas estas variedades de homínidos tenían una tendencia a cruzarse entre sí cuando coexistían, razón por la cual, por así decirlo, los humanos antiguos todavía viven en nuestro ADN humano moderno.

Ahora, un nuevo estudio

revela dónde se puede identificar con mayor claridad la impresión de esta huella genética en la actualidad.

Según el estudio, dirigido por el primer autor y genetista de la evolución humana Maximilian Larena de la Universidad de Uppsala en Suecia, un Filipino negrito grupo étnico llamado el Ayta Magbukon tiene el nivel más alto de ascendencia denisovana en el mundo de hoy.

“Junto con el recientemente descrito H. luzonensis, sugerimos que había múltiples especies arcaicas que habitaban Filipinas antes de la llegada de los humanos modernos y que estos grupos arcaicos pueden haber estado relacionados genéticamente “, los investigadores. explicar en su estudio.

“En conjunto, nuestros hallazgos revelan una compleja historia entrelazada de humanos modernos y arcaicos en la región de Asia y el Pacífico, don de distintas poblaciones de isleños denisovanos se mezclaron de manera diferente con los australasianos entrantes en múltiples ubicaciones y en varios puntos en el tiempo”.

Según los resultados del análisis, basado en una comparación de alrededor de 2,3 millones de genotipos de 118 grupos étnicos en Filipinas, el nivel de ascendencia denisovana de Ayta Magbukon es aproximadamente entre un 30 y un 40 por ciento mayor que el de los papúes.

Fotos de Negritos autoidentificados de Filipinas. (Ofelia Persson)

Esto es así, a pesar de que los Negritos filipinos más tarde ‘diluyeron’ la cantidad de genética de Denisovan en su acervo genético, con una mezcla más reciente de linajes del este de Asia, que llevan cantidades más bajas de linajes de Denisovan.

Si se tiene en cuenta ese efecto de dilución, el nivel de ascendencia denisovana de Ayta Magbukon se extiende hasta un 46 por ciento más que los australianos y papúes, sugieren los investigadores.

Incluso sin esa manipulación, sin embargo, la evidencia sugiere que Ayta Magbukon se mezcló menos con llegadas tardías que otros grupos filipinos Negrito: preservando rastros de linajes muy antiguos de una fuente arcaica, una destinada, durante mucho tiempo, al olvido.

El equipo de investigación trabajó con voluntarios y comunidades culturales indígenas. quien participó en este estudio, y el proyecto fue reconocido e implementado en asociación con la Comisión Nacional para la Cultura y las Artes (NCCA) de Filipinas.

“Algunos grupos, como Ayta Magbukon, se cruzaron solo un poco con las personas que luego emigraron a las islas”. dice el genetista de poblaciones Mattias Jakobsson, también de la Universidad de Uppsala.

“Esa es la razón por la que Ayta Magbukon retuvo la mayoría de sus genes denisovanos y, por lo tanto, tiene los niveles más altos de esos genes en el mundo”.

Los hallazgos se informan en Biología actual.

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