Una ‘buena’ vida no necesariamente tiene que ser feliz, según muestra una nueva investigación en psicología

¿Qué hace que una vida sea “buena”? ¿Y cómo lo medimos? Estas son preguntas tan antiguas como la humanidad misma, con muchas respuestas potenciales, pero un nuevo estudio hace hincapié en vivir de una manera que sea ‘psicológicamente rica’.

Esa riqueza se define por experiencias que están fuera de lo común, variadas, complejas y, quizás lo más importante, causan un cambio de perspectiva para la persona que las atraviesa, según los psicólogos sociales Shige Oishi de la Universidad de Virginia y Erin Westgate de la Universidad de Florida.

Su nuevo estudio encuentra que para algunas personas, una vida psicológicamente rica es más importante que ser feliz o encontrar un sentido de significado, las dos áreas principales en las que la investigación psicológica actual tiende a preocuparse cuando se trata de evaluar una ‘buena’ vida.

“A diferencia de las vidas felices o significativas, las vidas psicológicamente ricas se caracterizan mejor por una variedad de experiencias interesantes y que cambian de perspectiva”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

“Presentamos evidencia empírica de que la felicidad, el significado y la riqueza psicológica son aspectos relacionados pero distintos y deseables de una buena vida, con causas y correlaciones únicas”.

Los investigadores no están diciendo que la riqueza psicológica opere de forma completamente independiente de la felicidad o la significación, sino que es una parte de nuestro bienestar que necesita más atención.

Tener una vida feliz implica metas como sentimientos positivos y satisfacción general, mientras que encontrar sentido a la vida se asocia con realizar nuestro potencial y maximizar nuestros talentos, alcanzar metas y marcar la diferencia.

En tres encuestas que abarcaron a 1.336 estudiantes universitarios, Oishi y Westgate descubrieron que la riqueza psicológica podía separarse de la felicidad y el significado cuando se trataba de que las personas evaluaran sus propias vidas y bienestar.

“A diferencia de la felicidad, nuestra concepción de la riqueza permite momentos de incomodidad y emoción desagradable”, escriben.

Análisis mas extenso de estudios previos sobre la riqueza psicológica, el lenguaje utilizado en los obituarios y las encuestas anteriores se ejecutan en diferentes países, todos respaldan la importancia de este tercer tipo de tener una buena vida. La investigación también sugiere que va más allá de las sociedades ricas, educadas y democráticas.

En términos de personas que eligen una vida psicológicamente rica por encima de una feliz o significativa, esta distinción fue más popular en Alemania (16,8 por ciento de los encuestados), India (16,1 por ciento), Corea (15,8 por ciento) y Japón (15,5 por ciento), según un estudio previo en el que un total de 3,728 gente fueron encuestados en nueve países.

“Demostramos que un número no trivial de personas en todo el mundo informa que elegirían una vida psicológicamente rica a expensas de una vida feliz o significativa, y que aproximadamente un tercio dice que deshacer el mayor arrepentimiento de su vida habría hecho que sus vidas fueran psicológicamente más rico ” escribe Oishi y Westgate.

La pareja señala que mudarse al extranjero, cambiar de carrera o sumergirse en un arte desafiante: la novela de James Joyce Ulises recibe una mención particular – son tres ejemplos del tipo de riqueza psicológica que la gente está buscando.

Curiosamente, ellos notan que la investigación sobre este tema “sugiere que una buena vida no siempre puede ser placentera, y que es valioso llevar vidas que investiguen diferentes perspectivas”.

Al mismo tiempo, los investigadores también reconocen que puede haber otros factores a considerar más allá de estos tres aspectos principales: como aprender, ser creativo o cuidar de los demás, por ejemplo.

Más allá de la búsqueda de una vida feliz (hedónica) y una vida significativa (eudaimónica), ideas propuestas por Aristóteles, la vida psicológicamente rica podría ofrecer otra forma de evaluar si estamos aprovechando al máximo nuestros días y encontrando formas de hacerlo. podríamos querer cambiar nuestras vidas para mejor.

“Juntos, este trabajo nos lleva más allá de la dicotomía del bienestar hedónico versus eudaimónico, y sienta las bases para el estudio de la riqueza psicológica como otra dimensión de una buena vida”. escribir a los investigadores.

La investigación ha sido publicada en Revisión psicológica.

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