Corea del Sur y Singapur están endureciendo la política monetaria por preocupaciones sobre la inflación

Corea del Sur y Singapur son las últimas economías asiáticas en endurecer la política monetaria para combatir los riesgos inflacionarios alimentados por la guerra en Ucrania.

El Banco de Corea elevó el jueves las tasas de interés al 1,5 por ciento por cuarta vez desde agosto, la más alta en casi tres años. El banco central tomó la decisión luego de que la inflación en la cuarta economía más grande de Asia alcanzó el 4,1 por ciento interanual en marzo, más del doble del rango objetivo del BoK y superior al 3,7 por ciento de febrero.

Por otra parte, la Autoridad Monetaria de Singapur, que se basa en los ajustes del tipo de cambio en lugar de las tasas de interés para guiar la política monetaria, dijo que elevaría el punto medio del rango de negociación del dólar de Singapur y aumentaría el ritmo al que permite que la moneda se negocie moviéndose por el primera vez en más de una década.

La ciudad-estado mantiene en secreto el rango de cotización y la composición de la canasta de monedas en la que se basa para disuadir la especulación, pero el dólar de Singapur subió un 0,7 por ciento frente a su contraparte estadounidense a alrededor de 0,74 después del anuncio del MAS del jueves.

El MAS anunció la medida debido a que la inflación subyacente, que excluye la vivienda y el transporte privado, alcanzó un 2,3 por ciento interanual en enero-febrero, frente al 1,7 por ciento de los últimos tres meses del año pasado.

Singapur también elevó su pronóstico de inflación subyacente para el año en 0,5 puntos porcentuales a 2,5-3,5 por ciento y su pronóstico general en 2 puntos porcentuales a 4,5-5,5 por ciento. Los economistas también destacaron los riesgos a la baja para el crecimiento del producto interno bruto de la ciudad-estado, que llegó al 3,4 por ciento en los primeros tres meses de 2022, por poco por debajo de las previsiones.

Las decisiones de Corea y Singapur se produjeron un día después de que el Banco de la Reserva de Nueva Zelanda aumentara las tasas de interés en medio punto porcentual, el mayor aumento en 22 años.

La última cifra de inflación de Nueva Zelanda para diciembre de 2021 fue del 5,9 por ciento, frente al 1,4 por ciento del año anterior. El banco central del país espera que la inflación alcance un máximo del 7 por ciento en la primera mitad de 2022.

Corea del Sur y Singapur mencionaron el aumento de los costos debido a la guerra en Ucrania además de las consecuencias de la pandemia de Covid-19.

Los analistas de la agencia de calificación Fitch dijeron que el aumento de los precios de las materias primas continuaría elevando la inflación en Asia y probablemente conduciría a nuevas subidas de tipos.

“La inflación en Asia[emerging markets]. . . en general, era más tenue que gran parte del resto del mundo”, escribieron en una nota. “El endurecimiento de las políticas podría adelantarse ahora, especialmente si los movimientos de los precios de las materias primas aceleraran el endurecimiento de la Fed”.

La consultora Capital Economics pronosticó que el BoK haría al menos dos alzas más de 25 puntos básicos este año, llevando la tasa de interés del país a su nivel más alto desde principios de 2015.

Pero Clara Cheong, estratega de mercados globales de JPMorgan Asset Management con sede en Singapur, dijo que las economías asiáticas son muy diversas y que la inflación ha sido más moderada en la región que en otros lugares.

“En general, hemos visto que la inflación ha sido relativamente benigna en esta parte del mundo debido a la demora en la recuperación de la pandemia”, dijo, y agregó que China probablemente flexibilizaría la política monetaria para alcanzar su objetivo de crecimiento anual del 5,5 por ciento.

Es poco probable que los movimientos de Corea del Sur y Singapur “señalen una ola de postura agresiva del banco central de Asia”, agregó.

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