Inglaterra perseguida por problemas domésticos mientras los rivales de las Seis Naciones hablan de nuevas épocas | Robert Kitson | Deporte

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FCinco de los equipos en el lanzamiento de las Seis Naciones en un muelle de tabaco frío en Wapping de Londres se escucharon hablando de un juego optimista. Irlanda, Gales, Francia e Italia están bajo una nueva administración, mientras que Escocia tiene un nuevo capitán apasionado en Stuart Hogg que ya está ansioso por liderar el ejército de Gregor Townsend el sábado por la semana.

El único contingente que no rezumaba bonhomie obviamente era Inglaterra, una consecuencia inevitable del considerable elefante en forma de sarracenos en la habitación. Owen Farrell preferiría hablar públicamente de sus evacuaciones intestinales que desnudar su alma sobre el tema de la descongelación del tope salarial de su club, mientras que Eddie Jones nunca es fanático de nada que distraiga los negocios de Red Rose.

Se planteó una pregunta inmediata incluso antes de que una pelota sea pateada en el campeonato de este año: ¿la saga de los sarracenos socavará también el espíritu colectivo de Inglaterra en el campo? Ni siquiera Farrell puede estar completamente seguro. "No lo sé. Cuando nos reunamos, será claro, porque somos muy buenos para ser honestos y abiertos, sacar cosas y clasificar las cosas si es necesario. Ya veremos si es necesario ".

Los oponentes de Inglaterra estarán esperando nuevas actualizaciones con interés, particularmente los franceses mientras se preparan para el primer Le Crunch de la era posterior al Brexit en París el sábado por la semana. Qué efecto galvanizador tendría en el torneo si Francia ven volando de los puestos y atrapa a los finalistas de la Copa Mundial durmiendo la siesta. Si eso sucede, todas las apuestas para el torneo realmente serían canceladas.

Nada de esto significa automáticamente que Inglaterra será vulnerable, simplemente que están ocupando un centro emocional en el presente. La Copa Mundial tuvo sus puntos más altos, pero la última vez que se enfrentó a Sudáfrica en la final, el equipo de Jones estuvo muy por debajo de su mejor nivel. Ahora, con la mitad de su primer XV de camino al Campeonato la próxima temporada, hay más obstáculos psicológicos que superar.

Fabien Galthié



Fabien Galthié, el entrenador en jefe de Francia, dijo que estaba en "una misión" para reconstruir la relación del equipo con sus fanáticos. Fotografía: Mike Hewitt / Getty Images

Hay quienes creen que Inglaterra podría usar el factor sarraceno para su ventaja en términos de rodear los vagones, y no menos el nuevo entrenador de Irlanda, Andy Farrell, quien está mejor calificado que nadie para medir el estado de ánimo de su hijo. "Usaría la situación si fuera Eddie y Eddie no fuera estúpido", dijo Farrell Snr. "Está un poco en el aire, ¿no? Pero todo lo que puede hacer como padre es apoyar y ofrecer su consejo en el camino. Se vuelve un poco sensible cuando no conoce las implicaciones completas, las respuestas a las preguntas o las preguntas que aún no se han formulado. Pero el rugby internacional es un entorno completamente diferente. En lo único que estará pensando es en capitanear su país ".

Jones, por su parte, espera que la reubicación de su escuadrón en su base de entrenamiento en el Algarve, casualmente Irlanda estará en el camino, permitirá que todo el contingente sarraceno accione un interruptor mental. "¿Qué les gusta hacer?", Preguntó retóricamente. "Jugando rugby. ¿Para quién aman jugar? Su club? Bueno, no están jugando para su club, están jugando para su país. Es lo mejor para ellos. Y luego, para el resto del equipo, es una oportunidad para ajustarse más ”.

Tal vez, pero escuchando a Fabien Galthié discutiendo su "misión" para reconstruir la "historia de amor" entre Les Bleus y el público francés, asistido por la aportación menos romántica de su nuevo entrenador de defensa, Shaun Edwards, iba a sospechar que le aguardaba una competencia erizada. "Queremos asegurarnos de que la multitud no se entusiasme demasiado", asintió Jones. "Un húmedo, húmedo y frío Stade de France, a las 4 p.m. del domingo por la tarde, no podemos esperar para llegar allí".

Wayne Pivac, Alan Wyn Jones



Alun Wyn Jones y Wayne Pivac posan con el trofeo que Gales ganó el año pasado. Exudaban una sensación de concentración en el lanzamiento del torneo. Fotografía: Tolga Akmen / AFP a través de Getty Images

Sin embargo, nadie irradiaba un sentido de propósito más tranquilo que el reorganizado combo de liderazgo de Gales de Wayne Pivac y su capitán, Alun Wyn Jones, ansioso por aprovechar el grand slam de la temporada pasada. Como reconoció Pivac, "la historia dice que va a ser difícil", la última vez que un sindicato local ganó grandes torneos consecutivos fue Inglaterra en 1991 y 1992, pero el neozelandés está tratando de desarrollar el juego de ataque de Gales tras haber tomado el relevo desde hace mucho tiempo. -serving Warren Gatland.

Llenar los zapatos de Gatland no será sencillo, como Jones observó con picardía cuando surgió el tema: "Warren hizo un gran trabajo. Ahora tienen las puertas de Gatland en Cardiff. Cada vez que Wayne pase por allí, pasará por algo que rinde homenaje a Warren y sentirá esa expectativa.

"Tiene un cierto estilo de juego y será interesante ver si puede imponer eso a los jugadores galeses a nivel internacional". De vuelta en Nueva Zelanda, el lejano Gatland ya se estará riendo del último intento de Jones de jugar juegos mentales.

En cuanto al estado físico, se espera que Liam Williams esté en forma para el segundo juego de Gales, en Irlanda, y el adolescente de Gloucester Louis Rees-Zammit debería estar disponible para su primer partido, contra Italia en Cardiff. El ala de 18 años es tan inexperto que su entrenador sospecha que "todavía no se ha afeitado mucho", mientras que su capitán también ha estado haciendo una investigación extracurricular. "Nació en 2001, así que lo primero que hice fue ver lo que salió ese año del CD Now That´s What I Call Music". No fue un buen año. Tenía más fuerte por Britney Spears en él ".

Si Gales recoge otro grand slam esta temporada, ¡Uy! I Did It Again podría ser una opción más apropiada.

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