El primer híbrido de Alfa Romeo es el mágico Tonale

Vestido con un glorioso tono de verde llamado Verde Fangio Metallic, el nuevo Alfa Romeo Tonale se deslizaba por las calles de la ciudad de Milán. Después de esquivar a peatones y ciclistas en un baile que parecía natural para los italianos y sorprendente para los visitantes, lo condujimos por caminos rurales que conducían al principal campo de pruebas de Alfa Romeo en la pista de pruebas del Circuito di Balocco. Era el momento de probar el primer híbrido y el primer crossover compacto de la marca: el Tonale.

Alfa Romeo tiene una historia de 113 años en la construcción de automóviles hermosos y potentes con mucho estilo. ¿Podrá su nuevo híbrido pasar la prueba tanto con los nuevos fans de la marca como con los ya establecidos? Manejamos uno en la tierra natal de Alfa Romeo para averiguarlo.

El Tonale bicolor: un motor, un motor

El primer vehículo completamente nuevo de la marca en cinco años, el Tonale es la continuación del popular SUV Stelvio. Situado de lleno en la popular clase de SUV compactos, el Ton ale compite con modelos de lujo a gasolina como el BMW X1 y el Mercedes-Benz GLA, así como con el híbrido enchufable Volvo XC40.

Equipado con un motor de gasolina de 1.3 litros en la parte delantera y un motor eléctrico de 90 kilovatios en la parte trasera, el Tonale cuenta con 285 caballos de fuerza y ​​347 libras-pie de torque. Ya sea que conduzca por caminos sinuosos o rectos, descubrí que el Tonale tiene mucho vigor y que la dirección receptiva hizo un excelente manejo. El crossover también tiene una generosa pizca de encanto italiano, que lo distingue de otros en la categoría.

Las selecciones del modo de manejo incluyen las opciones tradicionales D, N y A de Alfa Romeo, que significa Dinámico, Natural y Avanzado. Cada uno tiene su propia personalidad distintiva. Gire el dial a Dinámico para acceder al conjunto completo de potencia y al nivel más alto de regeneración de frenos, que envía energía a la batería. Natural es la opción intermedia para la conducción diaria, y Advanced ofrece una opción más eficiente en el consumo de combustible al hacer funcionar el Tonale en modo de solo batería durante unas 30 millas.

El conductor puede profundizar aún más para obtener más opciones para personalizar el viaje. Elegir Comfort es el socio de suspensión predeterminado para el modo Natural y Advanced, lo que brinda una sensación más suave. El modo deportivo (la calibración preestablecida para el modo dinámico) endurece la conducción, lo que significa un mejor control cuando desea una experiencia más similar a la de una pista. Alfa Romeo lo llama una “suspensión electrónica de válvulas de dos etapas” y dice que está destinado a ofrecer al conductor una opción entre rendimiento y comodidad.

En la pista, lo puse a prueba yo mismo y también me deslicé en el asiento del pasajero con un conductor profesional detrás del volante. Ese es un giro inusual; la mayoría de los crossovers se comercializan para una comodidad sobria, no necesariamente aventurera, giros rápidos y aceleración.

Alfa Romeo Tonal
El Alfa Romeo Tonale en Verde Fangio Metalizado. kristin shaw

Maximizando la energía de la batería del Tonale

Conduciendo el Tonale, noté que estaba regenerando la batería rápidamente mientras descendía cuesta abajo desde los pasos de montaña en la ruta de conducción en modo dinámico. Domenico Bagnasco, director de vehículos de alto rendimiento de Alfa Romeo, me dijo que el vehículo nunca agota la batería por completo. Cuando la batería comienza a agotarse, el Tonale pasa automáticamente al modo Natural para recargarlo. Si comienza en Avanzado para experimentar la cocina totalmente eléctrica, cambiará de manera silenciosa y sin problemas. Además, un toque del botón e-Save debajo de la palanca de cambios ayuda a conservar la energía de la batería al priorizar el motor de gasolina.

Bagnasco tiene un historial en rendimiento e ingeniería tanto para Fiat como para Alfa Romeo, y se desempeñó como ingeniero jefe de modelos de carreras Abarth y gerente de desarrollo de productos para Europa, Medio Oriente y Asia. Eso significa que tuvo una mano en el encantador fiat 124 Spider Abarth, un Miata parecido con un andar valiente. Con el Tonale, está poniendo en práctica esa experiencia y ampliando lo que ha aprendido de iteraciones anteriores de una larga lista de modelos italianos.

También compartió los detalles del sistema de freno por cable del Tonale, lo que significa que al pisar el pedal del freno se activa una señal electrónica que activa un microprocesador. Los sistemas de freno por cable utilizan sensores y actuadores electrónicos en lugar de los componentes mecánicos e hidráulicos de las configuraciones de frenado tradicionales. Como resultado, el frenado está diseñado para ser más suave y predecible en lugar de basarse únicamente en la presión desigual de su pie. Para el Tonale, la acción de los frenos también ayuda a recuperar energía.

Los sistemas de freno por cable son una tarifa bastante estándar, especialmente en vehículos híbridos como el Audi e-Tron y el Porsche Taycan. Esta tecnología lleva la potencia de frenado al siguiente nivel, recopilando datos de su entorno y anticipándose a las necesidades de frenado. Por ejemplo, si el automóvil detecta que se dirige a una colisión en función de su velocidad y la del automóvil que tiene delante, el sistema de frenado por cable puede aplicar la máxima potencia de frenado por usted. Y es más liviano: Dominique dice que el freno electrónico ahorra 10 libras en total.

alfa romeo tonal
Este híbrido enchufable recorrerá 30 millas solo con su batería. kristin shaw

La serpiente es un enchufe.

El crossover también incluye un generoso conjunto de características de asistencia al conductor, que incluyen control de crucero adaptativo, monitoreo de punto ciego, asistencia de salida de carril y más. También está equipado con capacidad de actualización de software inalámbrica, Amazon Alexa y Apple CarPlay y Android Auto inalámbricos. Todo eso dora los aspectos de rendimiento de este nuevo híbrido enchufable. Incluso el legendario logotipo de Alfa Romeo cuenta la historia en una versión que está grabada en la ventana trasera del lado del conductor; el jefe de la serpiente la serpiente ha sido estilizada en un tapón.

Desde $44,590 (incluidos los cargos de destino) y hasta casi $60,000 con todas las opciones en el modelo Veloce de nivel superior, el Tonale ya está disponible en los concesionarios.

El Tonale, frente a sus competidores, se siente como la diferencia entre un paseo en pony en una feria del condado y una yegua con pedigrí en una carrera de obstáculos. Claro, el Tonale podría ser solo otro crossover compacto en el mercado. Pero es un Alfa Romeo, y tiene algo mágico.

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