Esta pareja trajo comida teatral inmersiva a S’pore

Emily Png, de 30 años, y Stuart Wee, de 33, se conocieron por primera vez en una iglesia para niños.

Stuart tocaba el bajo mientras Emily estaba en el teclado, y luego el amor floreció entre los dos.

Ambos tenían antecedentes muy diferentes. Emily estudió marketing minorista y ha trabajado como pasante en Prada y como minorista de moda.

Stuart ahora tiene dos títulos en ingeniería mecánica y tecnología de audio y una licenciatura en producción de audio.

También trabajó para Beep Studios como ingeniero de estudio y gerente, grabando para artistas como The Sam Willows, Nathan Hartono y Charlie Lim.

Pero un fatídico viaje de trabajo a Londres cambió su vida para siempre: llevó a una propuesta de matrimonio en París y provocó una idea de negocio entre los dos.

Traiga aquí la experiencia gastronómica inmersiva en el teatro

Stuart habló de un momento en el que recibió una contratación de Geoff Pesche, el ingeniero de masterización de Coldplay y “Can’t Get You Out Of My Head” de Kylie Minogue, en los famosos estudios Abbey Road de Londres.

Le había preguntado a su entonces jefe Kevin Foo, quien actualmente es Gerente General de Sony Music Entertainment para Taipei, si Emily podría unirse porque había planeado proponerle matrimonio más tarde en París.

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Emily Png (izquierda) y Stuart Wee (derecha) / crédito de la foto: AndSoForth

“Emily, la viajera curiosa y aventurera, comenzó a buscar en línea eventos y experiencias interesantes en Londres y descubrió que Gingerline estaba (pero) completamente agotado”, dijo Stuart.

Cuando llegó a Londres, siguió revisando Gingerline para ver si alguien había cedido sus asientos. Sus esfuerzos han valido la pena y han logrado conseguir asientos para su primera experiencia teatral impresionante.

La combinación de actores, decorados, iluminación, sonido, comida de teatro y cócteles que encajan con un tema nos brindó la experiencia gastronómica más divertida y única que jamás hayamos tenido.

Queríamos que Singapur tuviera algo como esto, pero no sabíamos cómo hacerlo y si alguien lo hizo alguna vez. Ni siquiera sabíamos cómo llamar a tal experiencia.

– Stuart Wee, cofundador de AndSoForth

Cuando regresaron a Singapur, su investigación encontró que un restaurante de terror llamado Igor’s había abierto en 2001 pero cerró rápidamente aproximadamente un año después.

“Tuvo éxito entre tres y cinco meses después de su apertura, pero luego perdió negocios. Descubrimos que esto probablemente se debió al hecho de que no había ninguna razón para que los clientes volvieran ya que el tema es el mismo ”, dijo Stuart.

Fiesta de cumpleaños de Ah Kong Teatro de repertorio de Singapur
Fiesta de cumpleaños de Ah Kong / Crédito de la foto: The Singapore Repertory Theatre

“El Singapore Repertory Theatre también organizó una cena temática con todas las superestrellas actuales del teatro en 1998 llamada Ah Kong’s Birthday Party, iniciada por Ivan Heng y Dick Lee, pero eso fue todo. No pudimos encontrar una cocina de teatro impresionante en Singapur. “

Como nadie estaba haciendo esto en ese momento, la pareja se dispuso a fundar la suya propia.

Una búsqueda constante de novedades

Registraron su empresa como AndSoForth en 2014 y se hicieron amigos de diferentes industrias: un chef que hizo una pasantía en NOMA, uno de los mejores restaurantes del mundo; así como estudiantes de LASALLE – para trabajar juntos en su primer programa.

Stuart había descrito la experiencia como un “desastre”, principalmente porque muchas cosas salieron mal en su primer programa, pero no obstante, fue un evento agotado.

y así
Evento AndSoForths en 2014 / Crédito de la foto: AndSoForth

La pareja atribuyó su éxito a la novedosa idea que nunca antes se había implementado en Singapur.

Sin embargo, para evitar que los clientes regresaran de más, sabían que tenían que desarrollar constantemente nuevos conceptos de comedor inmersivo en el teatro.

Los singapurenses tienden a “perseguir la novedad; Rara vez hay lealtad ”, afirmó.

“Fundamos AndSoForth con plena conciencia de que estamos en ese mercado y hemos perseverado desde entonces”.

En realidad, no tenían inversores y financiaban el negocio con lo que ganaban en sus trabajos diarios en ese momento.

Stuart señaló que no era mucho, y agregó que promediaba S $ 2,000 al mes.

La novedad de nuestros conceptos vendió entradas que se pagaron por producción. Lo que no podía cubrir, teníamos que usar nuestro dinero.

Con AndSoForth solo obtuvimos ganancias por hasta seis años. Al final de nuestro tercer año casi dijimos que había terminado. Es un negocio difícil porque no es convencional (y) la inversión es constante.

– Stuart Wee, cofundador de AndSoForth

Los decorados que construyeron serían derribados después de dos o tres meses para dar paso al siguiente concepto.

Hasta la fecha, han creado 46 conceptos / espectáculos únicos y han visto un total de más de 80.000 visitantes.

Precios desde S $ 128

Para dar perspectiva a aquellos que nunca han tenido una experiencia teatral, Stuart simplemente lo describió como un “videojuego”.

Podrías usar un disfraz, interpretar un personaje y escapar de la realidad. Al igual que en el videojuego, comes (y bebes) alimentos (y bebes) ‘pociones’ que diseñaron los desarrolladores del juego.

El objetivo de AndSoForth es crear un mundo que transporte a la audiencia y la separe de la realidad. Todos (incluido) el personal del bar y el equipo de servicio están presentes desde la entrada (desde el principio) donde verificamos las entradas y las necesidades nutricionales.

– Stuart Wee, cofundador de AndSoForth

Los precios en AndSoForth oscilan entre S $ 128 y S $ 168, y los días de semana suelen ofrecer tarifas más económicas.

y sigue comiendo
Crédito de la imagen: AndSoForth

La comida y las bebidas están seleccionadas y diseñadas para adaptarse al tema del espectáculo, agregó.

“Todo tiene que ser una pequeña sorpresa, porque como singapurenses tenemos grandes expectativas de lo que se sirve en el plato”.

Sin embargo, Stuart dijo que les llevó unos buenos tres años lograr el equilibrio perfecto entre la comida y el rendimiento.

“Las entradas solían ser fáciles de vender porque el número de asientos para los espectáculos era limitado y la duración del espectáculo era corta”.

“Los invitados esperaban que la buena comida y cualquier elemento de la actuación fuera sólo una ocurrencia tardía, (pero) nos centramos más en la actuación y el set”.

La pareja también se dio cuenta de que el público solo está dispuesto a participar si está familiarizado con el tema y comenzó a adaptar libros clásicos.

y a partir de ahora Alice Wonderland
Crédito de la imagen: AndSoForth

En particular, la cena en Wunderland registró la mayor participación hasta la fecha con 6.000 participantes durante una carrera de seis meses.

“Tuvimos que ajustar seis tiempos diferentes y luego hacer varias versiones para niños”, dijo Stuart.

COVID-19 forzó un pivote en línea

Cuando llegó el COVID-19, el negocio tuvo un gran costo, ya que se vieron obligados a cerrar.

Cuando entró la prohibición, hicimos todo lo posible para adaptarnos a nuestros programas de zoom interactivos en línea como Late Night Bingo, que contó con aproximadamente 1,000 visitantes de cinco programas.

Cuando los talleres fueron aprobados por el gobierno, convertimos nuestra experiencia gastronómica integral en un taller de análisis de libros. Nos volvimos educativos y educativos, llevando a nuestros invitados a un viaje a través del lente de Phileas Fogg en La vuelta al mundo en 80 días.

– Stuart Wee, cofundador de AndSoForth

La diferencia es que sus actores ahora se han convertido en intermediarios. Dejaron de interpretar personajes y en su lugar hablaron sobre el personaje como ellos mismos.

y alrededor del mundo en 80 días
Taller de cócteles / Crédito de la foto: AndSoForth

Mientras tanto, se lleva a los participantes a través de ocho salas diferentes, cada una de las cuales representa el país que visitó Fogg. Cada habitación tiene una actividad asociada a un capítulo del libro, como: B. Elaboración de cócteles, atar cuerdas y escribir postales.

“Fue un éxito. Especialmente porque no podemos viajar, nuestros participantes podrían viajar alrededor del mundo en 150 minutos ”, dijo Stuart.

Durante la fase de ruptura, AndSoForth también lanzó otro programa de zoom interactivo en línea llamado Fairy Tales Live, que permitió a los niños y padres conocer e interactuar con sus personajes favoritos a través de juegos y narraciones.

“Con eso, vimos cuánto se había reducido la capacidad de atención de los niños y tuvimos que seguir creando contenido para mantenerlos entretenidos y ocupados”.

Así que finalmente decidieron fundar la Academia AndSoForth.

La academia crea programas que involucran a los niños pequeños en conversaciones, expresan emociones en el desempeño, se sienten cómodos con el oficio y piensan con confianza y creatividad para permitirles ser más sociables en su entorno.

Singapur será algún día un “centro de experiencias inmersivas”

AndSoForth se ha expandido a la crianza de los hijos y planea expandir su presencia, ya que tiene experiencia y conocimientos de producción reales para ofrecer programas de arte y teatro enriquecedores, divertidos y atractivos.

“En el tercer trimestre de 2021, (también) planeamos lanzar la Experiencia gastronómica inmersiva del Mago de Oz y buscar una ubicación nueva y más grande”.

andsoforth equipo
Crédito de la imagen: AndSoForth

Stuart compartió su gran visión para AndSoForth y dijo que quería que el sudeste asiático viera a Singapur como un “centro de experiencias inmersivas”, así como a Londres y Shanghai.

Imagine un día en el que los turistas estuvieran listos para volar a Singapur para ver un espectáculo, imaginó Stuart.

Al final de la entrevista, citó una cita famosa de William Shakespeare: “El mundo entero es un escenario y todos los hombres y mujeres son solo jugadores”.

A partir de estas palabras, Stuart desarrolló la suya propia: “Seamos mejores jugadores para tomar el escenario mundial”.

“El mundo es un escenario lleno de historias. Si puedes controlar tu narración, puedes controlar la mayor parte de tu vida. “

Fuente de imagen seleccionada: AndSoForth

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