Están surgiendo problemas en los lagos de Alaska recién formados y los científicos están preocupados : Heaven32

Los lagos que aparecen en Alaska debido al derretimiento del permafrost están “eructando” metano a la atmósfera, dijo un científico que trabaja con la NASA.

Estos lagos, llamados termokarsts, están tan llenos del gas dañino para el clima que se puede ver burbujeando en la superficie.

Más y más de estos lagos están apareciendo a medida que el permafrost de Alaska se descongela con el aumento de las temperaturas y aumento de los incendios forestalesde acuerdo a un estudio de 2021.

El proyecto Arctic Boreal Vulnerability Experiment (ABoVE) de la NASA está estudiando su efecto sobre el cambio climático, según un Publicación de blog de la NASA publicada el jueves.

Los termokarsts nacen tras el deshielo y el colapso de la tierra

Los lagos termokarst aparecen cuando el permafrost, suelo que debe permanecer congelado durante todo el año, comienza a derretirse.

Mientras esto sucede, los bloques masivos de hielo que están encajados en el suelo también se derriten, lo que hace que el suelo se derrumbe varios pies.

“Hace años, el suelo era unos tres metros más alto y era un bosque de abetos”, dijo Katey Walter Anthony, ecologista de la Universidad de Alaska-Fairbanks, al describir un termokarst llamado lago Big Trail en Alaska.

Walter Anthony ha estado trabajando con el proyecto ABoVE de la NASA para estudiar el efecto del lago Big Trail en el cambio climático.

Burbujas de metano en la superficie de un lago de Alaska.
Aparecen burbujas de metano en la superficie de Big Trail Lake. (Sofie Bates/NASA)

A medida que el agua invade los sumideros que quedan, también lo hacen las bacterias.

“En Big Trail Lake, es como abrir la puerta de su congelador por primera vez y dar toda la comida en su congelador a los microbios para que se descompongan”, dijo Walter Anthony.

“A medida que lo descomponen, expulsan gas metano”, dijo.

Hay millones de lagos en el Ártico, pero la mayoría tienen miles de años y ya no emiten mucho gas, según la publicación del blog de la NASA.

Solo los lagos más nuevos, como Big Trail, que apareció hace menos de 50 años, emiten altos niveles de gas.

Y esto está lejos de ser una pequeña cantidad.

Insider informó anteriormente que este tipo de lagos emite tanto metano que es fácil encenderlos después de un golpe rápido en el hielo, como se puede ver en el video a continuación.

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El metano es un gas de efecto invernadero devastador

Aunque el dióxido de carbono (CO2) sigue siendo el principal impulsor a largo plazo de la crisis climática, las fugas de metano se han convertido en un tema candente para ayudar a controlar el cambio climático a corto plazo.

El metano es un gas de efecto invernadero, lo que significa que mantiene el calor que irradia el suelo atrapado en la atmósfera en lugar de dejar que la Tierra se enfríe.

Es mucho más potente que el CO.2, unas 30 veces más eficaz para atrapar el calor. Pero también se disipa más rápido que el CO2que permanece en la atmósfera, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

“Reducir las emisiones de metano es una herramienta importante que podemos usar ahora mismo para disminuir los impactos del cambio climático a corto plazo y reducir rápidamente la tasa de calentamiento”, dijo Rick Spinrad, director de NOAA, dicho anteriormente.

El metano también “contribuye a la formación de ozono a nivel del suelo, que provoca aproximadamente 500.000 muertes prematuras cada año en todo el mundo”, dijo Spinrad.

Actividades humanas como la agricultura., explotación de combustibley los vertederos son grandes contribuyentes a las emisiones de metano.

Por ejemplo, fugas de gas de una tubería de metano son cada vez más objeto de ataques porque ellos pueden ser visto desde el espacio y son fácilmente reparables.

Pero las fuentes naturales como los humedales también pueden ser grandes contribuyentes de metano, según NOAA.

Comprender cómo podrían progresar es importante porque el aumento de las temperaturas podría causar un “ciclo de retroalimentación” que “en gran medida estaría más allá de la capacidad de control de los humanos”. NOAA dijo en abril.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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