Por qué nunca dejaré de hornear la maravillosa receta de pastel de chocolate de mamá

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Cuando era niño, tenía una obsesión seria con los conos de Dairy Queen y las magdalenas de la anfitriona—Probablemente porque son dos de los postres favoritos de mi madre.

Graduada de Berkeley (nunca duda en decirle a nadie que asistió a la universidad en el peculiar y liberal enclave durante la década de 1970), mi madre creía firmemente en la "alimentación limpia" de la vieja escuela (naturalmente, de la variedad hippie). Pero si bien rechazó la mayoría de las golosinas azucaradas, nunca podría decirle que no a chocolate.

Debe haber sido genético, porque yo tampoco.

"¿Quieres ir a Dairy Queen?", Era conocida por tirar allí en viajes de carretera particularmente largos, peinando su grueso cabello negro con su mano izquierda y guiando el volante del automóvil con su derecha.

La respuesta siempre fue sí.

Volaríamos fuera de la autopista hacia la vía de servicio, luego nos detendríamos en el camino de entrada más cercano y ordenaríamos lo que durante muchos años pensé que era lo único en el menú: conos sumergidos hasta mi brazo, con suave helado de vainilla pintado en una fina concha de chocolate. ¡Ah, la grieta satisfactoria de ese abrigo!

Estaba igualmente enamorado de las magdalenas de la anfitriona, que se repartían tan raramente (solo en ocasiones especiales) que sus prístinas curlicues blancas y el brillante glaseado de ganache de chocolate se convirtieron en leyendas.

Pero los premios más altos fueron los que mi madre horneó, generalmente en el cumpleaños de alguien o si rogabas lo suficiente y con fuerza: Por favor, mamá, pleeeeeeeease!

Sus dos mejores recetas, gran sorpresa, ambas involucraban chocolate. El primero fue L.B.J. Pastel de chocolate, un bizcocho del día de mi bisabuela (y del presidente Johnson) que fue dulce y satisfactorio. El otro era su renombrado Pastel de chocolate maravilloso, que vino de un libro de cocina llamado Patadas de chocolate que compró en la década de 1970, probablemente en Berkeley. (¿Mencionó que fue a Berkeley?)

Foto de Julia Gartland. Estilista de utilería: Amanda Widis. Estilista de alimentos: Anna Billingskog.

Un riff en el pastel de hoja de Texas, Groovy Chocolate Cake definió mi infancia más que cualquier cono o cupcake. Uno de mis primeros recuerdos es colocar un tazón mezclado con masa en mi cabeza, pensando que podría lamer más fácilmente las cosas buenas si simplemente sacara la lengua y girara el tazón. (Estaba equivocado.)

Escribía poemas celebrándolo mientras veía a la masa levantarse gloriosamente en el horno. Lo soñé durante semanas antes de mi cumpleaños. Incluso le dediqué las primeras palabras de mi libro sobre chocolate, Chocolate de frijol a barra: la revolución del chocolate artesanal de Estados Unidos. En otras palabras, es mi ideal platónico de pastel de chocolate. No hay nada mejor.

La magia reside en su simplicidad, junto con la crema agria, que la hace súper húmeda. Ese ingrediente secreto se dobla en la masa, junto con una taza de agua caliente. Después de que se enfriara, mi mamá lo cubriría con un simple glaseado de crema de mantequilla de chocolate hecho con un chorrito de extracto de ron.

Mi hermana y yo devoraríamos nuestras rebanadas, nos lameríamos los labios y nos derrumbaríamos en la cama por la noche. Pero de alguna manera, cuando nos despertamos a la mañana siguiente, algunas piezas más siempre habían desaparecido. "Quien ¿comiste todo este pastel? ”, preguntaba inocentemente mi madre, sabiendo muy bien que no era uno de nosotros.

Desde esos días, he hecho el pastel para muchas ocasiones, desde sesiones de estudio hasta altas horas de la noche hasta fiestas o para amigos que pasan por un momento difícil. Nunca he conocido a alguien que no lo ame tanto como yo.

Por supuesto, a medida que aprendí más sobre alimentos especiales y chocolate a lo largo de los años, me volví más selectivo sobre los tipos de ingredientes que uso, optando por lácteos alimentados con pasto, azúcar orgánica y buena harina siempre que sea posible. Soy especialmente particular sobre el chocolate, porque definitivamente hace la diferencia: siempre trato de comprar chocolate para hornear de frijoles a barra, ya sea de fabricantes tan ubicuos como Guittard o tan difícil de conseguir como Mapa, una compañía de chocolate artesanal de lotes pequeños. Pero incluso si no puede encontrar ingredientes artesanales, esta receta siempre resulta excelente.

Mi intenso amor por el chocolate también se ha contagiado a mi familia, especialmente a mi madre. Hoy en día, todos usan el chocolate de mejor calidad que pueden encontrar para hornear, sin mencionar, picar diariamente. Durante un viaje a Los Ángeles para el baby shower de mi hermana, por ejemplo, una tienda pop-up de Chocolate diente de león (una de mis marcas favoritas de frijoles a barra) recibió múltiples visitas de mi tribu, todas las cuales rezumaba y aahed sobre los bares de origen único y señalé mi libro en los estantes de la tienda.

"Bueno, los Gillers todavía están en la ciudad", debe haberse dicho el personal de Dandelion en su tercera (y de ninguna manera final) visita.

Cuando expresé mi mortificación sobre este asunto (¿tal vez fue la quinta carrera de chocolate?), Mi madre se encogió de hombros. "El chocolate está en nuestra sangre", dijo. Y ella tiene razón. Tiene sentido, entonces, que nuestra receta favorita reúna dos cosas esenciales para el ADN de mi familia: chocolate y un toque de llamarada de los 70.

Aunque ahora vivo en la ciudad de Nueva York, a 2,000 millas de distancia de mi madre y su cocina en Dallas, horneo este pastel tan a menudo como puedo. El olor trae recuerdos: de acariciar a mi gato, Silver, en el sofá mientras el pastel horneaba a unas pocas habitaciones de distancia; o esa vez cuando mi madre olvidó agregar el azúcar a la masa y lloramos, luego nos reímos del error.

Cada porción es como un homenaje a mi infancia, y también a mi madre.


¿Cuál es tu postre de chocolate favorito de todos los tiempos? ¡Cuéntanos la historia detrás de esto en los comentarios a continuación!

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