BoE en alerta por signos de aumento sostenido de la inflación

El Banco de Inglaterra está monitoreando “extremadamente cuidadosamente” los movimientos en el precio de bienes y servicios en busca de señales de que la inflación del Reino Unido superará persistentemente el objetivo del banco central, dijo el martes el gobernador Andrew Bailey.

Dijo al parlamento que el Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra no toleraría que la inflación continúe superando su objetivo del 2 por ciento, lo que indica que podría aumentar las tasas de interés en tal escenario, pero dijo que apenas lo ve en este momento.

Los comentarios de Bailey al Comité de Asuntos Económicos de la Cámara de los Lores precedieron a las últimas cifras de inflación del Reino Unido que se publicarán el miércoles. Los economistas esperan que la tasa suba del 0,7 por ciento en marzo al 1,5 por ciento en abril.

Los funcionarios del Banco de Inglaterra dijeron que era de esperar tal aumento, ya que reflejaría principalmente un regreso a la normalidad después de que la tasa fue empujada artificialmente hacia abajo por los precios extremadamente bajos de la gasolina y la energía debido a la pandemia de coronavirus el año pasado.

“Actualmente estamos asumiendo que la inflación se acelerará”, dijo Bailey, ya que había habido un “cambio brusco en los precios de la energía”, pero se esperaba que el Banco de Inglaterra supere temporalmente el objetivo del 2 por ciento del Banco de Inglaterra.

El Banco de Inglaterra predice que se espera que la inflación aumente al 2,5 por ciento para fines de este año, pero luego retroceda hacia su objetivo.

“Estamos viendo un repunte en la economía, pero no vemos ninguna continuación del impulso a este ritmo”, dijo Bailey, citando expectativas de alto crecimiento económico este año. “La política financiera es un gran apoyo este año, pero en realidad se relajará el próximo”.

Cuando se le preguntó sobre los informes de los medios sobre un aumento en los costos de las materias primas, Bailey dijo que el MPC necesitaba ver la evidencia, pero aún no ha habido evidencia de que las presiones inflacionarias probablemente estén incrustadas en las demandas salariales de los trabajadores o en los aumentos de precios persistentemente altos.

“Si bien escuchamos historias sobre los precios de los insumos, todavía no vemos pruebas sólidas de la transición a los precios al consumidor”, agregó. “Puedo asegurarles que estaremos monitoreando esto muy de cerca y tomaremos medidas si lo consideramos apropiado, sin lugar a dudas”.

Bailey habló con el Comité de los Lores como parte de su investigación sobre el programa de flexibilización cuantitativa del Banco de Inglaterra, que el banco central ha utilizado para crear dinero para comprar bonos del gobierno, y su impacto en la economía.

Bailey dijo que cree que QE fue eficaz en el apoyo a la economía durante la pandemia Covid-19, pero el programa fue eficaz en tiempos de dificultades financieras, como en marzo pasado, cuando alivió los problemas de crédito empresarial emergentes, “más eficaz”.

Cuando el economista jefe del Banco de Inglaterra, Andy Haldane, votó en la última reunión del MPC para limitar la ronda final de QE a £ 100 mil millones en lugar de los £ 150 mil millones previstos para fines de 2021, Bailey dijo que votó por la cantidad más alta decidida en noviembre pasado después de citar varios cifras a pesar de un “proceso de evaluación” del BoE sobre el impacto económico.

El banco central no publicó los resultados de este ejercicio a pesar de que los parlamentarios le pidieron que evaluara el impacto económico de la QE.

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